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愛麗絲

愛麗絲

愛麗絲,沒有掉進仙境的那位,a.k.a雷文克勞榮譽校友,文字就是魔法。PS. 不能在麻瓜面前施展其他魔法,請見諒。

編譯/愛麗絲

「為什麼是白人製造出這麼多貨物,再運來這裡,為什麼我們黑人沒搞出什麼名堂?」1972 年,賈德.戴蒙於新幾內亞研究鳥類演化時,和當地政治領袖亞力的對談,促成戴蒙持續研究人類演化、歷史、語言的其他面相,並於1997年出版《槍炮、病菌與鋼鐵》,隔年該書也獲普立茲文學獎肯定。

曾出現於比爾・蓋茲、歐巴馬推薦書單中,當年《槍炮、病菌與鋼鐵》甫出版,銷售成績便比同類書籍高出許多。1999年,此書與《聖經》中的〈創世紀〉、〈出埃及記〉同列加州大學柏克萊大學新生閱讀書單中,而直至近年,該書仍在亞馬遜編輯群所推薦的一生必讀書單之中。

為何是歐亞大陸的西班牙人顛覆印加帝國?

槍炮、病菌與鋼鐵》的書封上,一名穿著華貴的君主即將被拽下他的坐轎,那是1532年卡哈馬卡戰役,西班牙人以寡敵眾,僅一百六十九人面對近八萬大軍,卻在剛開戰不久便擊殺近七千名印加士兵,西班牙人幾乎毫髮無傷,並成功俘虜君主阿塔瓦爾帕,就此展開對這片新大陸的強取豪奪,最終導致印加帝國徹底滅亡。在西班牙人與印加大軍對戰當時,西班牙人騎乘馬匹,使用鋒利的鋼劍,印加大軍卻僅以木棍作為武器,且當時也已因歐洲人所傳入的天花病毒,導致前代君主死亡,新任君主為爭奪王位,才剛結束血淋淋的內戰,卻在一次自認為將以人數優勢獲得壓倒性勝利的戰爭中,硬生生被拽下皇位,成為階下囚。

究竟是什麼導致歐亞與美洲大陸懸殊的的戰力差異?戴蒙在書中以地利之便作為核心因素,歐洲和亞洲不同於非洲或美洲,大致在同一緯度範疇,可種植的作物、經馴化的動物可以迅速傳播,而農業社會豐富的食物,也提供古歐亞大陸的居民發明槍支、鋼鐵的時間與精力,接觸馴養動物更使他們提早對病菌免疫,諸多優勢使對外征服幾乎無往不利,成為殖民時代的主宰。

戴蒙在書中的論述,將文明發展、工業化的進程差異歸因於地理因素,而非人種優劣,白人之所以能享受現代高度文明發展,是源自幸運而非應得,這也使他將自己的論述歸類為反種族主義。儘管曾有部分學者提出質疑,認為其說法忽略在一國內不平等的狀態,戴蒙在書中對文明史的獨特見解,仍是相關領域極其重要的論點之一。

槍炮、病菌與鋼鐵》在2005年由國家地理頻道分三部分翻拍為特輯,當時更曾專訪戴蒙,深度探討其研究。戴蒙提及,人類文明中首個農業社會,大約是出現於一萬一千五百年前,在中東的肥沃月灣上,不久後也出現於中國,此兩處有多種適合馴化的動植物。農業社會相較於狩獵、採集,能提供更充沛的糧食,使人類免於逐水草而居的頻繁遷徙。而農業文化與氣候、溫度等密切相關,也因此相較於向會受緯度影響的南北傳遞,更容易往東西向傳遞至歐洲,進而導致後續一連串發展進程的差異。

儘管戴蒙在《槍炮、病菌與鋼鐵》提出的觀點,以地理因素作為歷史的解釋,先進與落後、富有與貧窮,似乎一切都是環境決定論,人為改變幾乎無能為力。然而,戴蒙也在專訪中以臺灣、新加坡為例,儘管處於熱帶區域不利於公共衛生等條件,仍然能克服外在因素,晉升第一世界國家,並表明知識即是力量,當深刻體認到造成自身貧窮的根源,便能以知識翻轉命運。

資料來源:

  1. Guns, Germs and Steel’: Jared Diamond on Geography as Power
  2. Guns, Germs, and Steel’ Reconsidered

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