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朱家安
1987年生的宜蘭人,在哲學系所打滾了九年,最希望的是有朝一日哲學家講話能讓大家都聽得懂。

記不住東西,對很多人來說是一輩子的困擾。年輕時候我們記不住國文註釋和數學公式,老的時候我們忘記帶鑰匙出門,也忘記重要的人的生日。面對這些困擾,年輕的解決方案可能是重複背誦,年老的解決方案可能是銀杏,然而,這些做法在美國作家羅布列(I. C. Robledo)看來,效用或許都有限。羅布列的新書《極簡實用記憶》看起來是在談怎樣增加強記憶,但對我來說,談得更多的反而是「怎樣可以不增強記憶,又能解決記憶問題」。

老是忘記帶鑰匙出門,怎麼辦?羅布列的答案是:把鑰匙放在你出門一定會帶的東西旁邊。如果一個問題,有改善記憶力之外的解決方案,那我們就不一定要把它看成記憶力的問題。如果你打從一開始就認為某個問題是記憶力的問題,反而不容易想到其他更方便有效的解決方案。

然而,人想事情容易被自己過去接受的前提限制,亨利福特發明和推廣內燃機自動車致富,結束了馬車的時代,據說他說過一句話:「如果當初去問顧客想要什麼,他們說想要一匹跑得更快的馬」。時間證明,要解決移動問題,自動車是比馬更好的選擇,然而如果你一輩子只看過人用馬來輔助移動,很容易把移動問題理解成各種跟馬有關的問題,這反而讓問題更不容易解決。

記不住重要的人的生日怎麼辦?照羅布列的分析,這不見得是記不住,更可能是「沒在恰當的時候想起來」,跟鑰匙情況相似。要提醒自己在重要日子當天想起這是重要的日子,大部分人的解決方案是手帳、行事曆app,這也符合羅布列的思路,如果這些東西你都沒有習慣使用,也可以預約寄email給自己作為提醒。

在《極簡實用記憶》裡,其他這類「其實跟增強記憶力無關但確實有效」的小撇步超級多:

第一次去一個地方,記不住回程路線怎麼辦?
A:假設你硬要自己記,不使用其他輔助,那你要注意的是,去程和回程因為移動方向相反所以道路看起來會不一樣,訣竅在於去程時多回頭看看,那才是道路在回程時的樣子。

記不住吃飯前把車停在哪怎麼辦?
A:車停好之後用手機拍照。如果這樣還不夠,你可以直播停車之後走到餐廳的路線(開玩笑的)。

浴室牙線罐空了,但每次都會忘記去買,怎麼辦?
A:把空的牙線罐放進出門會帶的包包裡。

常常忘記自己剛剛在做什麼,怎麼辦?
A:常常忘記自己剛剛在做什麼,代表你常常打斷自己做事。如果你很介意,可以養成習慣不要打斷自己正在做的事情。如果你事情做到一半想去做其他事,改成寫在便條紙上,待會再去。

當然,如果你需要的話,這本書也花了不小篇幅討論如何自己做心智練習來增強記憶力。除了背誦訓練,作者也強調關於「有效吸收資訊」的訓練,如果你常常忘記自己幾天前把東西放在哪裡,可以養成習慣,在東西脫手時特別注意當下環境。

在序章中,羅布列說明為他來說何謂實用:「運用一種法則,可以讓你找到有效的行動,達成想達到的效果」這種實用觀點的基礎在於確實掌握問題,不被先入為主的前提引誘去做出效率更差的選擇。如果你的「記憶問題」有改善記憶之外的更有效解決方案,那你就不用花大錢去上記憶課程、學習量子速讀、吃銀杏。

19世紀的人出門要騎馬,馬是很可愛的動物,但是又貴又需要照顧又不穩定。亨利福特解決這個問題的方案不是弄出更棒的馬,而是內燃機自動車。同樣的,要解決忘記帶鑰匙出門的問題,羅布列建議的最好方案不是增加記憶力,而是把鑰匙放在你出門一定會意識到的地方。

遇到問題,別人不知道怎麼解決,自己也不知道怎麼解決,我們可能會說一些看起來有道理但其實空泛又沒幫助的話,例如「我們應該試試看跳脫思考框架解決問題」。然而,我相信羅布列這本書就是「跳脫框架」的具體案例,記憶力的問題不見得是記憶力的問題,當你問錯問題,反而會讓問題更難解決。

※專欄內容為作家個人創作,不代表本站立場

記憶的重點不是「記住」而已:

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