編譯/林克鴻

2014年12月,日本樂天出版事業(楽天ブックス事業)正式在日本推出「樂天Kobo Writing Life」β版,宣告正式加入一路由亞馬遜(Amazon)主導的「自助出版」市場戰局,不但電子書價格可設為免費,也不限制必須由樂天Kobo獨家,甚至無需任何傳輸費用,與亞馬遜較勁意味相當明顯。

就樂天Kobo Writing Life的制度設計,不難推測此服務完全是針對亞馬遜的自助出版(Kindle Direct Publishing,簡稱KDP)而來。

首先KDP販售價格無法一直維持免費;如果要抽得70%版稅,著作必須由KDP獨家出版,一旦讓其他電子書商共同販售,不僅版稅立刻只剩下35%,也無法再搭配免費贈書或租借制度。最後,在KDP選擇70%版稅時,每1MB的檔案必須支付1日圓的傳輸費用,除非檔案大小超過10MB才能免費傳輸(換句話說,亞馬遜只給予漫畫、寫真等檔案較大的作品傳輸費用優惠)。

龐大會員與版稅大放送 作家是否埋單?

如今樂天Kobo的出現,無疑是給了日本作者更有魅力的選擇。為了在上線期間迅速招募有志之士,樂天Kobo Writing Life甚至還寄出版稅大贈送,在2015年4月1日早上9點前,版稅一律85%!

目前除了KDP和樂天Kobo之外,日本的自助出版平台主要還有Apple的「iBooks Store」,和Google的「Google Play Books」。然而,截至2014年9月為止,樂天Kobo已有9,556萬的會員,全日本國民有8成都是旗下會員,對於有志在日本出版電子書的作家來說,無疑是個極具魅力的經濟圈。

而如同最初所言,既然稱作β版,代表了整個系統仍在測試階段,像是透過電子書卡「BooCa」建立與書店連結的系統,進而提升電子書普及率,或是與其他出版社或電子書商合作等,未來都還需要陸續建置。

Photo from Flickr CC by TAKA@P.P.R.S

參考資料:

  1. 楽天Koboの電子書籍出版サービス
  2. 楽天Koboライティングライフが日本で開始
  3. 楽天Kobo、出版サービス「楽天Koboライティングライフ」を12月18日から開始へ
  4. 数字で見る楽天
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