編譯/白之衡

寫作超過 40 年,出版超過 50 本著作的史蒂芬金(Stephen King),開始親手尋找下一位恐怖大師?

2015 年底,史蒂芬金剛出版新短篇小說集《惡夢市集》(The Bazaar of Bad Dreams,暫譯),在英國為他打理出版事務的出版社 Hodder & Stoughton 趁勢與《衛報》合作,舉行了一次短篇小說競賽。在總計超過 800 篇的參賽作品中,經過主辦單位輪番淘汰,決選的六篇作品再由史蒂芬金選出最終贏家。而這六篇作品均贏得老金的大大讚賞!

「恭喜所有參賽者。我完全沒預期能有如此高的水準,這讓我內心非常愉悅,」他說,「這些作品的確都很出色…每一篇故事都值得出版…而這也讓挑選贏家變得格外困難。」

他再補充:「每位作家也都是讀者,他們都已經把最重要的一件事內化在心裡了──不要把故事說過頭。」

當然了,這畢竟是一場競賽,在一連串對入圍者的褒獎之後,史蒂芬金還是選出最後贏家:「不過,我最喜歡的──同時也是優勝者──是艾蘿蒂‧哈潑(Elodie Harper)的《野泳》(Wild Swimming,暫譯)。」

「故事透過電子郵件的方式敘述,屬於某個非主流但有趣的類型:二十一世紀的書信體。」他開始解釋這篇故事勝出的原因:「我喜歡淹沒的村莊這個核心奇想,我喜歡克莉西(敘事者)的聲音,我也喜歡那不斷堆積的恐懼感…其中有一段根本就是五○年代 EC 恐怖漫畫中會上演的情節。再次強調,故事並未透漏太多,卻已經說得足夠。核心的情節元素──野泳──非常新穎,這是我以前從來沒有讀過的。」

34 歲的哈潑,在英國地方新聞節目 ITV News Anglia 擔任記者。這場優勝不僅得以讓《衛報》出版她的《野泳》,同時還獲得參加菲莉帕‧普萊德(Philippa Pride)「寫作大師課程」(Writing Masterclasses)的機會。

普萊德是史蒂芬金的編輯,有「寫作醫師」(The Book Doctor)的稱號,她的課程目的在幫助學員釋放創作能力以及將作品發展成一本足以出版的書。對任何有志寫作的人來說,都是難得的機會。

有興趣的讀者,不妨直接看看這篇刊登於《衛報》的《野泳》

《惡夢市集》為史蒂芬金對自己寫作生涯的回顧

至於在這次競賽中擔任評審的史蒂芬金,這次出版的《惡夢市集》已經是他生涯六部短篇集,68 歲的他毫無疑問也已經進入寫作生涯的末期,不過在多數書評眼中,這並不代表他的作品也要跟著終結了。

比方 Electric Literature 的一篇書評就說,這本書依然是「經典的史蒂芬金:討喜、直率,且可不僅僅是讀起來有點鄉野風情而已。」

「在他生涯的此時此刻,」作者皮克(David Peak)說,「金已經證明他什麼都能來上一手,這點無人可以置疑。」

他認為,《惡夢市集》有點像是史蒂芬金對他寫作生涯的回顧,他在書中將他的各種寫作技巧均展示了一遍。雖然當中有幾個篇章不算特別出色,但整體來說,「值得你花時間好好讀一讀。」

所以說,要這位恐怖大師現在就讓位出來,可能還太早。不過,從老金本人對這次競賽的評語來看,我們可以肯定他必然樂見在恐怖與奇幻類型中,更多優秀的新人輩出。

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資料來源:The GuardianThe Book DoctorElectric LiteratureStephenk King Books

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