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果子離
書中沒有黃金屋,書中沒有顏如玉,書中只有一條幽徑,通向未知的、神祕的、趣味藏無盡的世界。我不知道是否開卷有益,只知道開卷有趣,十分有趣啊。

武俠小說迷,一提起蜀中唐門就想到暗器,說到暗器就想起蜀中唐門。雖然暗器種類五花八門,製造、使用者此起彼落,但唐門已成為暗器的正字標記。雖然很多人武俠小說只讀金庸,而金庸小說並未真正寫到唐門,但唐門還是廣為人知,可見其魅力。

最早把四川唐門寫進武俠小說的是白羽,但輕描淡寫,不夠立體,唐門發揚光大得靠後起之秀。對此著墨最多的,古龍、溫瑞安、梁羽生,功不可沒。

早期武俠小說作家,白羽、鄭證因,提到蜀中唐門,應該不是憑空想像而來的。如果他們有所本,那麼所本的,就是萬籟聲的《武術彙宗》

《武術彙宗》說:「又有操『五毒神砂』者,乃鐵砂以五毒煉過,三年可成,打於人身,即中其毒,遍體麻木,不能動彈,掛破體膚,終生膿血不止,無藥可醫。如四川唐大嫂即是!」

依《武術彙宗》的寫作屬性,唐大嫂應真有其人,活動於清末民初。白羽將唐大嫂一人擴為整個唐門,此後多位武俠小說作家寫出不同的唐門,各憑本事,自由心證。但萬變不離其宗,仍不離基本設定,唐氏家族形象保持一貫的神秘,以暗器毒物為家傳絕活。

許多武俠迷對蜀中唐門的深刻印象,來自古龍《白玉老虎》。其實古龍更早的作品,《蒼穹神劍》、《月異星邪》、《情人箭》、《名劍風流》都提到唐門。《蒼穹神劍》是古龍第一部武俠小說,因此書裡提到的「七毒書生」唐羽便是古龍第一個出現的唐門子弟。但這幾部作品不是古龍成熟之作,唐門成為武俠迷耳熟能詳的武林世家,應拜《白玉老虎》之賜

不過古龍寫《情人箭》時,對唐門,就明確給予「天下第一暗器名家:四川唐家堡」的地位。第二十六回登場的「黑燕子」唐燕、「火鳳凰」唐鳳兄妹,即為唐家門下弟子。藉由他們的對敵過程,我們得以一窺唐門武功一二。

有點遺憾的是,唐門暗器名聞天下,但從《情人箭》描述看來,卻不是所向無敵的頂級暗器,其中一個罩門,是出手方式。

唐家兄妹與對方言語衝突後,撕下外面的白色長衫,露出裡面的疾裝勁服。但見兩人腰邊斜掛著兩隻豹皮革囊。火鳳凰這時左手戴起一隻及肘的豹皮手套。為什麼要戴手套?為了撒出子午毒砂。

子午毒砂至為歹毒,令人聞名喪膽,使用者必須戴手套,以免自傷。但使用前才戴上手套,既無法出其不意於第一時間克制對手,甚且還有出不了手的窘境,唐家兄妹的對手就把握這一點 ,以快猛劍招迫使他們發不出毒物暗器。

偏偏唐門子弟有個弱點,輕功暗器雖是武林一絕,但拳掌招式不甚高明,加上兄妹兩人雖是武林世家子弟,然而自幼養尊處優,江湖歷練不足。幸虧此役有人及時相助,唐門暗器才得以施展。

暗器講求速度,利在突襲,出手如此囉嗦,還得先準備好,臨時應敵怎麼辦?感覺威力就打了折扣。

子午毒砂還有個缺點,受限於灑射距離。幸好除了毒砂,唐家暗器還有毒疾藜。唐門長老「金臂佛」唐無影說過:「只有我唐門的毒沙毒蒺藜,才是毒藥暗器的老祖宗。」因此當唐鳳追敵時,手發毒砂,卻不能及遠,便立即更換暗器,擊出一把毒疾藜,擊向敵人的穴道。

隨著古龍小說一部部開展,唐門的形象越來越清楚,暗器越來越厲害。《名劍風流》、《白玉老虎》帶讀者走入唐門,把蜀中唐門高度形象化,掀開其神秘面紗。兩書句子時有重疊,但經古龍這麼定位,對唐門的打造工程已經完備。此後蜀中唐門成為以毒藥、暗器獨步天下,與少林、武當等名門平起平坐的武林世家。

唐家莊擁有完備的都市機能,本身就像一座小小城市——「事實上,蜀中一帶最考究的酒樓,最時新的綢緞莊,花色最齊全的脂粉,就全都在唐家堡裡。所有的人力物力財力,全都僅限於在這個地區內流通。」《白玉老虎》如此描述。

暗器製造更是龐大而嚴謹的工程。《情人箭》所述唐門煉製暗器之地,是在山坡側一座寬闊深邃的山窟裡,以溫泉之水淬煉暗器。而子午毒砂則以催夢草與斷腸花為煉製原料。

名劍風流》更進一步提到毒蒺藜的製作。製造工場也是在山洞內,山洞形勢險峻,防守嚴密,製造暗器的人,都經過忠誠考核,不會洩露製造機密,即使受威脅利誘,也無法出賣情報,因為每位製造者,一生只打造暗器的同一部分,其他零配件長什麼樣子,無從得知,遑論整個暗器的製作奧秘。也因不斷做同一件事,熟能生巧,越造越好,因此唐家暗器品質精益求精,領先群倫。

各部位分別製作完成後,負責拼組成為成品的是一些退休老人,他們知道暗器製作的秘密,但他們大多是孤家寡人,餘生奉獻給唐家暗器,不能再走出山洞一步。

名劍風流》同時講到,唐家暗器鐵蒺藜所以威力強大的原因。

鐵蒺藜本來不是特別厲害的暗器,但唐家鐵蒺藜的製造方法與眾不同。它不像一般先造好模子,再倒進鐵汁,等鐵汁冷卻凝固,就算完成。唐家的鐵蒺藜,是十三片比瓜子殼還小的鐵葉子拼成的,每片鐵葉子都淬了毒,每片淬的毒都不同,一打進入的身體,鐵葉子立刻散開。

鐵蒺藜這麼可怖,但更可怕的暗器在後面。唐家七種厲害的暗器中,鐵蒺藜算是小咖,它只用十三片鐵葉子拼成,有的還用到七八十種東西才拼得成,譬如,九天十地神針的針筒。(下週待續)

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