參考 Readmoo 的 2013閱讀年報,149是相當容易讓消費者動心的價格,我也稱之為一杯星巴克咖啡的價格。如果年輕人買星巴克咖啡可以那麼不計較,那麼想要影響他們的書,或想要吸引他們的書,應差不多也該定在星巴克咖啡的區間,超過那些區間,我猜,大家都會考慮,一考慮,就轉到臉書上去看別的了。

電子書的近來內容取向趨勢?

主持人陳芝宇因為觀察到自家「讀小說」網站的「紅袖添香」系列相當受到歡迎,於是詢問我如何看待華文電子書市場近來的內容取向趨勢?以 Readmoo 來說,文學小說、財經企管、社會科學為前三大最受歡迎的類別;羅曼史小說,的確也相當受歡迎,有很不錯的銷量。

學新媒體的我一向認為,新的傳播技術剛開始時,如果羅曼史和所謂 18 禁的情色會利用且有人願意花錢使用,那麼就有繼續下去、發揚光大的一日。所以羅曼史當道、穿越小說很紅,都沒問題,美國市場在 2007 年和 2008 年時,談得都是羅曼史的電子書閱讀,強調隱密性,當時為了爭取羅曼史作家的電子書,版稅率一般是 25%,羅曼史作家可談到 35 至 50%。

吃到飽模式盛行,是否這是最終模式?

主持人最後問吃到飽模式和免費模式,台灣電子書最後會走到哪兒?我的意見是,吃到飽是不失為一種「不知道要看什麼,打開就隨便挑一本來看」的好方法。若如此,經典雋永的好書絕對不可少,假如都是一些名不見經傳、內容參差不齊的作品,等於浪費訂閱者的時間?又,如果讀者知道自己要什麼,在吃到飽內又搜尋不到,是會憤怒的。因此一般而言,吃到飽模式都有相當高的取消訂閱率(high churn rate)。讀者這個月訂了,下個月馬上就取消。

讀者也許喜歡便宜又大碗的吃到飽模式,但是對作家來說,不論內容多寡、知名度大小,都齊頭平等,都以打開閱讀,僅算一次的拆帳模式來計算,作家和出版社均覺得相當不合理而不願意參加。也許業界計算的模式可以考慮改變。Readmoo目前也開始實驗性地提供吃到飽的訂閱模式,但和業界一般的計算方式全然不同,我們拆帳模式是以讀者的閱讀時間來計算,也就是讀者花越多時間看這本書,這本書的作家或出版社就可拆得越高的金額。

美國體驗最棒也很受歡迎的電子書吃到飽服務 Oyster,最近昭告結束營運;不論是否會如謠傳般轉進 Google,唯一可以證實的是,新創公司 Oyster 難以有實力與美國所有的作者和出版社斡旋談判,提供讀者完整的吃到飽服務。

免費模式?世界上沒有真正的免費,免費是為了知名度,為了網友說讚;免費是為了換取流量、眼球,為了能賺取廣告費。或有些免費電子書是有廣告商贊助的(sponsorship),也可說是某種置入性行銷。盜版網站,免費嗎?也是靠廣告在賺錢的。無論如何,都有人在付費,只是這些錢是否有回到產生內容的作家?讓好的作品不斷生出?讓大家有作品可看?

總和來說,吃到飽模式、免費模式,更強烈呼應「書多,錢少,體驗好」三項讀者需求,如果電子書服務沒有實力做到這三要項,再有潛力的市場,也難突破。

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