編譯/Jasmine

每年各大媒體所公布的全球作家收入排行榜裡,有許多暢銷書作家的身價超過上憶元新台幣,作品更是在全球熱賣超過一億本,《富比士》雜誌公布的2016年全球收入最高作家群中,榜上有名的個個年收入都超過千萬美元。

全球收入最高的詹姆斯‧帕特森(James Patterson)已經連續好幾年蟬連最會賺錢作家的紀錄保持人,在他三十九年的寫作生涯裡,有超過六十五部的作品,2016年收入高達九千五百萬美元,進入美國娛樂圈富翁的排行榜裡。他的產量驚人,銷售量更是驚人,新作一問市就能登上《紐約時報》暢銷排行榜的榜首,更被美國《時代周刊》譽為是個從未失手的人。當然,他巨額的收入除了來自他驚人「書海」策略之外,還包括電視、電影授權費用。

巴西作家保羅‧科爾賀(Paul Coelho)也是暢銷排行榜上的常客。他的成名作品《牧羊少年奇幻之旅》(The Alchemist)長達八年都是暢銷書排行榜上最佳銷量的書之一。書裡一句經典的「當你真心渴望,整個宇宙都會聯合幫助你。」憾動了全球讀者的靈魂,這部作品已被翻譯成八十一種語言,全球共賣出一億四千萬本以上的銷售量。

美國的恐佈小說大師史帝芬‧金(Stephen King)出版超過五十本的作品,以及兩百多篇的短篇小說,被翻譯成三十多種語言,全球銷售量高達三億五千萬本。以《達文西密碼》(The Da Vinci Code)一書成名而擁有百萬讀者粉絲的丹‧布朗(Dan Brown),《達文西密碼》也已經在全球暢銷超過八千萬本的銷量。

當然,還有許多的暢銷作家不勝枚舉,包括:英國懸疑小說家肯‧福萊特(Ken Follett)、美國羅曼史小說家諾拉‧羅伯特(Nora Roberts)、美國推理小說家詹姆斯‧派特森(James Patterson)、美國暢銷小說家史蒂芬妮‧梅爾(Stephenie Meyer,《暮光之城》的作者)……等等,這些暢銷作家的作品在全球都已熱賣超過一億本的銷量。

暢銷作家除了要有愛戴他們的讀者之外,還擁有熱愛他們的「粉絲」。「粉絲」與「讀者」有所不同,就像我們崇拜搖滾巨星一樣,暢銷作家的粉絲是一群死忠的支持者,或者你也可稱他們為「鐵粉」。粉絲們除了收集暢銷作家的每一部作品之外,關於作家所有的一切,粉絲們都會熱烈追求與收藏,這種瘋狂程度與心理狀態,跟追星族崇拜偶像明星沒什麼兩樣。

哪些類型的作品受到大家喜愛呢?我們可以從暢銷排行榜裡看出,包括:約翰‧葛里遜(John Grisham)、尼可拉斯‧史派克(Nicholas Sparks,《手扎情緣》的作者)、J.K. 羅琳、E.L. 詹姆斯、大衛‧鮑爾達奇(David Baldacci,《蟲林鎮》的作者)、美國懸疑天后瑪莉‧海金斯‧克拉克(Mary Higgins Clark,《消失的藍衣女孩》的作者)、丹妮爾‧斯蒂爾(Danielle Steele,羅曼史作家)、被稱為「兒童文學界的史蒂芬‧金」的R‧L‧史汀(R.L. Stine)……等等。羅曼史、奇幻小說、愛情小說、驚悚懸疑或恐佈小說等這幾種類型最受到一般讀者歡迎,也賣得最好。

不過,有些人對暢銷排行榜抱持著不屑的態度。尤其是菁英型的讀者對於暢銷作家更是嗤之以鼻。通常暢銷作家很少贏得什麼國際文學大獎,甚至各大媒體的年度最佳好書中也不一定看得見他們的名字與作品。暢銷作家寫的故事也許未必含藏什麼大道理,也不一定呼應什麼重大的社會或歷史事件。暢銷作家的作品就是符合大眾口味,以娛樂成份居多。但是,千萬不要忘了!正因為有這些暢銷作家所創下的高銷售量,才是支撐出版社營收來源的主力啊!

除了國際間的書籍版權銷售之外,電子書讓暢銷作家的作品能夠無時間空間限制地在線上販售,也是他們作品巨大銷量的原因;但追根究柢──要怎麼變成一個暢銷作家呢?

首先,暢銷作家非常產品導向,更重要的是他們的生產力極高

暢銷作家們會非常規律的出書,一年一本或一年兩本。華納圖書(Grand Central Publishing)的總裁詹姆‧拉布(Jamie Raab)說:「你不能只用一部、二部作品,引起市場的好奇。」暢銷作家們對於「寫作」這件事情的態度是嚴肅的,並且非常自律。無論是史蒂芬金、村上春樹,他們都是每天固定早起,並規律的寫作,不管今天有沒有靈感、有沒有方向,就是一定要「每天寫」。

第二,暢銷作家非常有策略性

他們知道寫什麼類型的故事可以留住他的核心讀者,並且再繼續往外不斷擴充讀者群。詹姆斯‧帕特森、史蒂芬‧金、約翰‧葛里遜、尼可拉斯‧史派克等,他們都是非常懂得運用策略的暢銷作家。例如,他們開始往更年輕族群去吸納讀者,詹姆斯‧帕特森、史蒂芬‧金都紛紛推出兒童或青少年讀物,讓讀者的年齡層拓展至更年輕的族群。

第三,暢銷作家都很勤奮、努力,他們很少會把自己受歡迎的程度視為理所當然

也就是說,他們其實都親力親為,會到處舉辦簽書會、新書講座宣傳,到各地與讀者接觸、保持互動,就像很多巨星會到世界各地巡迴演唱一樣。例如,史蒂芬‧金為了新書《警戒結束》(End of Watch)跑遍了美國好幾大州去宣傳新書。此外,暢銷作家也都很有意識的在經營個人網站或Facebook粉絲團,他們會持續上站貼文、留言與粉絲互動,讓網站或粉絲團看起來生氣澎勃,不斷更新訊息,如此可不斷增加粉絲數與觸及率。

第四,暢銷作家一開始都不是為了「錢」而寫

曾經有人問過史蒂芬‧金,你寫作是為了賺錢嗎?許多人都以為出身自貧苦家庭的史蒂芬‧金是為了賺錢才去寫小說。但是,跟史蒂芬‧金在一起工作長達20年的編輯Nan Graham則說,即使在《戰慄遊戲》(Misery)、《綠色奇蹟》(The Green Mile)這些書暢銷三億五千萬本之前,史蒂芬‧金的經濟就算再窘困,他也從未曾有一刻去妄想透過寫作來賺錢,他就只是教書、寫稿、過日子。

史蒂芬‧金自己也說,他從不曾想過自己可以透過這支筆賺進多少錢,「我寫只是因為寫作充實了我的生活與生命。」或許現在大家看到他因為寫小說而賺進了百萬、千萬的收入,可是在未成名之前,史蒂芬‧金並不知道自己何時會變成暢銷小說家?他只知道寫作為他的人生帶來樂趣,他為此而寫。這也就是為何以六十九歲高齡的他,至今仍可以繼續寫下去,且寫作能量之驚人!單單2016年不但完成了一本小說、還用化名Beryl Evans出了一本兒童故事《噗噗查理》( Charlie the Choo-Choo)、兩個短篇小說、以及一些隨筆文章。2017年,他還有新小說即將出版發行。

第五,暢銷作家提供人類最佳的娛樂價值

每一本暢銷小說裡都提供了非常了不起的故事情節。例如,在暢銷小說裡的主角們可能都具有相類似的特質,這些主角們的出身背景與讀者也許有著類似的成長背景、經歷類似的心境、甚至跟一般素人懷著同樣的不安、焦慮、懦弱與恐懼,但透過劇情的進展,讓讀者與主角一同經歷與釋放內心的情緒,邁向更理想的美好。

當然,這些暢銷書的故事情節與安排很多時候往往都夢幻過了頭,根本早就跳脫了讀者的日常生活。就拿羅曼史小說來說,男主角一定是高富帥,再不然就是總裁愛上不起眼的平凡女孩,這些只屬於童話故事裡才有的情節,一點都不真實,可是為什麼讀者還是愛不釋手?

出版發行丹‧布朗作品的雙日(Doubleday)出版社執行副總蘇珊賀滋(Suzanne Herz)說:「很多時候、很多人並不了解暢銷作家所給予大眾的娛樂價值啊!」史蒂芬‧金說:「許多人瞧不起暢銷作家的文字,但他們大錯特錯,只有學院派的人才會只重視文法、優美的修辭、華麗的詞彙,他們忘記了作品的娛樂性。」

大家之所以愛看暢銷書,就是為了放輕鬆、為了休閒、為了打發時間,甚至更多時候,讀者依賴著書裡的角色,透過躲進暢銷作家為讀者營造的夢幻世界,暫時逃離醜陋現實的世界。所以,羅曼史小說裡,你一定不會看到男女主角為柴米油鹽醬醋茶等瑣事去煩腦,更不會被這些拖累了它的情節,永遠只有濃烈的愛欲妒嫉。

講到這裡,聽起來好像成為暢銷作家很容易成功,對嗎?不,它並不容易!

如果很容易成功的話,那麼應該會有更多的作者成為暢銷作家,銷售百萬本書籍,年收入上千萬或上億元才對。可惜並非人人皆可成為暢銷作家。

前一陣子有兩個作家自創了一個「暢銷實驗室」(The Bestseller Experiment)網站,他們宣稱要在五十二週內產出一部暢銷小說。不過,是否成功就不得而知了。

況且,暢銷作家也不是出版第一本書就爆紅,通常都是困難重重,並非一帆風順!保羅‧科爾賀的第一本書是《朝聖》,他並未因此而出名,直到隔年寫出成名代表作《牧羊少年奇幻之旅》才一砲而紅;《控制》一書的作者吉莉安弗琳(Gillian Flynn)在成名之前,也早就默默出版過兩本著作。

因此,想成為暢銷作家嗎?千萬別只用「想」,就是動手開始寫,沒寫,一切都只是夢幻泡影。而且你還要像史蒂芬‧金說的那樣:投入大量的努力,拼了老命的去寫!看看老天會不會眷顧你,成為下一個百萬暢銷作家。

資料來源:

Washington Post

從暢銷書可以看到的世界:

  1. READMOO2016 百大暢銷電子書排行榜透露的書市訊息及讀者樣貌
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  3. 恭喜創作者,這些指引將帶你衝進暢銷榜!?

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