文/白之衡

這幾年,關於出版媒介趨勢的風向似乎一變再變。電子書剛問世時,有人說紙本書即將消失;過了幾年,紙本書不但沒被打倒,近年還有銷售上升的趨勢,於是又有人說這是紙本的逆襲,讀者終究會回到紙張的懷抱。

到底真相是什麼呢?書商與趨勢專家說得口沫橫飛,也許看數據最準。

近日Pew Research Center公布了一份最新的美國人閱讀行為調查報告,整體而言,美國人用來閱讀電子書的裝置趨向多元,越來越多人選擇以平板與智慧型手機取代電子書閱讀器,不過,紙本書讀者人口仍然持續穩定,比例遠遠大於數位格式的讀者人口。

先不計閱讀形式,在調查中,73%的美國人表示過去一年讀過至少一本書,這個數據基本上與2012年的74%沒什麼差別,與Pew於2011年初次展開調查的79%相比,雖然少了6%,但也不是太巨大的差距。美國人過去一年每人讀12本書,若只取中間值,則讀4本書左右,這些數字都和2011年的調查相差無幾。

在這些讀者當中,去年有65%曾閱讀紙本書(與2012年相同,但少於2011年的71%);曾閱讀電子書的讀者則佔28%,其中有14%曾選擇聽有聲書,儘管比例遠低於紙本書,但原則上這些數字在幾年內也持續維穩(從2011年到2014年間,電子書讀者群曾一口氣從17%上升到28%,但接下來的兩年則幾乎沒有變化,而有聲書讀者從2011年的11%到現在則變化也不大。)

另外,過去一年有28%的美國人同時閱讀紙本書與電子書,38%只讀紙本書,而只讀電子書的族群則只有6%。不過,在所有願意選擇電子書的人口裡,閱讀裝置的選擇越來越多樣化。和2011年相比,使用平板電腦的比例從4%上升到15%,手機則從5%上升到13%,直接從桌上型或筆記型電腦閱讀的也從7%微幅上升到11%。

Pew Research Center的總監雷尼(Lee Rainie)認為這份報告正好說明了紙本書的生存力:「回頭看看十年前,特別是五到六年前電子書剛問世的時候,就有人認為紙本書的末日不遠了,但從數據來看可不是這麼一回事。」

「讀者只是想要隨時隨地都能讀罷了,」他說,「他們可以在載滿乘客的巴士上讀電子書,心情來的時候就彎腰讀讀紙本書,然後帶著平板電腦上床睡覺。」

因此,嚴格說來,電子書既沒有全面攻佔人們的書架,紙本書也不至於全面反攻,就像Bloomberg View的專欄作家福克斯(Justin Fox)說的:「事情完全就不是近來我國的紙本書出版商一直在說的『紙本書復興』那樣。」

福克斯寫道,儘管Amazon過去幾年力推電子書,認為數位格式應該是一種必須另立定價機制的新產品,但出版界多數人仍在抵抗這個概念,「對出版商而言,這不過就是書的另一種格式罷了。」

他認為,這也就是紙本書產業至今仍然「維持合理健全」的原因,同時導致電子書的成長緩慢。不過,「這也代表出版商大多數在電子書市場的終端都缺席了,但這裡才是有最多成長與創新空間的地方。」

整體書市變化的詭譎與數據中隱藏的眉角,也如同Quartz所歸納的那樣,「去年美國傳統出版的電子書銷售量下降,而紙本書則上升了。不過變動的因素非常複雜,成人繪本的大紅通常也會併入紙本書計算,而主流市場數據事實上也多半捕捉不到電子書的自費出版市場。」

簡而言之,現在要下定論,或許還太早,「電子書能發揮的空間還多著,」福克斯說,「而紙本出版商說得好像電子書快完了,其實對他們沒有幫助。」

參考資料:Pew Reasearch Center:Book Reading 2016紐約時報網The Seattle Times:New study finds that paper books rule with American readersBloomberg View:A Return to Print? Not ExactlySmithsonian.com:One in Four Americans Didn’t Read a Book Last Year

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