編譯/黃彥霖

聖誕節你希望收到什麼樣的禮物呢?一頓大餐、一台平板電腦、北海道高檔自由行?作為最靠近北極圈(聖誕老人)國家之一的冰島人,對於選擇聖誕禮物則有一些非常特別的主張。在冰島過聖誕,他們有個在平安夜送書給親朋好友的傳統,當天幾乎每個人都會收到幾本書當作禮物,這些書不只是打上蝴蝶結而已,而且是包上收縮膜、沒法在書店站著看完的精裝版。

送上熱騰騰的新書當聖誕禮物對冰島人來說是再理所當然不過的事了,這種習俗影響之深,甚至造成了一種叫「Jólabókaflóð」的社會現象。

簡單來說就是每到聖誕節時大家便把書店當作百貨公司周年慶在買,在冰島,每年九月底到 11 月初之間的耶誕書潮被稱之為「出版業的骨幹」,佔全年營業額比例之高,足以撐起整個產業。

每年這個時候,大部份的家庭都會收到一本免費的當年度書籍出版目錄(Bókatíðindi),供人們挑選禮物時參考之用。而相對於北美及其他歐洲國家,冰島似乎沒有傳統出版產業被數位出版打得節節敗退的問題,他們喜歡紙本書,若要送書當禮物,那這本書絕不能只能在螢幕上讀。

冰島買書厲害,創作更厲害

冰島人對文學的熱愛不只反映在消費上,大量的閱讀人口需要相等的產出去滿足。

冰島大約只有 32 萬居民,跟臺灣的花蓮差不多,是歐洲人口密度最小的國家,但它的作家數量、出書量以及國民平均閱讀量都是世界第一,平均每十個人當中就有一個人出過或即將出書,當地甚至有一種有趣的說法:「每個人的肚子裡,都裝著一本書」。

而冰島這樣繁盛的創作產業歸功於長久以來的文學傳統。

以斯堪的那維亞人為故事主角的冰島民間傳奇(saga)從十三世紀就開始蓬勃發展,這種結合了神話和地方自然景觀的民間故事是在茶餘飯後之間寫就的,每個人都能說上幾個。你可以在首都雷克雅維克(Reykjavík)找到介紹 saga 的觀光行程,導遊也許會即興朗頌他的詩作,巴士司機也可能對傳記寫作小有研究。

冰島人無所不寫──詩、童書、現代傳奇,文學小說與情色小說並進,這幾年最蓬勃是犯罪推理。在經歷 2008 年破產危機和 2010 年的火山爆發之後,聯合國教科文組織仍在 2011 年將雷克雅維克選為文學之城,正因其在文學領域上的屹立不搖。

現在的冰島共和國在 1944 年正式脫離丹麥獨立,建國不過 70 餘年。冰島小說家西古松(Sölvi Björn Sigurðsson)說冰島人不是只會寫傳說故事而已,也寫政治,「挫折使我們謙卑,文學在我們確立自我認同上幫了很大的忙」。

這或許是台灣可以有所借鏡的地方。

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資料來源:TreehuggerBBCNPR

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