文/龐文真

2018年美國Tokyopop漫畫出版社選了Sophie Chan為當年的國際傑出女漫畫家。當然,在這之前,我完全不認識她。看名字,以為有華人血統,搜尋她的成名作,Draw My Life,才知Sophie出生在伊拉克,之後到中東、非洲,最後移民至加拿大,真的很國際化(international)。

從七歲開始,Sophie就喜歡寫些小故事,後來因為看電視卡通,發現日本漫畫(manga)這特有的圖文創作形式很適合自己,就開始嘗試。高中時期因日文老師鼓勵,一心想走上漫畫之路。為了生計(對,爸爸是工程師,家裡不認為當漫畫家可以糊口),她上大學只好選唸工程科系。也為了保持大學好成績,只能把漫畫放一邊兩三年,但她的心內總夢想著,希望有天能成為漫畫家。

大四了,課業一切穩定,她想也許把自己的漫畫作品上傳YouTube看看。沒想到觀看者越來越多,繼而成為追蹤她的粉絲,大家也不斷地鼓勵她。YouTube,讓她了解也許自己可把夢想變成職業,她不知道自己是否真的會成功,但總會留下些什麼(也間接地說服了家裡)。

成為作家前,先在Youtube奠基

看看Sophie耀眼的YouTube記錄:超過四十萬人訂閱,擁有三千三百萬以上的觀看記錄。這位年輕漫畫家,在今年四月才要推出第二本漫畫。因為遊歷許多國家,受不同國家的文化影響,讓她的漫畫有較多元的觀點。學校的生涯裡,從沒有法學如何畫漫畫,她在網上分享自己如何畫漫畫,最後畫出自己的幻想故事,出版《Ocean of Secrets》 漫畫單行本,得到Tokyopop榮譽。

Sophie是典型的素人YouTuber,經過將近10年的努力,終成為大眾網紅。當追隨粉絲變成信眾,她的付費出版品當然也不怕沒有銷售。我看到關於她的外電新聞時,正好我的Facebook時間流和推特上,不斷有人抱著嘆息紙本消逝的心情分享〈日本漫畫衰退潮:紙本銷售慘,電子書與盜版的逆襲〉這篇新聞。

出版和銷售,多源齊發無國界

紙本銷售慘?但是電子書銷售增加,或其他授權大增,何以需要嘆息呢?除非收入來源只有紙本,不然數位的機會是無可限量和不可預期的。就Sophie Chan來說,原先玩票性質的影片,突然有百萬點閱,讓她既驚又喜,接著突破千萬,還改變了她的職業生涯,讓她有勇氣走向一切原先不可知、不可為的日本漫畫旅程。

再想想日本出版社選她也一定不是以往遴選方式。過往由漫畫家投稿或定期比賽新人漫畫家活動,再搭配以責任編輯等等,以連載十回以觀察市場反應⋯⋯的紙本單行本出版流程,這些步驟如今看來都可利用數位方式進行或對應參照,多少點閱、多少粉絲等一清二楚,市場潛力立判。

紙本出版是珍貴的,紙本出版應會愈來愈謹慎,但紙本既出,必定是佳作,必定要曾在數位世界經過某種程度的驗證和歷練。不論是YouTuber網紅,還是論壇上高流量的文章,又或者是人氣滿滿的部落客,如同Sophie Chan一般,在心內醞釀,逐漸技巧與想法臻於成熟,推出數位電子書單行本。我看到,更繽紛的出版,更無國界的故事。

如果您對創作有興趣,別卻步。利用數位方式,不論用影片還是用部落格,還是用相片,都可以來說自己的故事;同時,也不要忘了,來看看我們開始利用影音頻道和你分享的書市觀察!

資料來源:

Beyong the Book: YouTube Is Manga Author’s LaunchpadTokyoPop Returns To Publishing Original Manga With Ocean Of Secrets By Canadian Muslim Creator Sophie-ChanSophie Chan 官方網站日本漫畫衰退潮:紙本銷售慘,電子書與盜版的逆襲

執行長告訴你:

  1. ITUNES裡台灣最熱門的談書節目,你聽過了嗎?
  2. 董事長說很笨,但作家和讀者都覺得很讚、根本具有革命意義的東西
  3. 法國出版龍頭:出版社要為市場價格著想,也要將內容變成更鮮奇的數位商品

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