編譯/白之衡

如果你是尼爾.蓋曼(Neil Gaiman)和DC漫畫(DC Comics)的粉絲,這則消息可能會讓你尖叫。近日DC宣布,在蓋曼創作出「睡魔」(The Sandman)這個系列與旗下角色的三十年後,他們即將要在2018年重啟「睡魔宇宙」(The Sandman Universe),由蓋曼規劃整個故事的架構,並邀集四位作家創作這個宇宙觀底下各自展開的四段故事

睡魔是蓋曼在1988年為DC的子品牌Vertigo所創作的系列,這個系列實際上是從原本就存在於DC宇宙中的英雄型角色發展出來的故事,這個角色能夠以沙塵覆蓋對方,將敵人喚入睡夢中,因此贏得「睡魔(沙人)」之名。蓋曼將這個角色發展得更為完整,成為DC宇宙中強大的「無盡」(Endless)家族一員──「夢」(Dream)。夢非神非魔,也不是超級英雄,而更像是一種概念的化身,他所處的「夢境國度」(The Dreaming)就是睡魔宇宙的主要舞台,在這個國度中,他曾與康斯坦丁(John Constantine)、命運博士(Doctor Fate)等DC宇宙中的其他角色有過直接或間接的互動。

從睡魔誕生起到1996年之間的75期,都是由蓋曼親自編寫核心劇情,其中一期曾經成為首部贏得「世界奇幻獎」(World Fantasy Award)的漫畫作品,不但證明漫畫也能擁有文學一般的深度,其暢銷程度也成為許多書迷踏進DC宇宙的大門。

不過,睡魔這個角色太經典,尼爾.蓋曼的印記太鮮明,因此其他作家並不敢輕易在自己的作品裡沿用這個角色。去年由作家史考特.史奈德(Scott Snyder)主筆開啟的DC宇宙新事件「黑暗之夜:金屬」(Dark Nights: Metal)中,睡魔首次進入主要DC宇宙,和蝙蝠俠有了直接的接觸,據史奈德所述,這一段跨界合作也是經過蓋曼的首肯後才得以發生。

蓋曼形容這個情況好比「一個巨大的沙盒(sandbox)中放著許多精緻有趣的玩具,卻再也沒有人敢進去玩」。

「我開始感到內疚,」他說,「我希望人們能再開始玩這些玩具,提醒大家這件事多麼有趣。」

在最新的睡魔宇宙中,夢不會直接登場,而是任由宇宙中的角色與四段故事在相同背景中各自發展。這個背景是這樣的:夢消失在自己掌管的夢境國度中,導致夢境與清醒這兩個世界之間產生裂痕,混亂接踵而來

四段故事的主人翁都各自在面對混亂帶來的災難。《夢境》(The Dreaming)裡,在「夢境國度」掌管圖書的Lucien與烏鴉Matthew必須試著彌補一本屬於夢境的書流落到現實世界造成的危險;在《低語者之屋》(House of Whispers)中,首次在「睡魔宇宙」登場的新人物Latoya在被友人用「低語者之書」從昏迷中喚醒後,陷入妄想症,認為自己已死,於是開始吸收他人守護夢境國度的裂痕;在《路西法》(Lucifer)中,這位來自地獄的惡魔之王變得又瞎又窮,受困在一座無人可離去的小鎮裡;而《魔法之書》(Books of Magic)裡,居住在倫敦的12歲魔法學徒Timothy Hunter則在兩種夢境之間掙扎,一則是成為世上最偉大的魔法師,另一則是成為最邪惡的壞蛋。

「我在Vertigo的世界中創作出來的東西,經常被拿去改編後再重新問世,而且成果相當不錯。這些東西的性質本來就是來來去去的⋯⋯對我而言,這件事的樂趣就是能與幾位喜愛這些素材的睿智作家們同座,告訴他們『我們來寫點好玩的吧。』」蓋曼說。

由蓋曼親自設定劇情的首集先導故事預計將會在8月登場,隨後《夢境》和《低語者之書》從9月開始連載,而《路西法》和《魔法之書》會從10月開始。

資料來源:

Polygon: SandmanPolygon: Drak Nights MetalEntertainment Weekly

蓋曼的傳奇:

  1. 尼爾蓋曼告訴你:「我相信我們有為了愉悅而閱讀的義務。」
  2. 尼爾蓋曼:神話的樂趣在於,你讀了,把它變成自己的,然後再說給別人聽⋯⋯
  3. 「我心中只有一個英雄,那就是大衛‧鮑伊。」尼爾‧蓋曼把偶像寫成小說主角!

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