編譯/白之衡

如果你經常擔心科技的進步可能會使人性退步,那麼這則新聞可能會讓你心驚:人工智慧現在已經不只能寫小說,還懂得幫出版社選書了!

一家設於柏林的新興出版社 Inkitt 在四月底宣布,他們與類型小說出版商 Tor Books 合作,即將出版世上第一本透過人工智慧演算用戶資料而選出來的小說。這本是艾琳.史旺(Erin Swan)的青少年奇幻小說《天空騎士》(Sky Rider,暫譯)系列其一,《閃亮之星》(Bright Star,暫譯)。

去年才成立的 Inkitt 自稱為「文青圖書館」(The Hipster’s Library),本身是一個讓新興作家公開分享創作,讓讀者得以閱讀未出版的作品,或「愛上一部尚未進入主流的小說」的平台。在這樣的經營模式背後,Inkitt 利用人工智慧演算趨勢資料,了解用戶的使用模式,以及哪些作家及其作品和讀者之間的互動流量特別大,最後才選出《閃亮之星》這本據新聞稿稱「讓人欲罷不能」的小說,並預計於 2017 年夏天正式問世。

原本因為參加 Inkitt 舉辦的「隱藏的寶石」(Hidden Gems)小說競賽而得以在平台上發表作品的史旺,自然對這樣的機會躍躍欲試。她說:「在我一路寫下《天空騎士》系列期間,Inkitt 社群給予我的支持是巨大又無價的。本來我在線上就已經擁有了一小群讀者,但自從加入 Inkitt,並與 Tor Books 合作,《閃亮之星》出版的可能性才就此成真。」

據 Inkitt 所稱,他們這麼做的目的在於推廣「公平出版與客觀性」,將讀者的元素放到最大,讓深受讀者喜愛的潛力作家得以跳過經紀公司與編輯的審查,使作品被世人看見。

「我們或世上任何一位編輯何德何能,能夠判斷你的書值不值得出版?」Inkitt 如此宣稱,因此,不如讓演算法來決定。

Inkitt 創辦人阿巴薩茲(Ali Albazaz)說:「出版界曾經拒絕過的一籮筐暢銷書可都是赫赫有名的:《哈利波特》被拒於門外 12 次,《暮光之城》(Twilight)被回絕了 14 次,史蒂芬金的《魔女嘉莉》(Carrie)還吃了 30 家出版社的閉門羹呢。我們的運算式很客觀,憑據的是統計資料。如果你把一本製作中的暢銷書帶進 Inkitt,就必然會成為一本暢銷書。」

此外,阿巴薩茲也認為這筆合約顯示預測性資料分析將是出版界的未來:「Inkitt 正站在運用預測性資料進行出版的行動最前端,而這筆合約代表我們的商業模式可行。我們很高興能夠幫助史旺開啟小說家生涯,也等不及要著手準備《天空騎士》系列的下一本書了。」

編輯哭哭,未來還需要專業編輯嗎?

所以說,以後我們再也不需要編輯了嗎?科技的進步真的要把人性擊退了嗎? Bustle 的專欄作家瑰朵(Emma Cueto)撰文認為,雖然就趨勢來說,Inkitt 的商業模式確實很可能成為未來,但她個人仍對人性的退場存疑:「再怎麼說,出版複雜太多,絕不僅僅是從一堆書中挑出最好的一本來就好。編輯經常廣泛地與作家配合潤飾手稿,這表示選書程序大部分不太是選一本看似完美或選一本看似能賣的書而已。在偵測潛力股方面,機器還沒有那麼出色。」

因此,我們或許還不必為了科技的進展太快而驚慌失措,Inkitt 這個平台的特色在於,每個上線閱讀作品的讀者都能對作者提出修改建議,這是一個讀者與作者均能發表聲音的空間,在這裡,讀者就類似編輯的角色,背後的「人」這個元素依然相當重要

Inkitt 的下一步出版計畫,將是一本 LGBT 成長愛情小說《就是茱麗葉》(Just Juliet,暫譯),合作的公司則是位在洛杉磯的瑞貝卡費曼經紀公司(Rebecca Friedman Agency),除此之外尚無進一步消息。

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資料來源:FlavorwireBustleElectricLiteratureDigitalBookWorld 1DigitalBookWorld 2Inkitt

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