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愛麗絲

愛麗絲

愛麗絲,沒有掉進仙境的那位,a.k.a雷文克勞榮譽校友,文字就是魔法。PS. 不能在麻瓜面前施展其他魔法,請見諒。

編譯/愛麗絲

人生很難,所以我們總是在閱讀中找答案。

如果你喜愛閱讀經典小說,那可能是極有效的療癒處方。

根據英國利物浦大學的研究,經常閱讀文學作品有助於增強腦力、提升生活滿意度,效果更勝於坊間自我療癒、心靈雞湯類型書籍。

這項研究發現,閱讀經典文學故事,會向大腦傳遞如火箭推進器般的刺激,能有效幫助患有憂鬱症、焦慮症、慢性疼痛和失智症的人。這項研究的負責人菲利普・戴維斯教授表示,閱讀經典小說可以釋放我們的想像力,並使人們感到充滿活力。在與《星期日泰晤士報》的訪談中他說道:「如果只是像掃描一樣快速瀏覽訊息,這非常容易,大腦幾乎可以自動化運作。但閱讀文學是比這更複雜的行為,大腦會開始起作用,它會興奮起來,也有情緒上的波動。」閱讀一般心靈雞湯、自我療癒類的書籍,由於過程對大腦而言相對平緩、基礎,並不會有這樣的效用。

針對這項研究結果,以推動閱讀為旨的慈善機構「The Reader」成員柔伊.吉林(Zoe Gilling)也表示:「我們認為文學是『偉大的』,因為它能夠觸動不同群體、闡明將我們聯繫在一起的力量,可以改善內在、心理健康,解決我們的煩惱,在文學作品裡我們能獲得共鳴,甚至不由自主地說,『我以為除了我,沒有人能了解這樣的感受。』」這樣的研究結果並不令人意外,先前亦有研究指出,有規律閱讀習慣的人比他人更加友善,而也有研究指出,閱讀能夠增強腦力。

除了心靈療癒、拓展腦力的功效,也有研究顯示,閱讀有助於保存記憶,事實上,任何促進精神刺激的活動,譬如做填字遊戲的速度隨年齡變慢,都可能腦力下降有關,也因此。戴維斯教授認為,應該在養老院裡推動閱讀。而菲利普.戴維斯教授另有一本著作《Reading For Life》,主要素材便來自利物浦閱讀、文學與社會研究中心的研究結果,該中心主要研究「文學在塑造讓人類生存的創造性思維中的作用」,而他最喜歡的書籍,則是英國作家喬治.艾略特(George Eliot)的小說《米德爾馬契》(Middlemarch),該作品以其複雜的語言,人物和情節著稱。

一天之中,我們花費許多時間滑手機、瀏覽可有可無的影片、回覆訊息,現在也許正是時候,放下手機,挑選一本經典文學作品,除了在閱讀中尋找人生的答案,順便增強腦力、自我療癒。

資料來源:

  1. Reading classic novels is better for your health than self-help books
  2. Reading classic novels instead of self-help books can boost brain power and improve your quality of life, new research suggests

我們為什麼閱讀:

  1. 閱讀的書不是關於此地,而是關於「彼方」
  2. 在車廂內閱讀的習慣,一開始是為了逃避人際互動?
  3. 來自讀癮者的告解:書蟲的煩惱是一種快樂
  4. 許多人的閱讀生活讓他們難受,覺得自己的品味出了問題

那些經典文學作品:

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