編譯/愛麗絲

英國知名出版人湯姆. 馬斯開爾(Tom Maschler),是如馬奎斯(Gabriel García Márquez)、馮內果(Kurt Vonnegut )與約瑟夫.海勒(Joseph Heller)等作家背後的重要推手,也是國際間指標性獎項——布克獎(Booker Prize)發起人,日前於法國阿普特鎮一間醫院中逝世,享年八十七歲。

1933年,馬斯開爾出生於德國移民家庭,父母皆是奧地利裔猶太人,他的父親當時已是歐洲相當成功的出版者。1938年,馬斯開爾全家遷至維也納,隔年奧地利被納粹合併後,和家人為逃離納粹政府的迫害遷至英國。1940年間,馬斯開爾的父母分居,他跟著以家管為業的母親,安頓於泰晤士河畔亨利(Henley-on-Thames)一幢鄉村別墅中的馬車房。

十二歲的夏天,母親送他至布列塔尼(Brittany)學習法語,她挨家挨戶地敲門,直至有人願意收留他後便返回英國。至此之後的求學生涯,馬斯開爾大多獨自生活。他就讀貴格(Quaker)寄宿學校,擅長網球等運動。而後牛津大學提供馬斯開爾哲學、政治與經濟學位的獎學金,但馬斯開爾在理解這是基於對他運動才能而非學術成就的肯定後,便拒絕了獎學金,轉投入長達三年的旅行。

他遊歷了整個美國與歐洲,二十歲時便成為導遊;但在未能成功以導演一職打入義大利電影界後,他於1955年回到英國,開始從事出版工作。輾轉於幾間出版社工作後,企鵝出版集團(Penguin Books)正在尋覓新血的艾倫.雷恩爵士(Sir Allen Lane),邀請馬斯開爾加入、擔任小說助理編輯。而後,他主導出版英國新興劇作家系列作品,於文學界引起轟動。

1960年,喬納森.開普出版社(Jonathan Cape)的創辦人喬納森.開普(Jonathan Cape)逝世,年僅二十六歲的馬斯開爾成為喬納森.開普出版社的文學總監,並著手讓這間日漸衰落的出版社恢復昔日榮光。

馬斯切爾首先以兩百五十鎊獲取約瑟夫.海勒出道作《第二十二條軍規》(Catch-22)的版權,1961年該書出版後,立刻登上英國暢銷榜第一名。「這完全是口碑行銷的成功,在出版前就贏得極大聲量,我從未想過一本由美國作家撰寫的作品,在於美國引起轟動前,就於英國造成極大迴響,」2005年《衛報》(Guardian)的訪談中,馬斯開爾透露當初的意外之喜。

1961同年,海明威(Ernest Hemingway)自殺身亡後,馬斯開爾受海明威遺孀瑪莉.海明威(Mary Hemingway)之邀,探訪她位於愛達荷州的住家,並協助出版海明威的自傳《流動的饗宴:海明威巴黎回憶錄》,該書於1964年出版後,成為文學界指標性作品。

在英國,皮膚黝黑、充滿動力的馬斯開爾幾乎與他經手的作家們齊名,他被認為是大西洋兩岸眼光獨到的文學天才之一。除了將不少知名作家的作品帶至讀者眼前,他童年造訪法國時,便留意到整個國家都十分關注龔固爾文學獎(Prix Goncourt)。投身出版業後,他認為英國應設立類似獎項,進而發起布克獎。該獎項每年頒發,起初以贊助商布克麥康奈爾(Booker-McConnell)食品公司為名);2002年,曼氏集團(Man Group)成為贊助商,更名為曼布克獎(Man Booker Prize),如今則由慈善組織Crankstart贊助,更名為布克獎。布克獎分為兩評選類別:一是在英國或愛爾蘭出版、以英語書寫的小說,另一則是以從其他語言翻譯為英語的小說。

自1969年第一屆布克獎以來,它已成為如奧斯卡般的年度盛事,一如馬斯開爾預期,優勝者與決審入圍者都對其作品銷售有正面助益。「布克獎可能是我做過的最重要的事情。它確實產生了一定的影響力,如果獎項的指標性,讓人們認為他們該偶爾讀本好小說,那將讓我感到非常自豪。」馬斯開爾曾在一次《衛報》訪談中如此說道。

文字始終能走得比人更遠,儘管馬斯開爾已然長眠,每一本好小說,都將持續在讀者們更迭的生命裡成為雋永。

資料來源:

  1. Tom Maschler, British publisher instrumental in founding the Booker Prize, dies at 87
  2. Tom Maschler obituary

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