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果子離
書中沒有黃金屋,書中沒有顏如玉,書中只有一條幽徑,通向未知的、神祕的、趣味藏無盡的世界。我不知道是否開卷有益,只知道開卷有趣,十分有趣啊。

老實講,儘管文案宣傳,「竟有如此熱血的小說,每三行畫線一次,每五頁便熱淚盈眶」,但這些賣點反而是我擔心的,那往往意味著,作品呈現的是太過熱血,太一廂情願,太簡化,太公式化的情節走向。

日本作者的作品,每多過於熱情激情的吶喊,尤其日劇與日本電影。當美美的女主角對著一群螢火蟲,握拳高喊:「螢火蟲,我們一起加油(甘八爹)吧!」類似的畫面怎麼看都令我坐立難安。

我沒看過日劇《陸王》,《半澤直樹》倒是集集收看,兩齣劇本皆源自池井戶潤的小說,因此我猜想,《陸王》也會出現美化中帶點神話的人物設計。然而一頁一頁讀下來發現,《陸王》並不像一般被歸類為勵志熱血的小說那樣。整部小說調子平穩,沒有突起的高音或哭調,直到終了,也不見逆勢翻轉、飛龍在天的happy ending——生產陸王跑鞋的小鉤屋公司,或許會如他們與大企業合作時最擔心的,最後被併購,品牌消失,或許此後平步青雲,自立自強。

這是非常冷靜的、長於分析事理的小說,我把它當商戰企業小說來讀。過程中有些省思,反省與自己無關的商戰策略、公司經營理念與手法;也反省與自己有關的,在進程神速的外在環境中,個人應如何因應時代的變動?在堅持與妥協、固本與求新之間,如何拿捏?

小鉤屋成立於1913年,這樣的百年老店,代代相傳,是傳承,也是包袱。當個別產業逐步沒落,主攻的產品市場漸漸走入夕陽,是要守著蒼茫暮色,慢慢迎接黑夜,或者邁向日出之處,迎向光明?

公司內部必有兩派辯證,意見不一,尤其像小鉤屋這種,以漸漸脫離時代脈動的足袋與地下足袋為主打商品,連兼職人員在內員工不過二十七人的地方型小企業,陷入的掙扎猶疑,比財大氣粗、子彈源源不絕還可得到大砲奧援的跨國企業,大得無以數倍。

當小鉤屋負責人宮澤紘一一心改革,內部的保守派,以公司元老富島為首,主張守成。他們不解為什麼要冒險呢?並質問,未來無法預測,卻要追加經費,太過冒險。

但眼前事實是,足袋不會消失,只是逐漸凋零,市場愈來愈小。足袋或地下足袋沒有好前景,光靠當前的產品品項,經營起來會很辛苦,必須開發全新業務。不求新求變,不投資,不開發,固然沒風險,但也不會成長。

負責人宮澤紘一充滿危機意識,他形容,現在的小鉤屋就像一艘隨時翻覆的小船,總有一天船會沉沒。現在勉強可以開創新事業,待財務再糟下去,就算想做也做不成了。

富島,同事敬稱為玄叔,是公司的老會計。每次讀到他的反對言詞,都覺得此人太膽怯了,只知守成,缺乏雄心壯志。對此反對派,負責人宮澤紘一也不太高興,忍不住發飇:「你從來沒有什麼行動,就算每天看著公司一點一點下降的業績,也毫無作為。」

但有一天富島語重心長,說了一段歷史。上一代負責人,就是因為投資新事業,企圖把足袋工廠轉型為製鞋業,差點滅頂。身為老臣,有此慘烈經驗,不願重蹈覆轍。他直言,他當了四十年會計,而會計這種人的宿命,就是腦子裡永遠只會想到失敗的情況,凡事往壞的想,阻止壞的可能發生,畢竟周轉不靈時焦頭爛額調頭寸的是他。

這段動人陳述,讓富島的形象更加立體,也讓我們多加一層思索。

當公司想與飯山合作,以蠶絲土為鞋底材質時,富島說了一段有爭議的話。飯山是本書真正的失敗者,公司宣布破產後,躲在中學同學的公司宿舍裡,不敢露面,以免見到受連累的往來客戶,也免於遭信貸者報復,日子過得無比窩囊。富山說,破產就像閃到腰,某一天突然發生。至於為何這樣?事出有因,不過,閃過腰的人,多半會成習慣,哪天還會閃到。

這是偏見還是經驗?富島指證歷歷,多少前例,有跡可尋。幸好這種失敗者一日失敗便終身失敗的言詞,並未應驗在飯山身上,若無飯山,本書故事便無由發展。

陸王》的故事大綱介紹,一般都聚焦於生產夕陽產業的百年老店、受傷陷入低潮的馬拉松選手,兩端拉起的主軸。遇到瓶頸,眾人看衰,贊助者(銀行、鞋廠)背離,他們能不能東山再起,再創江山?奮鬥過程牽動著讀者的心情。但飯山、富島,還有試鞋師、銀行員工等角色,作者也有生動的描述,每個角色都不浪費,組合成好看的故事。

陸王》傳遞的職人精神,對熱愛事物的堅持與挑戰,以及流動於其間的人情義理,是最能吸引我的原因,至於許多讀者熱愛的金句,如「不管遇到什麼困難,不去克服就無法前進。既然這樣,就只能奮戰了。」或者像「一旦放棄就完了。不要擅自決定結束,那只不過是逃避。」等句子,可能在很多書中讀多了,感覺並不亮眼,感覺也不強烈。

※專欄內容為作家個人創作,不代表本站立場

職人之必要:

  1. 無論什麼時代,媒體這行最缺的永遠不是英雄,而是職人
  2. 一個人守職人本色,身上就有光;每個人發職人之光,社會就明亮
  3. 宋朝茶人的職人本色──茶上作畫全憑真本事

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