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編譯/愛麗絲

過去,美國出版業共有六巨頭,包括蘭登書屋(Random House)、企鵝出版集團(Penguin Books)、法國阿歇特出版社(Hachette Livre)、哈潑柯林斯出版集團(HarperCollins Publishers LLC)、麥克米倫出版公司(Macmillan Publishers Ltd.)與西蒙與舒斯特(Simon & Schuster)。

2013年,六巨頭其中之二,蘭登書屋與企鵝出版集團合併為企鵝蘭登書屋(Penguin Random House),主宰近四分之一的出版市場。
日前,媒體公司ViacomCBS宣佈已達成最終協定,將以逾二十億美元的價格,出售旗下西蒙與舒斯特出版事業予企鵝蘭登書屋,意味著五巨頭將減少為四巨頭,重塑出版業的面貌。

事實上,過去十年來,出版業早已經歷一波波重整、合併浪潮。除企鵝出版集團與蘭登書屋合併,哈潑柯林斯出版集團的母公司新聞集團(News Corporation)於2014年收購全球羅曼史銷量最高的禾林出版公司(Harlequin Enterprises);樺榭圖書集團 (Hachette Book Group)則於2016年宣布收購珀爾修斯出版公司 (Perseus Books Group)。今年秋季,以出版教科書、參考書與非小說類書籍為主的霍頓.米夫林.哈考特(Houghton Mifflin Harcourt)宣布考慮出售其出版貿易部門,這對麥克米倫或樺榭等大型出版集團來說,都是相當有吸引力的。

此次合併案的主角,西蒙與舒斯特旗下有許多著名作家,如史蒂芬.金(Stephen King)、唐.德里羅(Don DeLillo)、揭穿水門案的記者鮑勃.伍德華(Bob Woodward)、數位美國總統傳記作者桃莉絲.基恩斯.古德溫 (Doris Kearns Goodwin)、與曾替賈伯斯(Steve Jobs)撰寫傳記的沃爾特.艾薩克森(Walter Isaacson)等。

西蒙與舒斯特現任執行長喬納森.卡爾普(Jonathan Karp)在訪問中表示,合併案後,西蒙與舒斯特仍將維持其編輯獨立性,持續出版同樣數量的書籍。「這是個尊重創作自主權的出版公司,我們仍會相互競爭,出版業是由個人對書籍、作家的熱情所驅動的事業。」企鵝藍燈書屋執行長多勒(Markus Dohle)則認為,此合併案將成功整合公司文化、享譽盛名的出版團隊,並保有旗下每個出版品牌的獨立性。

然而,此合併案將讓目前每年出版約一萬五千本書籍的企鵝蘭登書屋,加上西蒙與舒斯特每年出版約兩千本書,一家獨大,成為全球最大出版集團,引發熱議。美國作家協會(Authors Guild)於第一時間表達反對,認為合併案讓市場競爭減少,使版權代理與作者更難爭取較好的交易條件與價格,作家協會也較難幫助作家修改制式合約——「因為作家、即使是暢銷作家,都沒有多少出版社的選擇了,」作家協會也在聲明中指出,過往出版集團合併案都將導致編輯部裁員、合約取消,也降低了作者與創作市場的多樣性。

美國華盛頓智庫開放市場研究所(Open Markets Institute)的執行董事貝瑞.林恩(Barry Lynn),同樣公開表達對此合併案的擔憂,認為這是在資本主義市場中沒有必要、在業務領域也不需要存在的合併案,「我們現在希望看到的是更多彼此競爭,而非減少,」開放市場研究所也譴責此筆交易案,認為對美國民主、美國作者與讀者的利益造成多重危險,並呼籲司法部需重新審視此交易案,更明確表示「在如今已經過度偏頗、集中的美國圖書出版業裡,不允許再進一步整合強權。」同於開放市場研究所效力的反壟斷專家莎莉.哈伯德(Sally Hubbard),曾於西蒙與舒斯特出版《Monopolies Suck!》一書,此次同聲譴責此筆交易,「言語的多樣性和思想市場非常重要,我們在整個經濟環境中都能注意到這點。」

而哈伯德與林恩都認為問題的根源出自亞馬遜。作為出版商書籍的主要買家與零售商,亞馬遜如今可說是獨大壟斷,以至於它能隨心所欲,對出版者施加越發嚴苛的條件。「那是一種勒索關係,不是一個健康的市場。而出版社的應對策略就如我們現在所看到的:進一步整合。」

如今,美國出版市場似乎逐漸傾斜,許多關心出版業者都認為必須大聲疾呼,維持市場多樣性,避免未來美國出版市場成為一片茂密的森林——全是橡樹,並且是修剪整齊的那一種。

資料來源:

  1. Penguin Random House to Buy Simon & Schuster
  2. Random House and Penguin Merger Creates Global Giant
  3. Penguin Random House is buying Simon & Schuster. That’s bad for readers.

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