編譯/陳慧敏

出版產業調查公司 Codex,日前發布圖書消費者調查報告,指出電子書在 2015 年仍持續衰退,主因是各種閱讀的電子裝置都還不能提供很好的長文閱讀品質,消費者甚至已產生了數位疲勞(digital fatigue),想減少使用電子裝置,回歸紙本書。但這樣的說法,也立刻引發相關業者熱議,對於數位疲勞的存在,各方說法各有立論。

這項調查報告最早是由《出版人週刊》(Publishers Weekly)首先披露,隨後又被 Flavorwire 等出版網路媒體再轉述引用,隨即引起出版業熱議。

電子書市場是否衰退,是出版界近日熱烈討論的議題。其中,最受注目的是以中大型出版商為主的美國出版商協會(Association of American Publishers)調查,該單位指出,電子書在 2015 年比 2014 年衰退 14%,電子書營收佔整體圖書營收的 20%,而 2014 年時則為 23%。五大國際出版集團陸續公佈的財務報告,的確也顯示電子書衰退現象。

不過,休豪伊(Hugh Howey)和數據人(Data Guy)主持的作家收益報告網站Flavorwire指出,持有電子書閱讀器的消費者仍是購買電子書的主力,而平板電腦、手機等並非設計用來閱讀,使用者的閱讀時間和購買冊數相對降低。

數位疲勞存在與否,目前仍高度爭議

《出版人週刊》引述希爾狄克-史密斯說,過去三年以來,電子書閱讀器的發展已遲滯,甚至越來越多人把這些裝置束之高閣,調查發現,在填問卷前一週,只有 50% 的電子書閱讀器會被受訪者拿來看電子書,而在調查前一個月,僅有三分之一的電子書閱讀器添購新的電子書。另外,有 52% 的平板電腦和 26% 的智慧型手機在調查前一週,曾被用來閱讀。

希爾狄克-史密斯更點出「數位疲勞」的新現象。受訪者目前每天看螢幕的時間接近五小時,有 25% 的受訪者說,自己想少花一點時間看數位裝置。以不同年齡層來分析,18-24 歲這群數位原住民、螢幕重度使用者,竟然有高達 37% 受訪者,想要花少一點時間在數位裝置。反而 55-64 歲,或 65 歲以上的族群,做出如此反應的比重較低。

此外,調查發現,14% 的受訪者跟自己剛開始讀電子書相比,現在讀更少的電子書。其中,18-24 歲的受訪者中,有 19% 說他們的閱讀量比剛開始起步時更低,比例高於其他年齡層。相對來說,18-24 歲的受訪者中,有 83% 表示自己購買更多紙書;而 55-64 歲則有 61% 這樣表示,在所有年齡層中最低。

《出版人週刊》報導指出,希爾狄克-史密斯因此論斷,厭倦數位裝置經驗的消費者,已進一步產生數位疲勞,因而侵蝕電子書市場。

不過,也有關注出版業的部落客和作家等,提出質疑。

TelereadThe Digital Reader 都質疑 Codex 的抽樣方法,而出版觀察 Passive Voice 更直接拿 2014 年的Codex 報告來吐槽,當時報告指出,在亞馬遜和 Hachette 出版集團爭議中,讀者正在棄亞馬遜的 Kindle,轉向邦諾連鎖書店。這顯然與態勢的後續發展有出入。

The Digital Reader 另外引述皮尤研究中心(Pew Research Center)2015 年秋天發佈的閱讀習慣調查,發現受訪者在 2015 年閱讀電子書比 2014 年略有下降,但紙書的人口下降得更劇烈,顯然讀者可能是分心到其他活動,貿然下「數位疲勞」標籤,只是引爆話題,但並不能真正解釋出版現象。

不過,你我也都是數位裝置的使用者,或許我們也可從自身觀察,究竟自己有沒有所謂的「數位疲勞」,又或是,大喊眼睛酸痛的同時,究竟我們是否真的有減少使用這些裝置呢?又或者,我們可以把問題修正一下,問問自己在數位裝置上,追的劇或玩得遊戲究竟是變多還是變少呢?

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資料來源:FlavorwireTelereadThe Digital ReaderPassive Voice

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