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文/DEAR 09月號/2020 第21期 真滴有差嗎

寫考卷時腦袋一片空白怎麼辦?如果遇到陌生的問題,只要能冷靜地觀察試卷前後文、善用刪去法、拼湊各種看似不相干的知識片段,再用自己驚人的邏輯和作題能力推導出正確答案,與滿分的距離就更近一步啦!就算不知道也不完全瞎猜,這種推測、推理的過程或動作,英文可以用哪些常用的詞彙來表示呢?

Guess 猜測
最基本、最常見的單字,但意思也離「推理」最遠。推理通常需要根據觀察到的資訊,有憑有據的下判斷,但guess更像是在什麼都不知道的情況下瞎猜。若是稍微有依據的猜測,則可以用educated guess(教育過的猜測)來強調不完全是亂猜。

例句:Can you guess how old I am?

Suppose 猜想
嚴格區分起來,suppose 的語氣通常比 guess更正式,而且帶有比較多個人的假設、意見或想法。

例句:I suppose the party hasn’t started since nobody is here yet.

Speculate 推測
相較於 guess 和 suppose,speculate 是獲得更多資訊後做出的推敲,但對於答案仍然沒有十足的把握。此外,speculate 在投資上也可以指「炒作」,因為所謂的炒地皮、炒股票,說穿了就是推測未來價值會上漲,所以趁現在投資以便之後轉賣。

例句:I don’t know what happened in that room; I can only speculate.

Infer 推論
通常指根據證據、事實和邏輯所作出的推論,但有時候還是帶有一些猜測的意味。

例句:If you see or smell smoke, you can infer that there’s probably fire nearby.

Deduce 推斷
和 infer 類似,用來指根據證據、事實和邏輯去求得結論,但通常中間導論過程更久,對於結論也更有信心。

例句:Scientists were able to deduce the mass of this planet by observing and measuring its gravitational pull on its host star.

Conclude 定論
和 deduce 類似,但語氣更加堅定,用來表示對根據一系列證據和邏輯所推論出的結果非常有信心。而除了定論之外,conclude 也可以用來指為正式活動、會議做總結或閉幕。

例句:After a thorough review of all the evidence, the sheriff concluded that the suspect must’ve been innocent.

※ 本文摘自《DEAR 09月號/2020 第21期》立即前往試讀►►►

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