編譯/愛麗絲

家住北卡羅萊納州的史蒂芬妮(Miranda Fields Stephani)經常與七歲的兒子一起閱讀《Epic Zero》科幻系列作品。有天,兒子不小心打破了一個花盆。

「相較於著手清理,他反倒去車庫、試圖製造一台時光機,希望把自己帶回花盆與仍完好無缺的時空,」史蒂芬妮與兒子最終在現實裡,重新種植被打破的盆栽,但藉此次經驗,史蒂芬妮驚訝地發現,科幻作品似乎激發兒子解決問題的能力。

閱讀對兒童的認知發展有所助益,早已不是秘密。根據研究,有閱讀習慣的孩子在標準化測試中表現更佳,注意力更集中,罹患憂鬱症的機率較低,寫作能力更佳,當然,也是更強大的讀者。

「許多研究支持此類觀點:有閱讀習慣、閱讀領域更廣泛的孩子在各方面的學習都會做得更好,」詹姆斯麥迪遜大學(James Madison University)早期初級與讀寫教育系教授帕梅拉.馬斯林.蘇利文 (Pamela Maslin Sullivan) 說道。

非小說類作品有助於培養批判性思維與分析能力,但許多類型小說皆對孩子培養社會情感、解決問題的能力有所幫助。多項研究指出,閱讀小說有助於培養同理心、減少偏見;《科學》(Science)期刊中另項研究則表明,閱讀文學小說能有效訓練大腦、能更好地理解其他人的信仰與渴望可能與自己不同。

然而,幾乎所有類型小說都對孩子的身心發展有所助益,但「術業有專攻」,不同類型的作品各有其助益最強大的領域。譬如,「科幻小說對建構想像力和創造性思維有益,」擁三十七年圖書館管理經驗的南西.戴維森(Nancy Davidson)說道,「當代小說更有助於促進同理心和情感發展。」

而若能讓喜愛歷史小說的孩子拓展領域、嘗試懸疑推理,其益處更將大幅提升。

「閱讀口味的多樣化彷彿給了孩子們『鏡子』和『窗戶』,」佩斯大學(Pace University)讀寫計畫主辦者暨教育學院院長法藍斯.福克.羅斯(Francine Falk-Ross)指出書籍如鏡、忠實反映,能讓孩子反思自身,也如一扇窗,讓孩子理解他人。

科幻小說挑戰既有認知

「科幻小說做得特別好的,是以挑戰、顛覆我們的既有認知,理解世界的開放性,」克拉克大學(Clark University)教務長埃斯特.瓊斯(Esther Jones),致力研究科幻作品如何影響讀者思維,她以石黑一雄《別讓我走》為例,讀者閱讀該書時,開始理解普通青少年的日常生活,而後才驚覺,書中的孩子們實際上是克隆人。

「我們理所當然地認為,我們知道成為人類意味著什麼,」瓊斯說道,但當讀者經閱讀收到新訊息時,便必須重新思考他們的觀點。 「它幫助我們培養同理心、看到不同觀點,用不同方式理解、建構自己與世界的關聯。」

世界觀、魔法咒語,奇幻小說訓練記憶力

有據可查,奇幻作品有助於培養創造性思維,甚至有更多益處。

奇幻小說通常涉及完全不同的世界,讀者經常須在字裡行間,追尋不斷變化的規則——譬如哪些角色具特殊能力、哪些咒語在何處起作用(如《哈利波特》),或故事中特有語言的含義(例如《魔戒》中的精靈語)。「讀奇幻小說需要大量、活躍的記憶力,」 費爾菲爾德大學(Fairfield University)閱讀及語言發展系主任朱爾.麥科姆斯.托利斯(Jule McCombes Tolis)表示。

若想讓孩子閱讀奇幻小說,不妨嘗試雷克.萊爾頓(Rick Riordan)的《波西傑克森》系列,故事裡,主角波西.傑克森將面對古希臘眾神並與古代怪獸展開對決。

懸疑推理培養解決問題的能力

「謎團有助於發展邏輯、推理和解決問題的能力,」南西.戴維森說道。她私心最愛之一的相關書籍之一正屬此類——索博爾(Donald J. Sobol)的《百科全書小布朗》 (Encyclopedia Brown)系列,每本書中,五年級的主角偵探都會解開十個謎團,並沿途提供線索,讓讀者嘗試自己依循蛛絲馬跡、訓練解謎技巧,推敲出真相。

讀歷史小說有助於建構同理心

透過閱讀不同角色的觀點,孩子們能更容易理解他人經歷和選擇。蘇利文認為這是真的,「特別是當你閱讀以第一人稱視角撰寫的書籍。」圖書管理員瑪拉.霍迪歇爾(Mara Houdyshell)以 Avi 撰寫、曾獲紐伯瑞兒童文學獎(Newbery Medal)的《一位女水手的自白》(The True Confessions of Charlotte Doyle)為例,該書便清楚展示 1800 年代社會階層和種族間的緊張關係,以及當時對女性的諸多限制。

此外,歷史小說有助於讀者看到事件序列和因果關係,」南西.戴維森指出,了解歷史如何帶我們走至今日,自然而然能教會孩子一連串事件的關聯性。

當代小說培養對未知的絕佳適應力

閱讀關於他人如何度過艱難處境的當代故事,可以幫助孩子們學習處理現實生活中的類似問題。

「書籍是讀者能安全實踐新體驗的場域——若他們後來在現實生活中遇到相似情況,在此之前,他們早因為閱讀,有機會考慮、分析、感受過這些了,」兒童與青少年文學作家艾拉娜.K.阿諾德(Elana K. Arnold)說道。

圖書管理員瑪拉.霍迪歇爾(Mara Houdyshell)以獲紐伯瑞兒童文學獎之蘇珊.帕特倫 (Susan Patron) 的《幸運的神奇力量》(The Higher Power of Lucky)為例,故事講述女孩因認為自己會被拋棄、而逃離法定監護人的故事,這讓孩子們能經閱讀探索令人不安的話題,例如父母的死亡、渡過貧困等。

「這是一種面對恐懼的安全方式,」二年級教師家凱莉.斯坦(Kerie Stein)表示, 而一如她所言,「學習有助於減輕對未知事物的恐懼。」這是讓孩子從小培養閱讀習慣的諸多優點之一,畢竟閱讀的孩子不會變壞,而是在各方面都因閱讀,成為更好的人。

資料來源:

  1. How reading across fiction genres might build kids’ brain skills

為什麼閱讀:

  1. 尼采:對我而言,一切閱讀都是休養
  2. 【WAITING:上山頭,拚書影】從創作再創作,或許就是閱讀有趣的原因之一
  3. 閱讀桑貝,會發現生命中曾有的困窘變得可愛起來
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