編譯/陳慧敏

夏綠蒂的網》是膾炙人口的兒童書,故事描寫純真的小豬韋伯,遇到溫柔的蜘蛛夏綠蒂,夏綠蒂結網織字,讓韋伯聲名大噪,扭轉了他被屠宰的命運,韋伯得以跟小女主人芬兒繼續快樂地生活在農場裡。故事裡的農場,真實生活裡就有一座,而且正在找新買家。

韋伯所住的農舍,其實就是童書《夏綠蒂的網》作者──美國作家E.B.懷特和妻子凱薩琳故居的一隅。懷特夫婦是在1933年買下位於緬因州北布魯克林的農場,佔地44英畝,裏頭有一棟建於1795年的老房子、好幾座花園、三座池塘、擁有臥室和廚房的客房,當然,還有懷特筆下的這座農舍。

懷特是兒童文學作家,也是《紐約客》專欄作家, 他的妻子凱薩琳是《紐約客》編輯,他們在此居住五十年,懷特的《夏綠蒂的網》、《小不點蕭司特》和《天鵝的喇叭》等經典作品都在此完成。懷特於1985年辭世後,才由蓋倫斯夫婦(Gallants)接手,蓋倫斯夫婦住居超過三十年,如今年事已高,想搬到距兒孫較近的地方,不得不割愛。

蓋倫斯夫婦買下這座農場,始終都當作住家,未曾動過商用點子。蓋倫斯夫婦最近接受洋基雜誌編輯艾倫(Mel Allen)的專訪,瑪莉.蓋倫斯說,不管是誰搬進這棟農場,都會感覺到懷特不想把這裡打造什麼聖殿、博物館或作家紀念館,他就是想讓這裡純粹是一個家,所有家人都深愛的地方

八十多歲的羅伯.蓋倫斯仍津津樂道他買下這座農場的機緣。他跟懷特的兒子祖兒(Joel)私下議價,兩人開出的價格分毫不差,羅伯原本想掏出支票本子付保證金,但對方說,不用,握個手就成交。於是,他們就搬入這座農場。

蓋倫斯夫婦聘請了為懷特夫婦工作三十七年的亨利.艾倫當管家,艾倫是這座農舍的靈魂人物,也是他們貼近懷特夫婦私人生活的顧問,為他們又工作了七年才退休。蓋倫斯夫婦用心維護,讓農場保持在懷特夫婦生前的模樣,僅做了小部分的更動,像是加了起居室和船屋、添了些家具和油畫、讓農舍的光源充足等。

這對老夫妻帶著記者,參觀這座農場,最先去的就是懷特筆下的農舍。他們幾乎如實地保留懷特筆下的農舍樣貌,包括芬兒玩耍的鞦韆繩、韋伯吃飯的木槽、小老鼠田普頓跑進跑出的小洞等。

每年春天,瑪麗會打開農舍,開始種植,到了六月中,他們會接待一群師生,蓋倫斯夫婦會讓孩子們坐在農舍的乾草堆,聽懷特朗讀小說的錄音,然後讓學生們輪流去盪芬兒會盪的鞦韆,去坐芬兒擠奶用的板凳。瑪莉說:「我希望他們長大了,還能記得這一天。我也期待他們可以去挖掘懷特的其他作品。」

波士頓公司房地產網引述蓋倫斯夫婦說,時常會有懷特的書迷帶著孩子們在門口拍照,甚至前來敲門,他們都會溫暖迎接,帶著這些路過的訪客去參觀故事裡的農舍。他們印象最深刻的是,有位爸爸把孩子取名為艾佛瑞(Avery),名字就來自書裡,艾佛瑞是芬兒的哥哥,他打壞夏綠蒂的網,十分調皮搗蛋。

懷特的靈感怎麼來?《Electric Lit》報導,懷特是在農舍裡面發現了一座蜘蛛網,觀察蜘蛛產下卵囊,就不知去向,他小心翼翼把卵囊放在糖果盒,帶回紐約,一段時間之後,一群小蜘蛛從盒子的小孔爬出來,四處織網。這段對蜘蛛的感情,成為他寫作的靈感來源。

農場內仍處處有懷特夫婦的生活痕跡。主建築是一棟十二個房間的屋子,約4000平方呎(約112坪),屋內有六座暖爐,三套半的衛浴,廚房內有一套木製爐灶,瑪莉說,這是凱薩琳煮飯燒水用的爐灶,很期待新主人仍繼續使用。

凱薩琳的書房現在是瑪莉的辦公室,朝北的辦公室曾是懷特的工作室,現在由羅伯使用。二樓的臥室,壁爐設有一座小木爐,曾是懷特先生的房間,因為他怕火。此外,懷特生前寫作的小木屋,書桌和椅子都被如實保留。此外,隨處可見懷特夫婦的私人物品,像是一組工作手套,懷特從紐約公寓搬來的冰桶等。波士頓環球採訪房仲業者瑪莎(Martha Dischinger)說,這座農場開價370萬美元,詢問的電話不斷。

居住在緬因州布魯克林地區的知名作家,除了懷特之外,還有美國小說家麥克.謝朋(Michael Chabon)和其妻子伊黎.華德曼(Ayelet Waldman),作者班.馬庫斯(Ben Marcus)和其妻海蒂.朱拉薇姿(Heidi Julavits),小說家強納森.列瑟(Jonathan Lethem)等。

資料來源:

RealEstateElectricLiteratureBostonGlobe

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