日本的正月, 要款待祖先的靈魂
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日本的正月, 要款待祖先的靈魂

文/朝里樹(監修)

正月【正月】

慶祝新的一年到來,歡騰的正月,
最早是恭迎祖先靈魂,款待「年神」的例行活動。

門松是迎神的引路記號,
也是阻隔異界與現世的界線

正月的例行活動,保留了濃厚的原始日本信仰色彩。最早,正月舉行各種例行活動的目的是為了迎接祖先靈魂,也就是「年神」的到來。

家家戶戶門口的「門松」,正是將來自異界的年神迎到自家的引路記號。最近一般民宅雖然已經不太常見,但從前每到年底,人們就會上山伐下松木,帶回家當裝飾。

門松的起源可回溯到平安時代的宮廷儀式「小松引」。這是在新年的第一天,前往森林拔起小棵松樹帶回的儀式。小松引也是祈求長壽的儀式,帶回的松樹就放在玄關當擺飾。

一說到門松,大家對那三根竹筒的印象或許比較深刻。然而,門松的主體應該是松樹。長青的松樹一整年都能保有濃綠的色彩,因此被視為長壽的象徵。日文中「祀る」(祭祀)與「松」的發音又相近,松樹就這麼成為有吉祥寓意的植物。此外,門松也用來當作讓神明棲宿的「依代」。到了室町時代,除了松樹之外,另外加上也象徵長壽的竹子,延續至今的門松形象就此定型。正月時,裝飾在大門口的門松,除了有恭迎祖先的寓意,也同時扮演阻隔異界與現世的角色。

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鏡餅象徵祭祀道具「銅鏡」,
同時模擬「蛇」的外型

正月必備的另外一項擺飾就是「鏡餅」。事實上,鏡餅的由來隱含著人們對強大靈力的信仰。

自古以來,鏡子便是祭神儀式上的重要祭祀道具。從日本各地的出土文物中都能看到銅鏡,即可證實這一點。此外,古時人們認為「餅」(也就是年糕)具有強化人類生命力的靈力。同時兼備這兩種特性的鏡餅,則是使用前一年剛收成的新鮮稻米製成。將壓成圓餅狀的年糕作為祭祀供品,是因為在當時人們的思考中,這樣的供品具有與銅鏡同等的靈力。

一般常見的鏡餅,都是由幾塊大小不同的圓餅狀年糕依序疊合,最上面再放上橙子。從側面看鏡餅的形狀,可以說像紡錘,也有一說是像捲起身軀的蛇。

遠古時代,日本人盛行蛇神信仰。在古代,人們把不斷反覆蛻皮成長的蛇視為「死亡與重生」的象徵,對蛇產生敬畏之情。

古日語的蛇寫為「カカ」(kaka),鏡子的語源則是「カカメ」(kakame),也就是「蛇目」的意思。由此可知,鏡子與古代日本人的蛇神信仰關係匪淺,日後也化為鏡餅的形式,傳承至今。

►►本文摘自《日本異界博物誌》

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