編譯/黃彥霖

「讀書」對一個孩子來說代表什麼意思呢?是指「閱讀」或是「準備考試」?在英國,這幾年雖然因為政府積極引入評量式教育而使得教科書出版市場不斷成長,但擴張考試制度的政策方向也引起了一部份民眾的反對,認為不應該讓教育成為劃分階級的幫兇之一。

著名的童書作家麥克‧莫波格(Michael Morpurgo)就是持反對意見的重要人物之一。

「測驗是教師用來了解哪位孩子需要更多幫助的方法,而不應該成為學生的負擔,」莫波格這麼說。他認為,考試的用意應該是要能同時鼓勵通過和沒通過的學生,但英國教育部正著手加強的考試政策(the primary school tests)並無法達成這一點。

他以自己以前當學生時的經驗為例,認為這樣的制度無法讓孩子們在讀書時體會到真正的樂趣,反而會將他們與書中的故事與知識抽離開來,並帶來一陣絕望與自我看輕。無法成功通過考試的孩子們會認為文字、書籍是與自己無關的,而在(對書、對人生的)恐懼、羞愧與焦慮中成長,最終自認無法得到這個社會大部份的文化甚至實體的利益,進而成為邊緣人物。

我們的監獄裡充滿這樣的人……一輩子都受到寂寞與排斥。在對的時間遇到對的書、對的作者、對的父母、對的老師,甚至對的圖書館員,也許這樣就能多救回他們一點,做出一點改變,為那些陰暗的生命帶來光明,稍微扭轉他們的命運。

莫波格的話語總是帶著強悍的善意,堅定相信閱讀帶來的樂趣不只能取閱孩子的心靈,更能保護他們成為健康的人。莫波格認為,其實只要一些很基礎的改變就能達成這樣的效果。他呼籲了幾件英國民眾和政府應該要做的事,或許也可當做給全世界在乎孩子心靈成長人士的建議:

  • 請父母每晚陪伴您的孩子,為他們讀些故事。
  • 在放學前多安排一個半小時的「故事時間」。
  • 停止關閉圖書館。

在決心踏上童書寫作之路,寫出《戰馬喬伊》(War Horse)、《島王》(Kensuke’s Kingdom)等經典兒童文學以前,莫波格曾當過好一陣子的小學老師,他同時也是英國兒童閱讀推廣組織圖書信託基金(Book Trust)的董事長。該基金會的閱讀起步走(Bookstart)計劃在全球各地都有合作夥伴,希望能讓孩子們在生命的最初就培養閱讀習慣並瞭解它的樂趣,台灣也是Bookstart計劃的合作國家之一。

參考資料:

BBC 01BBC 02The Guardianbooktrust台灣閱讀起步走bookstart

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