編譯/黃彥霖

最簡單的設計,常常最能激發我們的想像力。歷久不衰的樂高積木就是一個很好的證明,暢銷電腦遊戲《當個創世神》(Minecraft)則是另一個。

2009年公開、2011年推出正式版的《當個創世神》是目前世界上最受歡迎的遊戲之一,總銷量超過一億兩千萬套。在視覺上,《當個創世神》以最基礎的積木方塊構成整個遊戲世界,其中的任何事物(包括你自己)雖然是立體的,但卻又充滿了鋸齒般的稜角,一點也不寫實。而在劇情上——這款僅次於俄羅斯方塊、有史以來第二暢銷的電子遊戲幾乎沒有劇情。在《當個創世神》中,除了活著之外你其實沒有什麼非做不可的事。但只要活著就會有空閒的時間,而只要你有時間,系統就會鼓勵你在這段時間中創造出什麼東西來。簡單來說,整個遊戲經過就是打造事物讓自己活得更好、更有趣的過程

每個人覺得有趣的事物都不一樣,想要創造的東西、最後得到的成果也不同。如果今天你受到了《當個創世神》的發行商Mojang的邀請,要寫出一本專屬於這款遊戲的「小說故事」時,你會寫些什麼呢?

在美國亞馬遜網站上,由《當個創世神》的玩家和粉絲自費出版的遊戲同人小說超過數千種,每一種都有其獨特的故事。而美國著名的兒童出版社Scholastic過去四年中出版了十種與《當個創世神》有關的書目,發行量高達兩百五十萬冊。令人訝異的是,這樣龐大的出版動力居然都不是由Mojang所推動的

「我們一直都想出版小說,但每個人玩遊戲的方式都不同,我們想要確保我們出版的小說不會剝奪任何人的遊戲經驗。」Mojang的品牌總監溫特斯(Lydia Winters)這樣說。

2017年7月,這樣一本能夠貼合「每個人」遊戲體驗又不喧賓奪主的《當個創世神》遊戲小說終於問世了。由活屍小說《末日之戰》系列的作者麥克斯.布魯克斯(Max Brooks)所主筆的《當個創世神:荒島求生》(Minecraft: The Island,暫譯)憑著封面上的暗金色六角形,就能輕易地將自己和其他已經出版的作品區隔開來。

這個寫著「Mojang官方作品」的六角徽章得來不易,它代表著《荒島求生》是《當個創世神》發行八年以來第一本由Mojang正式授權的官方作品。

為沒有劇情的遊戲創造故事,在不真實的世界裡寫出真實,布魯克斯在Mojang的邀請下,花了一年多終於完成了這本必須「無中生有」的科幻小說。本來就是《當個創世神》玩家的他,當初可是興奮到合約都還沒簽,就交出了完整的故事大綱。

在《荒島求生》的創作過程中,Mojang給予了布魯克斯極高的創作自由,讓他可以用任何想要的方式進行寫作,唯一要求的條件只有故事主角的外貌。

「Mojang對故事的態度極為寬鬆,但一談到包容性就非常要求。」布魯克斯說。

Mojang希望堅守《當個創世神》自開發以來的高自由度定位,讓《荒島求生》從小說體例上就確保了無論你的身份和性別,每位讀者都能投入其中——就像《當個創世神》的遊戲經驗一樣。這對布魯克斯來說並非難事。除了避開主角的名字之外,第一人稱的敘事設計也能輕易解決描述主角身分的問題。畢竟,當我們處在《荒島求生》這樣一個只能跟牛對話、拼命躲避活屍的世界中,所面對的問題可是不分性別的,對吧?

而Mojang為了強化這種可分岐、容納的特質,還另外請來薩米拉.威利(Samira Wiley)和傑克.布萊克(Jack Black)兩位知名演員,分別詮釋了女性及男性敘述者的有聲書版本,讓讀者可以隨喜好挑選,更容易投入小說/遊戲的世界中。

在2014年由微軟以二十五億美元收購的Mojang,目前正積極追求遊戲人數的成長,《荒島求生》顯然是造成話題、吸引新玩家的重要行動之一。出版沒多久就衝上紐約時報排行榜的《荒島求生》,或許能為願意冒險尋求新出路的出版商一個不同以往的指引。

資料來源:

NY Times1843 MagazineWiki: Minecraft

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