文/白之衡

在各種類型小說中,恐怖小說絕對是最讓人又愛又恨的一種,每次都在夜裡讀得心驚膽跳,全身緊繃,後悔自己為何不早點闔上眼睛睡覺,卻又被情節深深吸引,完全捨不得把書閤上──這就是恐怖小說的魅力。事實上,恐怖(horror)這個類型涵蓋極廣,許多涉足奇幻、兒童、推理等類型的作品都與之互相交集,甚至許多純文學經典大師也有部分可以歸類到恐怖文學的作品。Book Scrolling集結了各大書評與閱讀網站自行評選的恐怖小說榜單,以上榜次數為排名根據,交叉比對出一份含兩百三十一本小說的「史上最恐怖小說榜」,我們從中挑出八本各具代表性或為台灣讀者熟知的作品,與讀者分享,順序與排名無關。

第十四道門》(Coraline),尼爾‧蓋曼(Neil Gaiman)著

台灣讀者熟知的蓋曼創作的「兒童恐怖小說」,卻同樣獲得大人的盛讚與喜愛。小女孩寇洛琳(Coraline)搬進新家後,在新家的第十四道門後發現與家一模一樣的房子,甚至還有另一對爸爸與媽媽。就在寇洛琳開始發現門後的這一邊不對勁之後,另一個媽媽卻要她永遠留下來。

《黑暗中說的恐怖故事》(Scary Stories to Tell in the Dark,暫譯),阿爾文‧施瓦茨(Alvin Schwartz)著

施瓦茨在1981年出版的三部曲短篇恐怖故事,取材自各地民間傳說,每一篇都搭配有插畫,原本定位為童書,卻因為太過恐怖,而被許多學校圖書館列為禁書。儘管如此,這一套書還是在世界熱銷七百萬本。

蝴蝶春夢》(The Collector),約翰‧符傲思(John Fowles)著

大師級英國作家符傲思在1963年的第一部作品,有人認為這部作品可視為第一本現代心理驚悚小說。內向而寂寞的主角佛瑞德(Frederick)愛上藝術系學生米蘭達(Miranda),進而綁架且囚禁她,卻相信他能透過這種禁臠式的朝夕相處突破米蘭達的心房,讓兩人的關係昇華為愛情。

鬼店》(The Shining),史蒂芬‧金(Stephen King)著

對某些人來說,電影版以及傑克‧尼克遜(Jack Nicholson)在門縫中咧嘴而笑那張海報可能更有名,但其實史蒂芬‧金不認為這個電影版本拍出了小說的原貌。作家傑克(Jack)丟掉教職之後接到一份新工作,於是與家人一起搬進一家飯店中。但是傑克的精神卻漸漸不穩,引起這個狀況的是飯店本身,但他的小兒子丹尼(Danny)卻是唯一能看見飯店兇惡一面的人。

凱文怎麼了?》(We Need to Talk About Kevin),蘭諾‧絲薇佛(Lionel Shriver)著

也曾改編成電影,由蒂妲‧斯雲頓(Tilda Swinton)主演並獲得盛讚。自己青春期的兒子凱文(Kevin)成為校園屠殺案的兇手之後,女主角艾娃(Eva)藉由寫懺悔信的方式回溯撫養凱文長大的歷程,質疑自己身為母親的角色,以及對兒子自出生起就存在的恐懼。某種程度上也許是這個榜單中最寫實的作品。

德古拉》(Dracula),布拉姆‧史托克(Bram Stoker)著

應該所有人都知道「德古拉伯爵」這位經典吸血鬼角色,由史托克在1897年創出來後,成為後來許多吸血鬼題材作品的靈感來源。故事講述已經成為吸血鬼後的德古拉,想從外西凡尼亞(Transylvania)轉移陣地到英格蘭尋找「新血」,並與凡赫辛(Abraham Van Helsing)教授率領的團隊作戰。比起恐怖,這部作品的文學地位或許更顯重要。

豪門幽魂》(The Turn of the Screw),亨利‧詹姆斯(Henry James)著

念過英美文學的學生應該都認識亨利‧詹姆斯,卻未必知道他也寫過鬼故事,但這部1898年的中短篇作品曾經過多次改編登上舞台與銀幕。一名女老師受雇前往豪宅擔任家教,卻開始在宅內看到鬼影,然而豪宅中沒人承認看到鬼魂,因此她只能依靠自己面對這一切懸疑。這部作品有各種歧異的詮釋,但論者多能同意,這篇小說成功激起讀者內心深處的困惑與疑心。

鬼入侵》(The Haunting of Hill House),雪莉‧傑克森(Shirley Jackson)著

這部1959年的作品被某些評論認為是最完美的恐怖作品,其故事架構和情節與眾多經典恐怖作品均有承先啟後的意義,曾多次改編成電影與舞台劇,對許多後代的恐怖小說作家如史蒂芬‧金皆有重大影響。四位訪客前往惡名昭彰的「大山厝」(Hill House)調查鬧鬼的真相,但沒幾天他們就開始察覺這棟大宅宛如擁有生命,令人惶惶不安。

完整榜單:

Book Scrolling

恐懼,始終來自人性:

  1. 史蒂芬金親點的下一位恐怖大師,出爐!
  2. 恐怖始終來自人性
  3. 【特稿】張耀升:異域的恐怖:《鬼店》與《藍絲絨》

延伸閱讀:

  • 用Line傳送