編譯/白之衡

關於閱讀的好處,雖然我們已經看過不少正向的研究報告,但每次又有新的相關研究出來時,我們不禁還是要再為閱讀的功效感到驚訝。而這次是加拿大的研究。

《認知科學趨勢》(Trends in Cognitive Sciences)期刊日前刊登了一篇關於閱讀如何型塑社會人格的研究報告;發表人是多倫多大學應用心理與人類發展學系的學者兼作家歐特利(Keith Oatley)。研究表示,閱讀小說(尤其文學性小說)會幫助我們發展同理心。

歐特利如此一言以蔽之。

根據研究報告所言,如果我們閱讀的小說中,角色性格豐富且發展完整,我們就能真實地進入角色本身,了解身為他人的感受,進而提升社交技能。相比之下,小說如果偏重情節發展,忽略角色發展,上述效果就會弱化。

不僅僅是閱讀小說,即使是玩電玩遊戲也一樣;在心理實驗中,如果玩家著重角色的情節發展,而不是只顧著注意遊戲中的技能元素,則遊戲過後,玩家就會展現出更高的同理心。

又比方,學童在讀過《哈利波特》之後,由於故事中哈利總是努力消除人們對「麻瓜」與非巫師家庭出身的巫師產生偏見,因此他們更能對被貼上標籤的族群(比如難民、移民、同志)產生同理心。

「所有藝術都是一種隱喻,真的,」歐特利說,「我們閱讀時,就能成為安娜卡列尼娜(Anna Karenina)或哈利波特……我們能從內心深處理解他們。」

「由於我們極度社會化,因此必須理解他人,而我們的整體社會就奠基於此。葬禮、藝術、文學、頂尖電視劇(prestige TV,劇情較嚴肅,不以娛樂性為訴求的電視劇),這一切都經過更進一步的改編,提供我們深入他人內心的視角。」

讀到這裡,喜歡閱讀的你可能已經等不及要將這項新資訊分享出去,說服親朋好友一起加入閱讀的行列。但是,在「閱讀有益」的研究報告滿天飛的今天,可能另外會有一種人跳出來質疑,也許這一切都是一廂情願,小說可能未必真的讓人變得更好。

社經條件也要納入考慮

約克大學(University of York)哲學系教授庫里(Gregory Currie)就是這麼想。他認為只去觀察那一群較常閱讀的人是否更有思想、更成功或更受人歡迎,其實並不足取。因為那些讀了「好書」的人,可能只是因為來自更好的社經條件。他認為能夠解釋人改變的因素太多,我們不應該太快跳向結論。

「由於我們都希望相信小說對我們有益,」庫里在發表於 The Conversation 的文章中說,「我們就必須小心不要太輕易被說服。」

他說,歐特利認為小說是對現實的模擬,進而將小說與飛行模擬器連結,人們可以光靠閱讀就了解他人的心靈,「不必實際走過那段路,然後在真實的人群中犯下寶貴的錯誤。」

然而,「飛行模擬器能夠當作訓練輔助,是因為設計者非常熟悉飛機如何運作,才能小心翼翼地讓模擬器盡量以同樣方式運作。我們不能斷言小說作家都知道心靈如何運作。事實上,歐特利這些心理學家各自運用完全不同的小說家理論,自己都會苦於理解心靈了,如果小說家都知道,那心理學家幹嘛費心做研究?」

是否覺得被潑冷水了呢?但庫里可能意不在吐歐特利的嘈,「我認為這種研究領域會走的方向,是找出某些小說在某些條件下對某些人有益。只不過找出哪些小說、讀者是誰、條件是什麼還需要花點時間。」

回到實際面來看,對於愛閱讀的人來說,或許也並不真的需要在意這些研究結果是否為真吧。

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資料來源:The ConversationCellBusiness InsiderHuffington PostWashington Post

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