編譯/白之衡

美國書展(Book Expo America, BEA)以及 BookCon 這兩個出版界盛會先後在紐約落幕。相較於 BEA 超過 50 年以上的歷史,今年的 BookCon 才剛進入第二年,但在年輕書迷間卻造成不小的轟動,成了出版圈與書迷直接交流的嘉年華。到場書迷,很多都是年輕女孩,仰望著自己喜歡的作者彷彿他們就是搖滾巨星,各種活動也跟傳統書展大相徑庭,成了書展期間最熱鬧的亮點。

2015年BookCon的熱鬧現場引起不少出版界人士的好奇。對此,網路媒體 Salon.com 編輯米勒(Laura Miller)和的賀芬頓郵報的吉爾茲(Michael Giltz)都不約而同各自寫了一篇觀察心得。

搖滾巨星與遇上宅文青妹

在吉爾茲簡單的分析中,BEA偏向出版圈內的交流,而 BookCon 則偏向出版界與書迷之間的交流。這一點可以從參與人的類型與活動內容中看出兩者非常大的不同。比方,若依米勒的看法,BookCon 是屬於「搖滾巨星」(rock star)與「宅文青妹」(geek-chic)的場合。

米勒描述了一位外表看起來大約是 15 歲的女孩,與朋友一同奔向舉辦 BookCon 的賈維茲會議中心(Jacob Javits Convention Center)門口之際,表達了她的激動:「我興奮到覺得自己好像要爆炸了!不敢相信我們真的看到他了耶!」

這位女孩說的「他」,指的是《生命中的美好缺憾》的作者約翰‧葛林(John Green);而葛林就是米勒口中的「搖滾巨星」。

Photo/BookCon Digital Gallery

葛林(右二)出席《紙上城市》電影活動(Photo/BookCon Digital Gallery)

《生命中的美好缺憾》改編電影,讓葛林更進一步成為美國家喻戶曉的作家,他的另一部作品《紙上城市》(Paper Towns)改編電影,也即將在 2015 年上映,更讓他的人氣水漲船高。

此外,葛林本身也是個社群媒體重度使用者,並且大量利用這一點與書迷交流。吉爾茲寫道,他這麼做「不是因為要打書,而是因為他喜歡。」葛林與書迷之間那充滿自然氛圍的交流方式所建立起來的形象,讓吉爾茲與米勒有志一同都用了「搖滾巨星」來形容他。

另外,這也點出了 BookCon 的特殊之處──不避諱讓作家以流行偶像般的形象與書迷會面。事實上,主辦 BookCon 的 ReedPOP 也正好是歷來在世界各地舉辦 ComicCon 的主辦單位,將一項事物與流行文化結合,正好是 ReedPOP 擅長的事。

BookCon與ComicCon系出同源

吉爾茲就形容,BookCon 好比是「ComicCon聰明一點的弟弟」。

米勒說,緊接在 BEA 之後,再度走進賈維茲中心,看到的就是「一種全新的、ComicCon風格的粉絲聚集而成的一群書迷」,宛如「跳進一個異樣的宇宙」。

米勒這麼形容著前面提到的那位約15歲的女孩:

「是一群年紀相仿的狂熱粉絲其中之一,全都一致穿著他們用來代表讀書會的淡紫色T恤。他們由一位中年男性帶領著,顯然是位老師,好長一段時間都費盡力氣在遏制他們高昂的情緒,讓他們都知道待會再度集合的時間地點。接著,他們散開,因為會場大門終於打開了,他們和其他一大群孩子們開始跑啊跑啊跑,決心要成為第一個跑到書區旁邊的人。」

光看這段文字,讓人不禁以為這是哪個漫畫展或偶像歌手簽唱會才看得到的畫面。

活動更多,也更好玩

吉爾茲認為,BookCon舉辦了比BEA更多,也更好玩的座談會、作家簽書會、電影放映會。聚集在這裡的人不只是愛書人,通常也都是影視娛樂愛好者、同人小說愛好者,甚至喜歡運動、烹飪、占星、園藝、歷史等各種領域的人,都能在這裡找到自己的心之所屬。

受邀出席 BookCon 的人物們也各有來頭,除了葛林之外,剛在臺灣出版《這不是告別》、《凱瑟和她的小說世界》的作家蘭波‧羅威(Rainbow Rowell)等明星作家也同樣在列。影視明星如影后茱莉安·摩爾(Julianne Moore)知名實境秀女星克洛伊卡戴珊(Khloe Kardashian)、熱門影集《辦公室瘋雲》(The Office)的製作人兼主角之一的諾瓦克(B.J. Novak) 、《追愛總動員》主角傑森·席格爾(Jason Segal)等人,有些是因出書而成為會場嘉賓,有些則是配合宣傳到場出席。

洛伊卡戴珊(Photo/BookCon Digital Gallery)

克洛伊卡戴珊(Photo/BookCon Digital Gallery)

同時,現場也出現許多當紅的 vlogger 和 YouTuber,或者以透過影片介紹書而出名的 BookTuber,可說是眾星雲集。

粉絲有許多機會與作家面對面座談,聽他們親自回答問題。比方葛林,他在座談會上面對提問,與粉絲分享了兩本他想在接下來的夏天好好讀一讀的書──Sarah Dessen 的《Saint Anything》和 M.T. Anderson的《Symphony for the City of the Dead》。他也說,一本適合在沙灘上閱讀的書,最重要的特點就是讓人「很想翻頁」(page turn-y)。

此外,爛番茄(Rotten Tomatoes)也在現場舉辦活動,邀請影評人 Joe Neumaier 與影迷一同票選最佳與最糟的小說改編電影。

而年輕的粉絲們彼此在推特和官方 APP 上分享照片、交換訊息、高談闊論,與成人、文學味更濃厚的 BEA,呈現出全然不同的氛圍。

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