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編譯/暮琳

討論度高的電影常改編自青少年小說(Young Adult Fiction),暢銷排行榜上永遠有幾本青少年文學,不管是誰,就算沒看過也一定聽過《哈利波特》(Harry Potter)、《飢餓遊戲》(The Hunger Games)或是《生命中的美好缺憾》(The Fault in Our Stars)。一項2012的研究調查甚至指出,青少年小說的讀者絕對不只青少年,反而有高達百分之五十五的「成年人」。青少年小說瞄準少年和兒童,卻總是能吸引到各年齡層讀者的眼光。華麗的世界觀、刺激的冒險,或是藏在故事底下的教育意義等特色都是受歡迎的理由,擁有性質不同的客群似乎也是能輕易理解的事。然而卻有一群讀者對青少年文學在成人讀者間的普及性感到憂心,認為成年人應該要能以更成熟的角度面對這個世界。究竟,成為大人後還能不能抬頭挺胸喜歡青少年文學呢?

持否定答案的人最常批評的,是青少年文學中的逃避主義。青少年小說有很大一部分與科幻、奇幻等類型小說重疊,帶著讀者遠離現實,找到一個全新世界無疑是青少年小說的特色之一。《納尼亞傳奇》(The Chronicles of Narnia)中打開一個衣櫥就能穿越到充滿奇幻生物的古老大陸,或是《一級玩家》(Ready Player One)戴上VR裝備便能登錄一個充滿無限可能的虛擬世界⋯⋯種種眩目華麗的設定不只吸引青少年,往往也能抓住對日復一日的日常感到厭倦的社會人士。然而這種遠離現實的設計在另一方面卻也容易被解讀為逃避心態。因為無力或不想面對現實,因此選擇一頭栽進虛構的世界。

另一方面,除了藉由架空世界觀為讀者提供從現實生活中逃走的出口,青少年文學同時也帶來閱讀的滿足感。故事中一切看起來都比較明確。冒險總有終點;戰爭與革命可能失敗或成功;愛情開花結果或是懷抱遺憾的分開⋯⋯青少年小說中不論喜或悲,幾乎總是能將讀者的情緒引領至明確的位置,讓讀者得到充分的情緒滿足。然而,這樣的處理手法也讓網路上的讀者批評到閱讀青少年小說的成人讀者是「放棄了他們做為成年人應有的成熟見解,沉浸於青少年會喜歡的結局裡:制式的滿足感——不論這份滿足來自於快樂或悲傷。這類結局代表的是文學與真實世界裡存在的情緒與道德模糊性在青少年小說中的匱乏。」

然而,青少年文學中存在一種非常特別的聲音:問題小說(problem novels)——對青少年文學的普及增添了一筆難以忽視的理由。問題小說的存在目的即是協助青少年面對長大的過程中無可迴避的議題:種族、性別、性、暴力、死亡⋯⋯不同於純文學,問題小說不會直接將議題以措手不及的力道直接攤在讀者眼前,而是為讀者鋪墊足夠的心理準備與背景交代,讓青少年一步一步的認識,進而接觸故事的核心議題。《漢娜的遺言》(13 Reasons Why)帶著年輕讀者從女主角留下的錄音走過校園霸凌的傷害;《致所有逝去的聲音》(The Hate U Give)則殘酷的討論了美國社會中的不公義以及種族問題。

提供逃走的出口、滿足感或是議題的認識⋯⋯從這些缺點或優點中我們可以發現世界觀、冒險等等看似華麗的理由其實不見得是吸引了無數大人與孩子的重點。重點是青少年文學或多或少、有意與無意地比大人的故事更溫柔一點:允許讀者逃避、允許讀者滿足於明確的結局與情緒、允許讀者一步一步的重新認識世界。如果說所謂的「嚴肅」文學旨在探索生命中複雜、痛苦的一面,青少年文學則是在揭露世界樣貌的同時,也要想辦法保護讀者。而很多時候,即使過了十八歲,我們仍然需要這樣的溫柔。

然而,不論我們想要的是什麼,世界卻是複雜的地方,生活是艱難的事情。「大人」的小說不一定有繁複的世界觀,沒有極權政府、龍、對人類造成威脅的機器人⋯⋯光是隨處可見的日常便已難以應付。不論是什麼年紀都可以抬頭挺胸的喜歡青少年小說,喜歡魔幻的世界、喜歡精彩刺激的冒險、喜歡大喜大悲的滿足感,但總有一天,我們會需要面對長大後一點也不刺激、不溫柔、不明確的世界。這種時候,也許我們便需要大人才看得懂的文學,幫助我們在這個事事複雜又模糊曖昧的生活中努力活下去。

資料來源:

BookRiotThe Culture Trip台北市圖書館館訊SlateHerald Times Report

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  1. 面對孩子獨立帶來的不安,媽媽開始讀起青少年小說
  2. 這部小說美化自殺、那部小說促進恐怖主義?青少年小說有沒有這麼可怕!?
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