編譯/白之衡

你一定偶爾也有感到罪惡的時候──比方說,你覺得自己該好好讀幾部真正的經典文學名著,但卻總是望之卻步。

沒讀過《罪與罰》(Crime and Punishment),沒讀過《安娜卡列尼娜》(Anna Karenina),你覺得自己的文學底子總是有點湯湯水水。可是老天,看看那厚度,讀一本經典本身就是罪與罰吧?

別擔心,你不是唯一的一個,全世界到處都有人有一樣的困擾。所以有人很貼心地製作了一張圖表,告訴你讀一本經典要花多久時間,讓你以後可以更有系統地利用自己擁有的時間,選擇要讀的經典

▶▶點這裡【看圖表】!

擅長將各種閱讀與文化相關的資料製作成資訊化圖表的網站The Visual Communication Guy,在這張題為「閱讀經典要花多久?」的圖表中以年分為橫軸,再根據「成人平均每分鐘可閱讀300(英文)字」的研究數據,以閱讀時間為縱軸,總共列出五十本世界名著,並附上字數。

比方說,列在時間軸最左端的《奧德賽》(The Odyssey),計約173,000字,一位成人讀完它的預估時間落在十小時的軸線下方,約為九小時。

在這份一目瞭然的圖表中,有幾本著作的分量果然也不負眾望地相當「經典」,比方維克多.雨果(Victor Hugo)所著的《悲慘世界》(Les Misérables)共有53萬字,讀完它要耗費將近三十小時,需時最久;排名在後的是瑪格麗特.密契爾(Margaret Mitchell)的《》(Gone with the Wind),讀完需時約二十四小時。而前面提到的《罪與罰》和《安娜卡列尼娜》則都大約在二十小時上下。

看完那些令人生畏的閱讀時數後,不如來點振奮人心的數字吧。事實上,許多在英美地區中學校以及不論國內外大學文學相關系所都時常列入必讀的經典──比方《紅字》(The Scarlett Letter)、《蒼蠅王》(Lord of the Flies)、《麥田捕手》(The Catcher in the Rye)、《大亨小傳》(The Great Gatsby)──都能在五小時上下讀完。如果你在乎CP值,這幾本確實是入門文學經典的好選擇。如果再把標準放寬一點的話,在這五十本書中,共有四十四本可以在十小時以內讀完。

也就是說,如果你稍微懂得怎麼分配閱讀時間的話,例如在飛機上睡不著,又不想老是看航空公司的雜誌或無聊電影的話,比對一下飛行時間,你就知道可以在來回兩段航程中帶上哪兩本經典了。又或者,你每天只能花一點點時間(比如一小時)閱讀的話,那麼起碼你現在知道,這份清單中有好幾本書在一到兩週內就能讀完了。

當然了,這類圖表還是有它統計上的侷限。比方每個人的閱讀速度不一,估算出來的時間不一定適用於你;每本書的文字濃度也不相同,一定有幾本讀起來就是特別久。此外,它的計算根據也是以英文字為基準,換算成中文字可能又是另一種計算標準。儘管如此,這份資料還是具有相當參考價值的。

想要補足自己肚中經典書庫的讀者,建議你不妨把這張圖表存下來,下回看看自己擁有多少時間,再好好挑一本想讀好久卻總是不敢下手的經典吧

資料來源:

Ebook FriendlyThe Visual Communication Guy

接近經典,不止一種方式:

  1. 用聽的也可以:經典也青春!
  2. 有一本經典小說叫,呃……《西卵的崔瑪奇歐》?
  3. 從前好孩子不讀這些!──UCLA 經典兒童文學資料庫免費開放!

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