1 月 19 日是愛倫坡的誕辰。儘管他畢生只寫了四、五篇推理小說,卻被公認爲「偵探小說的鼻祖」,其代表作《莫爾格街凶殺案》(The Murders in the Rue Morgue)中的主角業餘偵探杜賓,被視為柯南‧道爾(Arthur Conan Doyle)筆下福爾摩斯的參考。他的文風詭譎神秘,喜愛描寫人類內心幽暗面。但在世時苦無伯樂發掘,終其一生窮困潦倒。

愛倫坡出身演員世家,父母在他出生後相繼過世,他與哥哥和妹妹各自被送往不同的寄養家庭,愛倫夫婦收養了他。由於養父經商,家裡時常有船員進出,小愛倫坡最愛聽他們講靈異故事,但因想像力過於豐富,有次他獨自經過墓園,以為墓中的死屍會跳起來追趕他,嚇得全身動彈不得。

然而,他與養父的關係不好,加上其習慣過著喝酒賭博的不羈生活,大學時離家出走,進入西點軍校,但後來因個性放蕩被開除。退學後搬去與嬸嬸和表妹維吉妮亞同住,維吉尼亞後來成為他的妻子。

1832 年,23 歲的愛倫坡為了文學獎獎金,開始寫第一篇短篇小說,後來的三、四年間換過許多份工作,但大抵不脫期刊、雜誌編輯等相關領域,這時期是他創作的顛峰,婚姻生活也十分幸福。

然而,好景不常,1842 年,維吉尼亞在一個晚餐宴會上演奏時,突然劇烈咳嗽,並大量吐血,被驗出是染上肺結核,四年後維吉尼亞過世,愛倫坡傷心欲絕,開始酗酒並吸食鴉片來麻醉自己,於 1849 年 9 月逝世。

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