編譯/黃彥霖

你曾不曾因為讀書而到達一個忘我的境界呢?以下這兩個人,看來都是箇中高手。

5 月初,網友米雪兒.加德納(Michelle Gardner)在推特上發布了一段她參加碧昂斯(Beyonce)演唱會時拍攝的片段。有趣的是,這段影片的主角既不是她自己也不是載歌載舞的碧昂斯,而是一位坐在人群最外圍,正低頭讀書,視台上流行天后為無物的老先生。

這段影片在一週之內被轉貼 8,000 多次,引起媒體大肆報導。看過人都在問:這是誰?他知不知道自己正在碧昂斯的演唱會上?還有,到底是什麼書可以讓他這麼沉醉其中,足以抗拒碧女王的現場演唱?

Round 1:凡爾納 VS 碧昂斯

謎底終於揭曉,這位沉浸於書中世界的老先生名叫帕帕佐治歐(George Papageorgiou),是一位希臘裔移民,而他當時正在讀的,原來是《海底兩萬哩》《環遊世界八十天》作者、十九世紀法國作家凡爾納(Jules Verne)的《多瑙河領航員》(The Danube Pilot,暫譯,法文原題:Le Pilote du Danube)。凡爾納一生創作超過 60 部科幻小說作品,被譽為「科幻小說之父」。

帕帕佐治歐在接受 ABC11 的訪問時解釋,他並不是特地去聽演唱會的歌迷,當天他和妻子其實是去辦公區申請教堂的許可證,結束時經過,坐在椅子上休息一下而已。雖然碧昂斯充滿舞台魅力,不過他最終還是選擇埋首凡納爾的文字之中。

「我愛這本書。」帕帕佐治歐說。

他讀的是他父母 53 年前在開羅(Cairo)買給他的希臘文版本,連同碧昂斯演唱會上這次算在內的話,他已經讀過至少七八次了。這本在凡納爾過世三年後才發行的冒險作品,描述了一趟從美國喬治亞州到中國北京的刺激旅程,也讓當年只有 13 歲的帕帕佐治歐愛上了地理學。

流行音樂女王對上科幻小說之父,碧昂斯也算輸得有點道理。

無獨有偶,2015 年 11 月初在美國共和黨總統候選人川普(Donald Trump)的造勢大會上,也曾傳出一段在意料之外的場合閱讀而受眾人注目的影片。

Round 2:克勞蒂亞.藍肯 VS 川普

一位非裔美籍的女大學生艾達蘇伊(Johari Osayi Idusuyi)在川普長達一個小時的演說中,不斷地揮舞著手中的書、用它搧風,甚至數次將書擋至臉前閱讀,完全無視這位自宣布參選以來便爭議不斷的地產大亨,抗議意味濃厚。

艾達蘇伊向網路媒體 Jezebel 表示,當時她讀的是美國女詩人克勞蒂亞.藍肯(Claudia Rankine)的長詩集《公民》(Citizen,暫譯)。她並沒有事先規劃這場抗議行為,只是發現自己剛好處在對的位置上,「不如抓住這個推薦好書的難得機會」。

藍肯的《公民》以性別與種族為主題,全書充滿批判意識,是 2015 年美國國家書評獎詩歌類得主,也是該獎項成立四十年來第一本同時入圍詩歌類與評論類的作品。

Citizen: An American Lyric

Citizen: An American Lyric

該書封面上使用了藝術家大衛.海默(David Hammons)1993年展出的一頂深綠色帽兜作品,象徵著黑人在美國所受的刻版印象與歧視,黑白對比的顏色也使艾達蘇伊成了那段影片中鏡頭無法閃避的焦點。

帕帕佐治歐與艾達蘇伊,一者完全沉浸在閱讀的樂趣之中,另一者則帶我們看到書作為社會批判工具的能量,這兩個人似乎都在眾人意料之外的地方做了看似當下不合時宜的事,但對於閱讀來說,卻又是再適合不過了。閱讀的魅力,莫過於此。

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資料來源:ABC11UprxxJezebel維基百科 Claudia Rankine 條目

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