編譯/黃彥霖

想一想,你小時候讀的書是怎麼挑選出來的呢?除了學校和父母長輩的推薦書單,如果有當時有跟自己差不多年齡的孩子所寫的書評,是不是就會影響你對某本書的喜好,並願意多了解它一點呢?或者,也許當時的你在每本書讀畢之際,也有一股熱情想為它寫點什麼,告訴別人你的想法?

在英國,有個叫做魯本‧喬瑟夫(Ruben Joseph)的男孩就這麼做了。兩年前,只有九歲的他一心只想擁有屬於自己的部落格,沒想到卻意外成為童書界有名的書評家!

這個名叫「芒果泡泡」(Mango Bubbles)的兒童書籍評論部落格,原先只是為了一圓魯本的部落客夢,但在母親的鼓勵下,他決定利用這個網站來跟其他同年齡的孩子分享他的心得評論。化身筆名「芒果泡泡男孩」(Mango Bubbles Boy)的魯本開始定期發表童書書評,同時也接受投稿。目前,「芒果泡泡」共刊出了約五十位評論者的文章,所有人的年齡都在十八歲以下,魯本也幾乎都讓這些文章以最原始的面貌刊出,不經修改。所以,雖然有些只有寥寥幾句,並加了超級多的驚探號,但這些都是來自讀者/評論者最誠實的聲音

風格樸實又獨特的「芒果泡泡」或許成長緩慢,但非常確實,尤其是在受到他們所評論的童書作者的注意之後。海倫‧摩絲(Helen Moss)是最早發現「芒果泡泡」的作者之一,而部落格在經過兩年的經營之後,也引起了更多作者的主動關注。今年的部落格創站週年紀念活動「芒果泡泡日」(Mango Bubbles Day)甚至從去年的網路抽獎活動,進化為在魯本的母校舉辦的慈善抽獎與書迷見面會,有許多知名童書作家都捐贈了簽名書,或是現場參與活動

根據《每日電訊報》的分析,英國的童書市場目前正處於積極成長的黃金期,3.9億英鎊的銷售額已經連三年創下新高。不過,成長率11.7%所代表的不只是市場擴張,也意味著其中競爭有多激烈。現在的童書作者(和其他類型的作者一樣)為了觸及讀者,必須配合大量的宣傳活動,參加校園巡迴活動、兒童書節等等。「芒果泡泡」部落格的成功也讓魯本「躋身業界」,成為新書出版前的贈書對象,甚至受邀在當地的讀書節中訪問童書作家,而這些,無非都是為了芒果泡泡男孩的一篇書評。

事實上,「芒果泡泡」並不是第一個提供兒童書評家發表書評的管道,英國的兒童報紙《第一新聞》(First News)以及一些網站都有類似的內容。但讓「芒果泡泡」如此特別的地方在於,它是第一個(很有可能也是唯一一個)真正由孩子自己創立、推動的平台。曾經訪問魯本,並介紹過「芒果泡泡」的童書作家托戴(Piers Torday)就認為,「這是孩子們專為其他孩子寫的書評,此外別無企圖。他們只寫那些真正想寫的書」。

隨著「芒果泡泡」成立兩年,魯本的閱讀範圍也逐漸向青少年小說靠攏,總有一天,他必定將會脫離兒童的身份,魯本認為,他的當務之急是找到更多以國小(primary school)孩童為目標的童書評論者。當然,這些評論者也必須是小孩,魯本堅定地說,只有小孩能在他的部落格上發表書評,即使他已長大,「芒果泡泡」仍會繼續為了所有的年輕讀者與真正了解他們的評論家──也就是他們自己──而存在。

參考資料:

Telegraph

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