編譯/黃彥霖

想要嘗試出版作品?電影《絕地救援》原著《火星任務》作者安迪‧威爾(Andy Weir)給你的建議是:現在就動筆!

科幻小說《火星任務》的作者安迪‧威爾日前在線上互動問答網站 Quora 被網友問到:「對於那些想嘗試出版作品的新手們有什麼建議?」

安迪・威爾的回答簡潔有力:

1. 你必須真的有在寫。光是想著某本你還沒寫的書不算寫作,就是作夢而已。打開你的 Word,現在就動筆。

2. 忍住那股一直想把你的故事告訴親朋好友的衝動。我知道那很難,因為你很想討論它,而且它們(有時候)用聽的比較有趣。但當你想要聽眾的欲望被滿足了,實際動手去寫的動機就會減弱。把規矩訂好:任何人想要知道你故事的唯一途徑就只有閱讀。

3. 現在是有史以來最適合自行出版的時代。沒有那群等著坐擁其利的人擋在你和你的讀者中間,你自己就能將電子書鋪貨給主流的經銷商(比如Amazon、Barnes and Noble 等等),而不再需要冒著斷炊的風險。

歷來成名作家大多都會被要求給後輩一些意見,但鼓勵創作者自助出版的作家卻不那麼多見,而會給出這樣的建議,也跟安迪・威爾成名的過往有關。

工程師出身,安迪・威爾靠自助出版翻身

曾是電腦遊戲工程師的安迪・威爾,在近 20 年寫作生涯中,大部份的時間其實都不是以寫作為專職,《火星任務》是安迪・威爾第一本付梓的小說,但竄紅速度之快,連他自己都坦白有些適應不良。

說是「付梓」,其實這本讓他聲名大噪的暢銷書起點,只在他開始在自己的部落格分段連載,後來讀者漸多,他才決定把作品上架到亞馬遜(Amazon)的 KDP 自助出版平台 (Kindle Direct Publishing)。安迪・威爾說,其實放在平台上只是為了讓讀者閱讀方便而已,所以價格只訂在最低額度的 0.99 美元,誰料這一發行便不可收拾。

火星任務》先是登上亞馬遜暢銷榜科幻類第一名,2013 年被藍燈書屋(Random House)旗下的皇冠出版集團(Crown Publishing Group)買下出版權,挾帶著雷利史考特(Ridley Scott)將導演改編電影的聲勢,隨後便空降《紐約時報》排行榜精裝小說類第 12 位,平裝本則是直到現在都還在前三名之內。

口耳相傳的廣大讀者群、沒有出版社抽成、還賣了電影版權,沒有人能比安迪・威爾更適合作為新一代自助出版的活廣告了。美國新聞網站《Business Insider》甚至形容他,「簡直活在一場出書的美夢當中」。

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資料來源:QuoraBusiness Insider維基百科《火星任務》條目

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