編譯/黃彥霖

當小孩與動物,這世界上最可愛的兩項事物共處一室,實在是任誰也無法抗拒,尤其是在溫暖的過節氣氛裡,這樣的畫面更是窩心,美國密蘇里人道協會(Humane Society of Missouri)專為小學生創立的動物友善社團「希望小組」(Club HOPE),最近發起一項叫做「Deck The Howls」的活動,將參加的孩子與收容所的狗狗配對,讓孩子與狗狗可以溫馨的互相陪伴。

孩子與收容所的狗狗配對之後,小朋友可以親手布置狗夥伴的窩、帶牠們去散步,並選擇自己最喜歡的聖誕節故事讀給狗狗聽。

協會會長沃尼克(Kathy Warnick)表示,他們設計這項活動是想藉著孩子與狗兒的互動,讓那些個性內向的狗狗能學著在面對陌生環境時保持平靜,而那些容易激動的狗兒也會知道沉穩一點才容易被喜歡,是為了之後的收養所做的準備。

在美國,類似這樣讓孩子們在收容動物的陪伴下陪養閱讀意願的活動其實不少,近年最有名的就是賓州伯克縣動物救援聯盟(ARL,The Animal Rescue League of Berks County)的「書伴」(Book Buddies)計劃。

閱讀與陪伴,寵物與小孩都受益

這項計劃起源於 ARL 的前活動統籌羅椎格斯(Kristi Rodriguez),她為了幫助十歲的兒子改善閱讀能力,時常帶他到聯盟的流浪貓中心,讓他讀書給收容的貓咪聽。2013 年 8 月,「書伴」計劃正式啟動,提供了一到八歲孩童同時能愛上閱讀與貓的機會。

當然,小貓小狗的陪伴不只能撫慰孩子的心。

賀芬頓郵報報導,同樣在賓州,西賓人道協會(Western Pennsylvania Humane Society)有位志工巴巴貝拉(Sandy Barbabella),兩年來每週都會抽出一天到收容所中讀書給狗兒們聽。

巴巴貝拉會拿一把椅子在狗籠前坐下,給那些在收容所中孤獨生活的狗狗們讀童書,偶爾也教牠們一些比如坐下或握手等簡單的指令。兩年前,相伴了 14 年的柯基犬「安格斯」去世之後,巴巴貝拉就決定到收容所裡當志工,她說「那是對安格斯曾經給她的愛最好的報達方式」。

人與動物之間的陪伴永遠都不是單向的。但無論大人或小孩,有這麼可愛、專注的貓貓狗狗當聽眾,誰會不願意放輕嗓音,多讀幾篇故事呢?

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資料來源:
PeopleRefinery29DistractifyARLHuffington Post

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