發揮台灣「重要槓桿」的影響力——專訪十一月店長美國台灣觀測站
美國台灣觀測站成員插圖,美國台灣觀測站提供

發揮台灣「重要槓桿」的影響力——專訪十一月店長美國台灣觀測站

文/愛麗絲

「老師都覺得我很適合,雖然我不知道是哪裡適合啦,」美國台灣觀測站成員陳方隅開玩笑似地說,主修政大外交系,起初他卻對國際關係、外交從業興趣不大,更愛好的科目反倒是比較政治。就讀台大政治系期間,接觸許多社會議題,研究所之後出國攻讀密西根州立大學政治學博士,而後因家人關係,陳方隅於 2015 年遷居至美國華府,因地緣關係、學術專業與興趣使然,成為美國台灣觀測站的一員。

美國台灣觀測站長期觀察、深度剖析台美關係與相關議題,此次集結文章、出版成書《為什麼我們要在意美國》,相較陳方隅,另一位共同作者李可心走入台美關係的起點,則是從小培養而來。「小時候爸爸很喜歡播 CNN 的新聞,潛移默化之下,我也很喜歡看國際新聞,試著從國外事件學習台灣可以怎麼進步。」

李可心大學讀世新大學新聞系、而後至美國讀國際關係。一次,李可心參與美國台灣觀測站於紐約舉辦的分享會、認識創始成員 Jerry ,而後因緣際會加入 Podcast 製作,成為觀測站的一份子。如今,美國台灣觀測站每週固定線上開會討論的成員約有十多位,每個人加入的契機雖略有不同,但對台美關係的關注、對台灣社會在國際世界中定位的關懷,把這群人串連起來,成就美國台灣觀測站。

那些關鍵事件與轉捩點

「我覺得對每個人來說,都有個關鍵事件吧,」對陳方隅而言,關鍵事件便是 2014 年的太陽花運動,事情發生時,他身處美國,「當時開始有許多網路串聯、海外草根運動,」陳方隅也和幾位政治學研究者朋友們一起創立了政治學科普網站「菜市場政治學」、並擔任共同編輯至今。「當時我們想在網路以『政治學科普』為主軸寫作,也讓更多人認識到中國因素的重要性。」太陽花運動是推了陳方隅一把的關鍵驅動力,讓他除了學術研究,也試著把政治帶入一般民眾的日常理解。

對李可心而言,這個關鍵轉捩點或許是香港反送中事件。李可心成長於親中的家庭,「我們家祖籍在四川,小時候長輩會帶我去中國、告訴我:『這都是妳的根啊!』」過往她雖愛讀國際新聞,對美中台議題關注卻不多,直到香港發生反送中事件,「我才清楚理解問題所在,看到中共對民主法治的危害,徹底認清中國議題。」

而李可心對國際關係領域的研究興趣,奠基於從小對國際新聞的愛好,後至紐約大學讀國際關係、碰上歷史學家出身的教授,除了是她口中的幸運,更是關鍵,「讀國際關係,教授不是要我們背出年份、西發利亞條約,而是帶我們理解背後的歷史因素和理論,」李可心體認到歷史演變是動態的,從古至今,國際社會的牽一髮總動全身。

「我們要做的,就是減少台美間的誤會。」

「我們想做的是,改變一般大眾對國際關係的認知。」陳方隅說的,是美國台灣觀測站的初衷,也是這回幾位主筆決定重新檢視過往寫過的台美關係主題,並重新撰寫成書《為什麼我們要在意美國》的原因。

「以前看台灣的國際新聞,大部分都在報導事件,報完就沒了,」李可心說,過去常被問起,關心這些千里之外的事有什麼意義?「以前我會用牽強的理由,把這些事跟台灣串連起來,但後來我發現國際新聞的意義,是要由報導者賦予的,就像范姐所做的一樣。」李可心舉范琪斐的節目為例,「報導一起非洲大屠殺,我們要探討的是,為什麼民主體制在非洲困難重重?為什麼貪腐好像除之不盡?」綜觀爬梳,讓一切有了意義,「了解一個事件的深度是非常重要的。」

藉由《為什麼我們要在意美國》,美國台灣觀測站幾位主筆梳理台美歷史、一路走來的外交互動,希望讓讀者更了解台美關係、外交工作,在書裡,他們更闢謠許多媒體、大眾常有的迷思。

「2012 年的反美牛遊行,我也曾認為我們是用吃下肚的食品、做某種政治交換。」陳方隅笑談過往,李可心解釋,「很多人認為是美國要逼我們吃不好的肉品,但事實上,這也是他們長年吃下肚的食物啊,」美豬、美牛議題吵得沸沸揚揚,在書裡,他們將一切放到國際貿易架構下清楚解釋,「這是因為不了解造成的誤會,我們要做的,就是減少台美間的誤會。」

美國台灣觀測站希望將正確資訊帶到讀者面前,畢竟,如今資訊快速流通,而我們經常難辨真假。

「台灣許多人會說美國國力衰退,不如中國、讚美中國式的民主,而中國確實會用此作為宣傳。」李可心如今本業於研究資訊操弄的 IORG(Information Operations Research Group) 團隊擔任研究員,經研究證實,中國不僅以疑美論述作宣傳主軸,更經常利用台灣內部的疑美論述來做包裝、資訊傳播,這也使正確資訊的傳遞,顯得刻不容緩。

發揮台灣「重要槓桿」的影響力

「我覺得就『不期不待,不受傷害』吧!」「有持續推動、關係正常化就很好,我們也不該認為美國欠台灣什麼,畢竟國際關係,從來不是一味地給予和請求。」談及台美關係的未來,陳方隅和李可心異口同聲,在他們觀察下,台美關係從川普政府上台到現在的拜登政府執政之下皆持續推進,目前幾乎達到四十年來的新高點——官員來訪鬆綁、層級提高、相關法案持續通過、軍購也一改過往包裹式審核、通關模式,改單件正常化審理。

「我們並不是任人擺佈的旗子,而是能夠影響世界脈動的『重要槓桿』!」美國台灣觀測站對於未來,仍樂觀以待。台灣具備半導體產業優勢、地處第一島鏈的重要戰略位置,若整體社會能具備更多國際事務的知識、學會不只立基台灣視角,而是學會換位思考、政府組織與政黨能吸納、延攬國際人才,台灣便能確實發揮「重要槓桿」的影響力,立足國際。

如今,美國台灣觀測站除了於 Facebook 粉絲專頁撰寫深度分析文章、錄製 Podcast 節目、經營全英文推特頻道、近期也製作實地走訪 DC 系列影片,更不定期舉辦線下實體活動。一次舉辦收費工作坊時,遇上極其認真的讀者,攀談後他們才發現,這些年努力的點點滴滴,確實是有所反饋的,「她說她是高中生,從國中開始讀我們的東西,未來想成為一名外交官。」

當我們試著把眼界放寬,看到國際社會間多元視角的轉換與剖析、拉近自己與全球政治中心的距離,或許代表著,我們也能有機會看見,台灣更好的未來。

關於美國:

  1. 軍事干預有許多方式,但每任美國總統都會遵守一個原則
  2. 「除了美國,全世界沒有誰把道德擺在這麼前面的!」——專訪《美國的決斷》作者張國城
  3. 面對川普的美國和習近平的中國,臺灣何去何從?