文/龐文真

三年前,我們推出iOS app後,就有讀者陸續寫信來,興奮告訴我們,可以利用iPhone或iPad裡輔助功能(Accessibility)的語音(Speech)方式,把電子書唸出來,覺得很棒。還有讀者建議我們應可大肆宣傳,讓有視力上有困難或看累了想休息的朋友,可以好好利用。

隨著文字朗讀(Text-To-Speech,TTS)工具發達成熟,按下播放鍵(前提是要有這按鈕),就能自動唸出。雖是有若機器人般的無高低起伏聲音,大家也愈來愈能接受,甚至還很喜歡(想想年輕人對狂新聞的接受和喜愛)。在智慧手機更普遍後,寫信來希望我們正式推出語音朗讀、有聲書的讀者,也逐漸增加。

語音朗讀 vs. 有聲書

讓app朗讀,並不是「有聲書」。若出版社沒有來特別製作有聲書,就沒有此項商品,我們也無從販售。目前站上有的有聲書並不多,如《相聲瓦舍》有聲書系列。有些則是ePub內帶有音檔,如電子書《沒有大學文憑的日子,我說故事》或電子雜誌如《阿滴英文》。

讓電子書閱讀軟體為讀者語音朗讀電子書,屬於電子書的擴充「功能」之一,我們還沒正式推出。開發的腳步似乎永遠跟不上讀者的需求,面對不斷更迭的技術與模擬實際運用狀況,我們相當謹慎小心──或許我們有時過於求好心切。

版式 vs. 流式

我們服務平台上提供流式和版式ePub。流式ePub較單純,最主要有個啟動按鈕,就可以開始唸了。唸的時候理應搭配自動翻頁才能讓讀者持續聽,但如果讀者不小心睡著、放著讓app一直唸到手機沒電,這樣好嗎?或者螢幕保護裝置一啟動,app是該繼續唸,還是馬上停止?要有固定唸15分鐘、30分鐘、45分鐘的選項嗎?還是唸章節選項?唸到某處,要不要自動加上書籤?我們有閱讀時間的記錄,「唸」書記錄要分開處理且呈現給讀者嗎?

雖然版式ePub和PDF有點像,在我們平台上,背後是還有字,是可以搜尋的,既如此,當然就可唸出來。不少繪本是版式,讀者來信很希望有朗讀功能,就能讓識字仍不多的孩子「聽讀」電子書。

該怎麼做呢?TTS處理的文字都是由左至右、由上至下朗讀,書參考例圖(圖片來自《一個傻蛋賣香屁》)直排走文的童書,通常都會唸成「汗 人 底 擁 哥 水 豎⋯⋯」,如何能無誤唸出「從前,某戶人家有兩兄弟,⋯⋯」?

我們準備,為你朗讀

我們研發了特別方法,判斷字體的位置和標點符號,朗讀引擎知道該先從哪一個字(黃箭頭處)開始唸;理解標點符號的意義,也就知道雖句子是斷開的(紅箭頭處),但那裡不是逗點或句點,要順順地往下繼續唸。

文字跟讀的可能性

如果是出版社來的書且提供了有聲的MP3音檔,可以提供如卡拉OK般跟唱功能,一邊唸,一邊標示唸到哪裡嗎(這種檔案稱為Media Overlay ePub)?如何啟動這些功能,在使用者介面上又能標示清楚?利用瀏覽器閱讀做得到嗎?iOS app和 Android app可能性如何?未來在我們的閱讀器可以做到嗎(目前的mooInk沒有揚聲模組,一定不可能)?

我們正在研發和嘗試,快了,腳步有點慢,但一步步前移,希望推出後,大家會喜歡。

執行長告訴你:

  1. 機制都準備好了,那⋯⋯你準備好要出書了嗎?
  2. 懶得填信用卡號、討厭優惠使用期限?沒關係,我們幫你想好了!
  3. 讀書讀到有錯字,除了摔書本譙編輯,你還有更好的做法!

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