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編譯/暮琳

在無數個夜裡嘆息、焦慮、反覆敲擊鍵盤⋯⋯經過數月甚至數年的努力,你終於說完所有想說的話、解開所有懸念、為所有角色找到了最後的歸宿:恭喜你,你完成了一本小說!然而,畫下最後一個句點、闔上電腦之後,你寫下的這些文字、這些你深愛的角色該何去何從?

有些人選擇在網路平台上分享自己的故事,也有些人希望把自己苦心編寫的文字化為收益——出書。將稿件交給出版社也許是台灣人最熟悉也最直覺的出書方式,但除了出版社之外,難道沒有其他方法讓自己心愛的文字被世界看見嗎?

其實,對歐美的創作者來說,比起直接與出版社接洽,創作者們投稿時會最先想起的也許是所謂的「作家經紀人」。文學經紀人制度在國外有悠久歷史,美國五大出版集團(企鵝藍燈書屋、哈珀柯林斯等)出版的書中,有百分之八十是透過作家經紀人接洽的。想得到知名出版社垂青的新人作者,基本上必須仰賴經紀人的推薦,才有辦法獲得洽談機會。

文學經紀人通常是在出版業界打滾多年的老手,擁有雄厚的人脈及豐富的業界知識,知道怎麼將手上的作品送到最適合的人手上。找到好的作家經紀人通常代表有人可以幫你處理最難搞的合約、錢,以及各種瑣碎煩人的法律問題,作者可以省下應付雜事的心力,專心創作,也不用擔心自己是否因為太菜而無法與出版社簽到條件優渥的合約。

《哈利波特》能夠出版並在全球造成轟動,便是J. K. 羅琳的出版經紀人克里斯多夫.利特(Christopher Little)努力洽談一年多,遭到十二家出版社拒絕後仍不放棄的成果。這幾年受到歡迎與注目的翻譯小說,多有作家經紀人在背後操刀,像是史蒂芬妮.梅爾的「暮光之城」系列,或是改編成電影的《生命中的美好缺憾》。就連文學史中重量級的作家,大多也擁有作家經紀人。《黑暗之心》的作者約瑟夫.康拉德(Joseph Conrad)便與他的經紀人平克(J. B. Pinker)維持著緊密的友誼與合作關係。有很長一段時間,康拉德甚至將自己從版稅獲得的財產全權交由平克管理,連生活中的開銷與銀行帳單也都交給平克直接支付。

然而,幫作家處理錢、處理雜事,甚至擔任作家的會計師,作家經紀人辛勤的工作也反應在他們收取的代理金上。通常,經紀人只有在賣出小說版權時才會收取費用。然而小說一賣出,經紀人便可以開始賺取抽成。而針對那些完全不想被賺抽成,或是完全不想讓作品受到任何一點外力介入的創作者,可能會想參考另一條近幾年廣受歡迎的路:自助出版

自助出版的好處除了替作者省錢或是替創作者保有最大程度的自由外,也為那些乍看之下不受主流眼光青睞的作品提供了絕佳的機會。

曾登上亞馬遜銷售排行榜的阿曼達.霍金(Amanda Hocking)便由自助出版起家。正職為看護的霍金利用業餘時間寫了十七部愛情小說,然而全數皆遭出版社回絕。因此,她決定以電子書形式在亞馬遜自行出版小說。沒想到一年後,這些沒被出版社看上的作品為她帶來超過兩百萬美元的收入,打破當時自助出版的紀錄。

另一個靠著自助出版大紅大紫的案例,則是席捲全球的「格雷的五十道陰影」系列。《格雷的五十道陰影》起初為《暮光之城》的同人創作,E. L. 詹姆士在同人網站上以免費連載的方式貼出作品。累積起廣大粉絲群後詹姆士決定將作品正式出版,採取電子書與紙本並進的方式,最後在全世界創下賣出數千萬本的銷售奇蹟。

兩個案例中,作者都沒有漏掉電子出版。比起紙本,自費出版電子書不用考慮庫存問題,同時還替作家省下一大筆印刷費;而提供作者協助、幫助想要自助出版的作家完成整套程序的出版社和平台也逐漸出現。國外有知名的亞馬遜,而在台灣,也許有眼尖的讀者注意過:Readmoo除了賣書,同時也提供免費上架電子書的服務呢。

不論是求助於傳統出版社、文學經紀人,或是對自助出版躍躍欲試,都祝福所有創作者能讓心愛的作品以最棒、最亮眼的方式被讀者看到。若是還沒有想法,不妨多想幾次、多看幾次,也許最適合的選項已經出現在眼前了喔!

資料來源:

Women.comPublish DriveJoseph Conrad SocietyWiki

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