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愛麗絲

愛麗絲

愛麗絲,沒有掉進仙境的那位,a.k.a雷文克勞榮譽校友,文字就是魔法。PS. 不能在麻瓜面前施展其他魔法,請見諒。

編譯/愛麗絲

1915 年,卡特・烏德遜出版《黑人遷徙百年史》(A Century of Negro Migration,暫譯)。在書中將 20 世紀初,大批非裔美國人為了尋求更好的工作機會,由美國南方遷徙至北方的大遷徙,定義為黑人文化的嶄新階段。隨著黑人識字率因遷往城市逐漸提高,卡特也因此書成名,並於 1926 年創辦黑人歷史週(Negro History Week),而後黑人歷史周發展為黑人歷史月(Black History Month),並訂定在林肯及美國廢奴運動領袖斐德立克・道格拉斯的生日月,於每年二月份舉辦,藉此緬懷無以數計的非裔美國人,在過去歷史中,為戰勝奴役制度、偏見等歷經的千辛萬苦,也藉由理解,減少種族歧視及衝突的發生。

2020 年對黑人歷史月來說,更是有著重大意義的時刻:第十五條修正案——保障黑人投票權
條款生效 150 週年。儘管 1870 年該條款生效後,仍有許多州藉由課徵人頭稅、掃盲測試等手段,在仍奉行吉姆・克勞法種族隔離政策的社會中,剝奪黑人的投票權利。今年的黑人歷史月,就以「非裔美國人與投票」作為主軸,紀念著非裔族群爭取投票權的艱辛歷史。

為呼應 2020 年黑人歷史月,美國巴諾書店(Barnes & Noble)原先計畫推出 12 本「多元文化」版封面的經典青少年文學作品,在此項計畫中,以人工智慧篩選出 100 部經典內,主角一般被假定為白人,但內文並未清楚揭露主角種族的作品,並替主角換上有色人種的膚色。選出的 12 部青少年文學經典作品如下:《愛麗絲夢遊仙境》《白鯨記》《艾瑪》《秘密花園》《金銀島》《基度山恩仇記》《科學怪人》《彼得潘》《綠野仙蹤》、《三劍客》、《化身博士》《羅密歐與茱麗葉》

在新版書封上,科學怪人以棕色取代原本的綠色皮膚,羅密歐與茱麗葉則換上深褐色皮膚與鬈髮。「這是第一次,所有父母親都能在書店選擇更多元文化版本的封面,並且在書裡讀到和他們形似的主角。」巴諾書店在這些版本的書封背面寫道。

然而,這項計畫卻受到許多知名作家的抨擊,認為僅僅改變文學作品主角的膚色,是十分表象的作法,出版界應該有更積極的作為,來推動有色人種作家的作品。美國作家羅珊.蓋伊 ——《不良女性主義的告白》作者、及《致所有逝去的聲音》作者安琪.湯馬斯,皆認為此項計畫只是治標不治本。拉丁裔兒童文學作家大衛・鮑爾伊也在推特上表達他的失望:「你正在破壞的是 #黑人歷史月、以及有色人種作家的文學尊嚴。」

雨果獎作家歐寇若弗也表示:「這種假象的多元性(將主角由白皮膚更換為有色皮膚)是噁心的,這既不真誠也不是正確解法,由有色人種作家創作以有色人種作為主角的新故事,才是正確做法……請不要再這樣消費有色族群了!」非裔作家愛爾蘭指稱這樣的作法是有瑕疵的,「這只是為了能快速獲利的作法。」她寫道「這是假設在秘密花園裡,那位在印度被作為殖民者養育長大的白人小女孩,和在任何地方長大的亞裔、印度裔、或黑人小女孩在文化上毫無差別。消除文化差異並不是文化多元性……因為這代表著,有色人種希望成為白人,但這並非事實。」

而巴諾書店則針對議論聲浪作出回應,並決定中止這項計畫,「書封無法代表這些有色族群的的聲音與有色人種的作家,他們的作品與聲音都應該被重視,」而巴諾書店也澄清,新版書封皆是由不同種族與背景的藝術家所設計。

巴諾書店的致歉,似乎也因應著近期出版界對種族議題的關注。新出版的小說《美國醜聞》(American Dirt,暫譯)描寫墨西哥移民的故事,但作者既非墨西哥人、更非移民,也讓該作品近期因書中許多偏頗的描述、刻板印象而受到批評,儘管名列歐普拉的推薦書單上,仍極具爭議。出版該作品的麥克米倫出版社,也在遭受猛烈抨擊後,承諾未來將雇用更多拉丁裔員工,並出版更多拉丁裔作家的作品。

根據美國 Lee and Low Books 出版社每四年一度、針對出版相關從業人員的調查,出版界整體多元性在 2019 年 2015 年相差甚少。譬如整體從業人員的種族,仍舊以白人佔極高比例。「出版業對於形塑社會文化具有一定的影響力,而相關從業人員更像是守門員,對於出版品的選擇及把關都至關重要,提昇出版從業人員的多元性,才能確保有更多不同聲音能獲得關注,也能為讀者打造更多元且兼容並蓄的社會價值。」誠如 Lee and Low Books 出版社所言,這也是出版與閱讀的價值之一,透過閱讀,應該要讓我們能由不同視角觀察世界,也應該能讓多元文化能更理所當然的存在著。

資料來源:

  1. ‘Fake diversity’: Barnes & Noble cancels race-swapped classic covers
  2. How February Was Designated Black History Month
  3. Black History Month theme highlights voting struggles spanning from 1800s to 2020
  4. Barnes & Noble cancels plan to put people of color on the covers of classic books after backlash
  5. WHERE IS THE DIVERSITY IN PUBLISHING? THE 2019 DIVERSITY BASELINE SURVEY RESULTS
  6. WHERE IS THE DIVERSITY IN PUBLISHING? THE 2015 DIVERSITY BASELINE SURVEY RESULTS

延伸閱讀:

  1. 美國真正害怕的是黑人值得尊重,也就是「黑人善政」
  2. 諾獎得主托妮·莫里森,書寫美國黑人的「雙重意識」
  3. 親身經歷美國南方肆無忌憚的種族歧視──諾貝爾獎得主托妮.莫里森的作品與人生
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