編譯/愛麗絲

在2020年度閱讀報告中,我們將今年定位為讀墨有聲書元年。站上的有聲書數量成長486%、銷售金額更有850%的大幅躍升,但相較發展有聲書多年的國外市場,台灣的有聲書市場剛起步,仍有極大發展空間。

儘管對某些人來說,從未想過嘗試有聲書,但總有一群忠實且不斷增長的讀者選擇這種閱讀形式——能夠解放雙手、雙眼,躺在床上放鬆、閉眼聽書,在許多使用情境中,我們不難體會為什麼有聲書逐漸受到更多讀者歡迎,也解釋了為什麼Audible的服務能持續在國際上開疆闢土。

然而,製作有聲書的成本並不低,畢竟錄製一本有聲書,專業演講者必須花幾個小時閱讀整本書,加上後續編輯、處理過程等所費不貲。而對應投入的成本,自然希望有聲書的收益能回收成本,但在許多情況下,這是無法獲得保證的,這也形成某種門檻,僅有某些作品能投入成本、轉換有聲書格式。

相較於邀請專業演講者錄音,目前另一種可能性,則是使用某些文字轉語音的系統,譬如Loquendo。然而,儘管這些系統在過去幾年間已有大幅改進,但當它們應用於長時間講述,音調便非常不自然,這無疑影響了讀者體驗,甚至容易使讀者於聆聽時自動出戲、或是中途暫停。這些語音系統或許適用於短文本,但似乎不是製作成有聲書的好選擇。

過去幾年中,Google一直致力改善文字轉語音(TTS)系統,2016年,Google旗下DeepMind AI研究實驗室開發出WaveNet深度生成模型,能模擬任何人類的聲音,將原本機械式的語調變得更生動自然,並能可靠地處理複雜的人名,日期,時間和其他文本等,此外,針對音調、語速、音量等自定義調整也可在Cloud TTS上進行。今年一月,Google助理更新增閱讀功能,使用者能以簡單語音指令,讓Google助理唸出網頁內容。

如今,Google也看到有聲書市場蓬勃發展的潛力,正與美國、英國出版商合作,開發能將更多書籍轉為有聲書的軟體,希望降低製作有聲書的成本,讓Google Play圖書上所有書籍都能轉為有聲書。此項功能目前已開放部分英語出版商測試,明年將開放予所有出版商,未來也可能於提供更多語系選項。若該功能成功運作,有助於更多獨立出版作者與出版社投入有聲書市場,更將使Google成為Amazon Audible的強勁替代對手——畢竟若能短時間內無痛製作有聲書,將可能使Google成為擁有最多有聲書品項的平台。

資料來源:

  1. Audiobook; Google intends to create them automatically
  2. Google is going to convert ebooks to audiobooks
  3. Google wants to offer audio versions of more books using auto-generated narrators
  4. Google previews ‘read this page’ Assistant TTS command on Android

買書看書聽書:

  1. 【讀墨推薦書:選這本正是時候!】有聲書不是光找個人當讀稿機就能搞定的
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  3. READMOO 讀墨電子書2020年度閱讀報告:營收2.5億元,年增長率60%,海外流量大增至40%
  4. 最新數字出爐:美國有聲書市場,起飛預備!
  5. 「對自己誠實」馬區媽咪蘿拉・鄧恩錄製《小婦人》有聲書
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