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老貓
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美國電子書產業歷經八年的高速成長,自2015年開始,產業中忽然開始有不一樣的聲音,起先是美國出版協會(Association of American Publishers)在這一年發佈的電書市場報告,說美國電書產值比去年同期衰退了11.1%。由於協會旗下有包括五大出版集團在內的一千二百家出版社,會員產值更佔行業八成左右,在美國書市具有舉足輕重的影響力,出版協會的電書報告立刻引發媒體大量轉發。

《紐約時報》直接就下了這樣的標題:「劇情翻轉:電書摔跤,紙書要死還很早」。各大媒體更紛紛採訪相關出版社,發布電書營收概況,包括華榭、哈潑柯林斯、賽門舒斯特等大型集團都發布了他們電書佔營收比重衰退,而紙書成長的消息。

一夕之間曾經是市場顯學,趨勢寵兒,享有高速成長前景的電子書,忽然一變而為日落西山的黃昏景象;傳統出版社額首稱慶,紙書死忠粉興高采烈,實體書店又覺得生存有望。但事情真是這樣嗎?

以電子書成名的科幻作家休豪伊透過作者收益網站,發布了他們的數據調查

休豪伊認為第一個問題是,傳統調查從未考慮到未申請ISBN的獨立出版電子書的市場影響力。以亞馬遜來說,申請ISBN電子書占單日銷售量的三成,每日營收的16%,並占作家收益的28%。同時亞馬遜前十大暢銷書有兩成沒有ISBN,前一百大有16%,前一千大有34%,前一萬大有37%,可知無ISBN電子書搶占暢銷榜的能力驚人

其次則是主流調查報告以五大出版集團和傳統出版社為主,並未考慮獨立出版的市場,但獨立出版早已是電子書的重要模式,因而傳統產業調查才會得出錯誤的結論。

從作家收益看,五大集團的占比持續下滑,跌至25%以下,獨立出版則屢創新高,接近五成,其他中小型出版社15%,亞馬遜則是10%。

今年九月彭博新聞發布了著名的皮尤研究中心(Pew Research Center)的調查,發現美國讀者自2014年起閱讀電書的比例就沒有增長,這聽起來似乎是呼應了最早傳統調查的說法,但實際情況則是這三年來整體的讀者閱讀率卻是輕微下滑,以至於合而觀之,讀電書的比率因而在整體閱讀人口中卻是逆勢成長

彭博的評論指出,傳統出版商報告他們的電書生意下滑,那可不等於「整體」的電書生意下滑,舉例來說,亞馬遜Kindle電子書城裡面,暢銷榜前十名只有兩種是大型出版社所出的書,其他八種不是獨立出版,不然就是由亞馬遜自己所出。

無論如何,傳統出版社的電書市占率衰退,有他們的原因(如定價偏高等),只看見他們的電書衰退,卻沒有看到更大佔有率的獨立出版的成長,那就不會看見市場的真相。

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※專欄內容為作家個人創作,不代表本站立場

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