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編譯/愛麗絲

日前,Amazon 宣布推出 Kindle Vella,將以行動裝置為主、針對連載故事提供全新閱讀體驗。 Kindle Vella 可由美國 Kindle iOS App 及 Amazon.com 取得,目前已有數千個連載故事可供閱讀,並將定期發布新集數。

在 Kindle Vella 中,每一篇章約六百到五千字不等,每個連載故事的前三集皆供免費閱讀,後續集數須以代幣(Tokens)付費閱讀,代幣同樣可自 Kindle iOS App 與 Amazon.com 上購買,每一代幣可供讀者閱讀一百個單詞,讀者可自選 200 個代幣(1.99 美元)、525 個代幣(4.99 美元)、1,100 個代幣(9.99 美元)和 1,700 個代幣(14.99 美元)等組合購買。

「讀者對能在手機上快速閱讀的故事越來越感興趣,為此,我們將 Kindle Vella 設計為以行動裝置體驗為主,此外,我們也觀察到,讀者在長時間的閱讀體驗裡,也希望與故事或作者產生連結,」圖書與 Kindle 內容副總經理大衛.納加 (David Naggar) 說道。

為此,Kindle Vella 增添了許多互動及社群分享功能,包括讀者能關注特定連載故事、在發布新集數時收到通知;讀者也能收藏喜愛的故事,Kindle Vella 將據此羅列人氣排行榜,供其他讀者參考;作者們能在連載故事結尾直接與讀者交談、分享創作幕後故事等秘辛。

「在我們為作者開設 Kindle Vella 出版服務的三個月內,很高興看到成千上萬的作者陸續發布數千個故事,涵蓋數十種主流與非主流類型,」Kindle Vella 首席產品經理維吉尼亞.米爾納 (Virginia Milner)補充道。Kindle Vella 上的故事包括暢銷作家新作——如奧黛麗.卡蘭(Audrey Carlan)的詼諧愛情小說《The Marriage Auction》、休.豪伊(Hugh Howey)的回憶錄《Death and Life》、C. G. Cooper 扣人心弦的驚悚小說《Daring Hope》,也包括不少令人耳目一新的出道作品,譬如芭德.康斯坦汀(Bard Constantine)的青少年奇幻故事《 The Pale Lord》、萊恩.金(Ryan King)的科幻小說《Earth’s Exiles》及卡莉.蔡司(Callie Chase)的反烏托邦小說《Bug》。

「我已出版近三十部小說,我很享受以這種新形式創作《The Marriage Auction》,彷彿是一次全新的冒險經歷,」於紐約時報暢銷榜名列首位的國際暢銷作家奧黛麗.卡蘭(Audrey Carlan)盛讚此項新服務,「Kindle Vella 非常適合真正想深入理解、描繪自己筆下故事與人物的作者,同時也為讀者提供他們從未讀過的全新內容。」

「使用 Kindle Vella 發布新故事幾乎可說是輕而易舉,對我而言,Kindle 自助出版(Kindle Direct Publishing)已改變、革新了出版生態圈的遊戲規則,我希望 Kindle Vella 能夠延續這一趨勢,」新銳作家芭德.康斯坦汀(Bard Constantine)同樣對此服務表示看好,並對未來透過該服務持續寫作、更新集數感到興奮、充滿期盼。

Amazon 此次推出 Kindle Vella ,可謂正式加入連載小說平台領域,與 Radish、Wattpad 等同場競爭。比起傳統出版,連載是更開放的出版形式,門檻相對較低。然而,有部分作家對 Amazon 持保留態度,並不完全信任其能成為作者倚靠的對象。

「我不相信 Amazon 會正確地對待作者。我希望被體面對待,但我對 Amazon 不抱期待,」於多平台連載酷兒黑暗奇幻羅曼史的作家 A.W. Frasier 說道,「這是一項業務,我們好比是一家大工廠的小齒輪,讓某個 CEO 賺取財富。我只是希望也能替自己賺取應得的部分。」

但不可否認的, Amazon 此舉確實是嗅到了出版市場的某種趨勢。

令人引頸期盼、輕薄短小的連載小說

不同於過往的閱讀體驗,連載小說定期更新篇章的形式,正符合現代人使用社群媒體的習慣,以短小輕薄的篇章、即時閱讀的特性大受歡迎。

「許多連載網站都允許讀者對每一章發表評論,更讓讀者擁有一種快感——搶先發現未來將蔚為流行的酷東西,有種『我就在那裡!』的興奮感,特別是當作者與他們的粉絲群互動時,」A.W. Frasier 說道,「還有期待感,等待是令人興奮的!當你讀畢一個章節,而它以吊人胃口的懸念結束,你自然對下一章節迫不及待。這就像在等待你最喜歡的電視劇的下一集,如今許多連續劇採一口氣更新一整季的形式,等待定期更新的形式或許略顯懷舊,卻讓人有些懷念。」

「我相信連載小說能讓讀者對角色的投入更多,」另一位作者 AJ Arnault 也對此形式表示肯定,「一周又一周,你會興奮地想了解接下來將發生什麼。那些故事裡的高潮迭起、情節曲折在連載形式中呈現全新意義。」

Frasier 在 Radish、Tapas、Wattpad 上發表文章,這些平台以類型小說為主,是相當適合連載的種類。從受眾、讀者和作家間的互動來看,與一般小說出版有顯著差異,Amazon 對此感興趣也就不足為奇了。

自己的書自己出

自助出版連載小說的優點之一便是自由,作者能跟隨心之所向自由書寫,還能接觸到過往藉傳統出版小說無法碰上的新讀者。

「我相信,對作者而言,連載寫作可以讓你自由探索寫作的各個方面,這在情節緊湊的小說中是無法做到的,」AJ Arnault 以自身經驗為例,「我不太擔心字數、是否符合行內標準,能讓故事以自己的方式和時序展開。」

小說不是文學最終的表現形式,它只是適合印刷書籍大小、形狀的形式,而流行藝術經常改變其形式,以適應不同的使用與銷售方式。一如大衛.拜恩(​​David Byrne)在其著作《How Music Works》中所言,打擊樂是為適應開放空間、教堂音樂則搭配其場域,常有悠長而緩慢的迴聲、流行歌曲時長三分鐘,是為適用七吋 45S 的黑膠唱片。如今,流行歌曲的形式則逐漸因串流音樂平台改變,通常以合唱或抓耳旋律開頭、並縮短歌曲長度以鼓勵聽眾重複播放。

總的來說,Amazon 具備將連載小說主流化的有利條件,這對作者和讀者來說是個好消息。過去,Amazon 並不以建立線上社群聞名,但這似乎是連載小說生態中,賴以為生的命脈,Kindle Vella 的推出是否將影響競爭對手、或僅是自助出版作者的另一種選擇,仍有待觀察。

資料來源:

  1. Amazon Launches Kindle Vella, Serialized Stories in a Mobile-First, Interactive Reading Experience
  2. What Do Authors Think of Amazon’s Vella?

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