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編譯/愛麗絲

英國小說家、記者哈瑞伊.昆祖魯(Hari Kunzru)曾於《紐約時報書評》中寫道:「過去,我常強迫自己完成我開始的一切,我認為這在年輕時是很好的紀律。但是,一旦你確立了自己的品味,基於人的生命與金錢都有限,讀完一本爛書簡直令人作嘔。」人生有限,但書籍總量與待讀清單彷彿無窮無盡,讓讀者總須仔細思量與選擇。

那麼,現代社會中,全世界一共有幾本書?根據 2010 年 Google 統計,答案是接近一億三千萬本,準確數量則是一億兩千九百八十六萬四千八百八十本。

面對龐大書籍總量,熱愛閱讀的讀者們,總喜愛審視、比較自己與他人的閱讀目標,根據美國皮尤研究中心 (Pew Research Center)的數據,一位普通的美國人每年閱讀約十二本書——但個數據對閱讀速度相異的讀者來說,不具太大意義。為精確、客製化統計每個人一年該達到的閱讀量,過往英國隱形眼鏡與視力保健公司 Lenstore 曾推出測驗,讓受試者閱讀幾段文字、並透過提問確認受試者確實閱讀並理解其意涵,再依此統計受試者每年的閱讀量。

Lenstore 讓一千六百人參與測試,發現受試者平均需時一百零一秒才能完成,以此速度計算,若一個人每天閱讀三十分鐘,假設一本書的平均字數為九萬字,他們一年可讀完三十三本書。閱讀速度較快的讀者,可在六十秒內快速完成,則每年可閱讀五十五本書——意即每週完讀一本書左右。

那麼,一個人一生又將閱讀多少本書呢?這取決於兩個主要因素。

第一個因素相當明顯:你能活多久?此處我們可參考預期壽命計算器(Social Security Life Expectancy Calculator)的結果,並在適當增減後得到答案。第二個因素則取決於你的閱讀速度,或者更準確地說,你每年讀多少本書?參考皮尤研究中心的數據,以下列表將「一般閱讀者」定為每年閱讀十二本書,「中度閱讀者」定為每年閱讀五十本書,「重度閱讀者」則是每年閱讀八十本書。

依此標準計算,下方列出各年齡層,在人生走向終點之前,還會讀幾本書(當然,若您的閱讀量超越上述標準,數字將更為驚人):

女性

男性

資料來源:

  1. How Many Books Will You Read Before You Die?
  2. This Test Will Tell You How Many Books You Can Read in a Year
  3. Google: There Are 129,864,880 Books in the Entire World

我書蟲我驕傲:

  1. 來自讀癮者的告解:書蟲的煩惱是一種快樂
  2. 「我對每本書都怦然心動啦!」──近藤麻理惠的整理魔法不適用於書蟲?
  3. 對愛書人而言,想透過閱讀放鬆身心,達成率是50%?
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