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愛麗絲

愛麗絲

愛麗絲,沒有掉進仙境的那位,a.k.a雷文克勞榮譽校友,文字就是魔法。PS. 不能在麻瓜面前施展其他魔法,請見諒。

編譯/愛麗絲

很難想像沒有托妮‧莫里森的美國文學,她是我們的良心,我們的先知,是忠於真實的發聲者。——歐普拉.溫芙蕾

普立茲文學獎得主、也是第一位獲得諾貝爾文學獎肯定的非裔女性作家托妮.莫里森於2019年8月5日逝世,享年八十八歲。在她六十年的職業生涯中,共完成十一本小說,五本童書,兩齣戲劇,一首歌曲和一部歌劇。知名作品包括處女作《最藍的眼睛》、《所羅門之歌》與1993年獲得諾貝爾文學獎的《寵兒》。

莫里森擴大了美國文學經典的範疇,她富有創造性的言語、優雅地融合非裔美國的白話表達、經過縝密梳理的人物描繪、敏銳的歷史剖析和悲劇性的情節轉變,除了精準書寫在美國文學中相對邊緣化的非裔故事,更成為美國文學史上最有成就與影響力的作家之一。

早期生涯

1931年2月18日,莫里森出生於俄亥俄州的洛蘭,父親是一名造船廠焊工,母親則是家庭主婦,她的父母都親身目睹了美國南方肆無忌憚的種族歧視,父親更因年幼時目擊私刑現場,始終對白人抱持著不信任感。

故事是家庭生活中不可或缺的一部分。莫里森從父母與同住的祖母口中,聽到許多鬼故事和非裔美國的傳統民間故事,那些故事也讓她得以面對繁瑣的工作,「當我們從一籃子野生葡萄裡揀選出碰傷的果實時,這些故事讓我們的思緒擺脫痛苦、沉悶的日常,展露出一個迷人的世界。」

莫里森是一個早熟的讀者,涉獵範圍包括珍.奧斯汀、理查.萊特、與馬克.吐溫等人的作品。十二歲時皈依天主教,並加入了學校的年鑑工作團隊與辯論團隊。為了賺錢,她為白人家庭清掃房屋,並擔任洛蘭公共圖書館管理員的秘書。

大學入學時,莫里森選擇進入霍華大學,在哈林文藝復興代表人物——阿蘭.勒羅伊.洛克的指導下學習人文學科,並因加入劇團的巡演機會,得以直接體驗南方黑人的生活。 1953年畢業後,她進入康奈爾大學攻讀英語碩士,並以威廉.福克納和維吉尼亞.吳爾作為論文研究主題。從康奈爾大學畢業後,莫里森開始了她的教學生涯,首先在南德州大學,而後回到霍華大學,也是此時教授了即將成為民權活動家的斯托克利.卡邁克爾。

寫作成就

莫里森在工作及育兒的空擋著手創作,首部作品《最藍的眼睛》1970年出版,故事描繪一名黑人女孩琵可拉,因為迷戀金髮碧眼的美麗標準,渴望擁有像白人一樣的藍色眼睛,並認為能藉此翻轉自己的命運。 「推動我寫作的是沉默,是眾多從未被講述、閱讀的故事。」莫里森於2003年《紐約客》的採訪中如此說道。即便《最藍的眼睛》並未獲得商業上的成功,卻足以使她一鳴驚人。

她最著名的作品《寵兒》1987年出版,小說靈感來自一真實事件,描述一名逃跑的女黑奴在被白人奴隸主追趕上時,為了不讓孩子未來承受與自己相同痛苦,便親手殺死了年僅兩歲的女兒,然而死去孩子的靈魂、與殺死女兒的夢魘卻始終縈繞在主角心頭。這部揭露歷史醜惡與真實的小說立刻引起轟動,並蟬聯全國各地學校的閱讀名單暢銷榜二十五週,更在1988年獲得普立茲文學獎、1993年獲諾貝爾文學獎,該書也被改編為電影上映。

「寫作是——我免於痛苦,」莫里森於2015年 美國全國公共廣播電台的採訪中提及寫作對她的定義:「這是我的居所,是我能掌控的地方,沒有人告訴我該怎麼做;這也是我的想像力能盡情馳騁之處,我也處在最佳狀態。 在我寫作的時候,世界上、身體裡或任何地方,都沒有什麼比這更重要了。」

在她逝世後不久,美國前任總統歐巴馬,也在推特上發文悼念,並稱她為國寶。

「托妮.莫里森是一名國寶作家,身為一個優異的故事講述者,她本人就像在書頁上所展現的一樣迷人。她的作品對我們的良知與道德想像力,皆是一次美好且意義深遠的挑戰。曾與她共度短暫時光,是多麼令人感激的禮物。」

資料來源:

  1. Toni Morrison, Seminal Author Who Stirringly Chronicled the Black American Experience, Dies at 88
  2. 12 Groundbreaking Toni Morrison Books to Read Right Now
  3. ‘I Regret Everything’: Toni Morrison Looks Back On Her Personal Life

延伸閱讀:

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