(Photo from wikipedia

「有些右派批評家指責我沒有替美國勾劃出更多笑容圖象,不夠樂觀,只寫不成功的人。但那些人的生活和精明幹練的成功者一樣有意義。是的,我將失業問題、金錢問題、煩惱問題視為生活的要件……我寫這些窮困潦倒的人,他們經常都沒有人幫他們講話。我是某種見證,而且我曾長期過著那種生活。我不自視為代言人,而是那種生活的見證人。」──瑞蒙‧卡佛(Raymond Carver)

瑞蒙‧卡佛,美國小說家兼詩人,生於1938年5月25日,他的作品風格簡潔精鍊,喜以最低限度的詞彙舖陳故事情節,字裡行間不見繁複的行文與潤飾的修辭,因而被歸為極簡主義的代表作家之一,他自己卻不甚喜歡這個封號,曾言:「它(極簡主義)似乎是在指作品的生命觀點狹窄,缺乏企圖,文化視野不足……我的作品精實,乃是我不想敘述時加油添醋搞得太過分。」

卡佛出身工人家庭,19歲時奉子成婚,為了家庭生計,他做過鋸木工人、門房、送貨員等多份工作,生活重擔卻始終強壓其肩頭,酒精與寫作是他一蹶不振的人生中唯二的調劑。卡佛直到40歲才逐漸在文壇嶄露頭角,獲獎頻頻,《能不能請你安靜點?》、《大教堂》皆為其代表作。

卡佛強烈的寫作風格成了文學家們仿效的對象,其中包括台灣讀者熟悉的日本作家村上春樹。他曾說:「我在描寫人生微妙、難解卻又真切人性的細節上,多數來自卡佛的啟發。」卡佛所有作品的日文譯本皆由村上春樹翻譯,兩人的交情十分深厚。

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