編譯/陳慧敏

全球文學界的盛宴法蘭克福書展於2017年10月15日閉幕,共有來自102個國家、7,300家廠商參展,吸引約28.6萬參觀人次。今年書展比過往瀰漫更濃厚的政治味,而在低迷的出版景氣,仍有百萬版稅的新書版權交易,顯見出版業仍有蓬勃生氣。

2017年法蘭克福書展有四大亮點:

一、濃厚政治味

今年法蘭克福書展比過去瀰漫更濃厚的政治味。出版視野報導,在歐洲國族主義崛起時刻,德國總理梅克爾(Angela Merkel)和法國總統馬克龍(Emmanuel Macron)聯袂出席開幕典禮,致詞強調歐洲文化的重要性,同時,許多國家的文化部長都出席此書展。

書展的各個小舞台熱烈討論世界各地的政治現況,探討的議題像是:文化能拯救歐洲嗎?來自戰亂地區的翻譯文學、尋找歐洲的伊斯蘭等。

這次書展出現抗議活動,抗議人士干擾德國右翼政黨──德國另類選擇黨(Alternative for Germany,AFD)黨政治人物霍克(Bjorn Höcke)和兩位右翼作家的朗讀活動,最後由警方維持秩序,凸顯德國國內緊繃的左右翼衝突。書展主席博思(Jugergen Boos)說,言論自由是出版業的核心,基於某些理由,書展不會、也不能根據出版品來排除出版商,呼籲人們用語言而不是拳頭來解決紛爭

二、大咖作家亮相

讀者渴望親眼見到作家,而重量級作家也不會錯過這個亮相的舞台。美國作家丹布朗在書展發表他的第五部小說《起源》(Origin),新書發表會門票是24.5歐元,1800張門票銷售一空。英國衛報引述書展主席博思說,沒想到這活動能吸引近兩千人,明年會辦更多類似概念的活動。

使女的故事》小說被改編成電視劇,拿下艾美獎的加拿大作家瑪格麗特.愛特伍(Margaret Atwood)在書展現身,得到德國出版業頒發的圖書和平獎。而關注歐盟和民主國家現象的奧地利作家梅納斯(Robert Menasse),以長篇《首都》,拿下德國圖書獎。

書展完全就是追星會,粉絲興奮見到寫《瓶中信》的美國羅曼史小說家史派克(Nicholas Sparks),而當歷史懸疑作家福萊特(Ken Follet),愛爾蘭小說家艾亨(Cecelia Ahern),以及《列車上的女孩》作家霍金斯(Paula Hawkins)出現的時候,都會引起書迷要求自拍。

政治明星、大牌作者及低迷景氣中的正面觀察──2017年法蘭克福書展觀察

Photo Credit: Frankfurt Book Fair

三、百萬版稅又回來了

書展期間,傳出有幾本書拿到七位數的版稅,其中,有兩本是自傳,這些自傳雖不是小說,但況味卻更勝小說。

出版人周報報導拿下百萬版稅的是Adrienne Brodeur的自傳《Wild Game: My Mother, Her Lover and Me》,美國版權吸引14位編輯搶標。此書代理商Book Group的伯倫(Brettne Bloom)介紹,這本書探索作家和母親之間錯綜複雜的關係,可堪比擬自傳作家沃爾斯的《玻璃城堡》(The Glass Castle)和作家富勒的自傳《Don’t Let’s Go to the Dogs Tonight》。

另一本拿下百萬版稅的是作家席格(Sara Seager)的自傳《The Smallest Lights in the Universe》。席格是麻州科學研究機構的科學家,她近四十歲時,先生罹癌病逝,成為帶著兩小孩的單親媽媽,在困頓的處境中,她從喪偶支援團體得到救贖,這本書讓我們更能理解宇宙,以及愛與失去的一體兩面。

Book Group代理的兩本小說,都傳言得到百萬預付版稅,這兩本恰好都是作家初試啼聲的作品。一本是作家Whitney Scharer的第一部長篇小說《The Age of Light》,版權已經賣到許多國家,包括英國、德國、荷蘭、法國、義大利、巴西和以色列。另外一本小說是新銳作家Kate Hope Day的作品《If, Then》,由藍燈書屋買下版權。

出版人週報報導,今年還有多本自傳十分搶手。

英國搖滾明星Roger Daltrey的自傳,還沒下標題,預計明年秋季上市,這本書不僅是自傳,也可說是英國四零年代到七零年代的音樂編年史

另外一本高人氣的自傳是Julie Yip-Williams的故事,茱莉是一位律師,也是先生的妻子、兩位女兒的媽媽,她在37歲被診斷出大腸癌第四期,展開抗癌旅程,這本書源自她的部落格。這本書拿到六位數版權,被喻為神經外科醫師卡拉尼提的《當呼吸化為空氣》。

四、緩慢成長中的樂觀理由

企鵝藍燈書屋執行長多勒(Markus Dohle)認為全球書市雖然過去十五年成長緩慢,但卻比過去五十年前更好,他提出樂觀的理由,包括:新興市場成長快速、出版商從亞馬遜手中拿回電子書訂價權、紙本書不再被數位追著打,紙本書有復興,以及儘管和社交媒體競爭,童書和青少年小說仍穩定成長,暢銷小說都是青少年小說,顯示出版業成功吸引青少年,將他們變成讀者群。

多勒說,電子書讓出版從B2B導向(出版社到書店通路),轉向B2C導向(出版人到讀者),自助出版快速成長,但傳統出版社和書店卻沒搭上這班車,出版業有能力提供高品質的出版品,結合這股自助出版浪潮,可以取得新的成功,同時,也必須努力跟讀者建立直接聯繫,來行銷新書。此外,有聲書也正在快速成長。

多勒提到,好的電影和電視劇都是從好故事開始,而好的故事源頭多是一本好書,好萊塢從大的電影公司,到新加入者,像是Netflix,亞馬遜、Hulu、蘋果、臉書和谷歌等,都渴求好故事,盛況空前,改編成電影和電視的故事,反過來增加書的知名度和銷售量。因此,企鵝藍燈書屋計畫年投資7.5億美元在開發新故事。

資料來源:

Publishing PerspectivesThe GuardianPublisher Weekly:百萬版稅Publisher Weekly:回憶錄Publisher Weekly:多勒發言

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