【讀者舉手】她收到尋人啟事,要找的是三歲的她。《失蹤人口》
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【讀者舉手】她收到尋人啟事,要找的是三歲的她。《失蹤人口》

文/田羽心

一個人失蹤,不是死了,或是不想被找到──這是擔任私家偵探多年浪跡江湖的女主角如此認為。女主角有合法取得的偵探執照,時常受雇調查外遇、追蹤失聯的人獲取酬金,擁有自己的科技網、情報網與人脈網,以及幾套拿手絕活。搜尋下一個委託案件時,她的電子信箱收到一封橫跨四分之一世紀的尋人啟事──尋人的目標,是三歲時的她。

她想到第三種可能:「當事人不知道自己失蹤了。」

失蹤人口》講的不是萬里尋母或落葉歸根。自從有記憶以來,主角潔西卡便隨著家父東尼相依為命,遽聞母親也是在小的時候即車禍過世,僅存有一張照片以茲懷念。遺憾的是無法跟當事人確認,東尼已蒙主寵召,這也是她離開紐約傷心地四處漂泊的原因之一,而現在輾轉來到天使之城洛杉磯。

經過網路上新聞拼湊出的訊息顯示,名為伊蓮娜的母親遭人謀殺,其襁褓中的幼女艾莉西亞不知所蹤,至今命案仍未偵破,而自己極有可能是當年那個幼女,破解或深入了解命案,順藤摸瓜就可拼湊身世。鷹岩是伊蓮娜曾經生活的地方,下榻旅館的老闆認得、酒店負責人艾斯認得、遞送包裹兼第一發現屍體的郵差認得、短暫做過建設公司行政職的繼承人凱瑟琳也認得,就算伊蓮娜不是傾城傾國,但至少是令所有人印象深刻的風情萬種美人胚子。由於事過境遷多年,要找尋當年的證據及喚起記憶非同小可,礙於身為偵探非刑警的權責有限,只能從報章雜誌、工作場所、人際關係與生前住家等地查起。

黃鼠狼給雞拜年

這時竄出一個不安好心的記者,聲稱調查此案多時,願意共享情報,透過警方內部的檔案可以讓破案更加順利,潔西卡沒放過這機會,將計就計互相利用。新聞上女大生命案的發言警探,剛巧出現在非其轄區的家父喪禮上,引起了潔西卡的注意,相較追查伊蓮娜生母方的線索,這是己方父親過往行蹤的重要關鍵,遂決定雙管齊下同步調查。

報社記載伊蓮娜命案警方曾列一名關係人約談到案,但始終沒有積極作為就不了了之,凱瑟琳則憶起父親提及對方與某位員工有私情但無暇管她們,眼看四處碰壁之餘,酒吧負責人艾斯提供了大量的八卦。一是現在旅館老闆當年提供伊蓮娜住宿疑似與其有染、二是報社的小姐竟然是伊蓮娜當年的閨密,甚至還是最後見到並與其吵架的人、三是由伊蓮娜引薦在同在酒吧工作的羅伯,表明要去見她的那夜後便消聲匿跡,一下子劇情便開枝散葉,充滿張力與懸疑感。

記者的臥房持有警方的證物室資料,潔西卡在闖空門時被人贓俱獲只好暫時性遷就以獲取情報優先,沒想到啟人疑竇的點只多未少,一切的因果流向酒吧,而小地方的缺點就是彼此間互有因緣,查證起來知道真相也只是早晚的事。

另一條線的女大生命案為了籌措學費而下海賣淫,甚至已有孕在身。對於潔西卡質問數度無視的普萊斯警探總算被逮個正著,卻沒想到與她正調查的陳年命案居然有意想不到的關聯。明查暗訪取得普萊斯警探聲稱與家父東尼的高中畢冊查證未果,此警探究竟何故與東尼保有未揭露的秘密,又何以再三推諉逃避,誘發身為偵探的她更多好奇。

不要問你不想知道答案的問題

酒吧負責人艾斯的喇叭嘴雖然是八卦消息來源,但難免加油添醋、造謠訛傳,在與當事人對談過發現不是誤解就是另有玄機。搶女人忌妒而栽贓對方、閨中密友的前夫小道消息意外靈通、而現任的老公則是羅伯的房東,陳年舊照更直指羅伯就是東尼,彷彿世界線收束交織於此一般,名為真理的大門逐漸敞開。

而真相總是令人心寒。俗話說得好:疑心生暗鬼,對事不對人。

由於最後見面的羅伯,也就是東尼是伊蓮娜生前最親近的人,而命案後的遁蹤被解讀為畏罪潛逃,房東如此認為、閨密如此認為、記者如此認為,就連當年調查警探與報告也是這麼認為。頃刻間潔西卡的世界面臨崩塌,相處泰半輩子的家父竟然就是弒母元凶?細數東尼生前的隻字片語似乎可嗅出端倪,但普萊斯警探卻給予了否定的答案,如數家珍的回憶青春歲月,轉述東尼生前的點滴互動,甚至只能帶著艾莉西亞逃亡的窘境,並交付信箋乙封。事已至此無法回頭,而跟蹤潔西卡多日的SUV休旅車也愈來愈明目張膽,看來離真相越近,幕後黑手的尾巴要藏不住了,但對方連個影兒都沒,彷彿赤手空拳上戰場。

舊地重遊,伊蓮娜的宅邸由於是命案凶宅,迄今依然束之高閣乏人問津。偵探的本領發揮得宜找到了關鍵的證據得以按圖索驥,從上空舞廳的資深尋芳客透漏出伊蓮娜不為人知的傳言,與第一發現者退休郵差口中所敘說的蹊蹺更是裡應外合,蛛絲馬跡也顯示女大生的命案有高度的相似處,凡事只差臨門一腳,家人的真實身分是⋯⋯?

生與死

潔西卡開門迎接來者,如同命案發生前的伊蓮娜,亦如命案發生前的女大生,她們可能沒有防備、不知原因、甚至滿懷期待。抓住機會改變自己的命運,看似握住了救命稻草,但無非衝擊另一個人的生活,這就成了行兇的動機與殺意。或許持續失蹤用另一個名字活下去才是上策,這是否是大難臨頭的潔西卡所想的呢?而自己的真實身分是⋯⋯?

此書榮登英美澳亞馬遜推理小說榜第一名持續暢銷,題材新穎故事緊湊,撲朔迷離間帶點悲催與驚悚,一同追隨女主角找回失蹤的自己。

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失蹤:

  1. 事實已定,妳不再只是失蹤,我不能再欺騙自己、深信妳只是失去記憶……
  2. 憑空出現的無名屍,重新掀起埋藏了20年的失蹤女孩之謎……

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