「我獨處太久就會開始說故事」——「山神」布蘭登.山德森達成 Kickstarter 史上最高金額募資案
Photo Credit: YouTube

「我獨處太久就會開始說故事」——「山神」布蘭登.山德森達成 Kickstarter 史上最高金額募資案

編譯/愛麗絲

「過去兩年來,我一直在對你們說謊,現在是我面對現實的時候了。」暢銷作家「山神」布蘭登.山德森(Brandon Sanderson)語重心長,讓讀者屏息以待,他將說出口的驚天消息。

「疫情對所有人來說都相當艱困,也造成我心理與情緒上的巨大壓力,甚至讓我無法再一如往常地,致力於系列作品撰寫。我以為我能應付,但事實證明,我太樂觀了。」山德森眉頭深鎖,直言自己過去幾年來,都以不負責任的態度生活著——「因為我偷偷寫了全新小說!」

山德森拿出厚厚一疊書稿,笑稱寫作就是他因應疫情巨變的專屬解方。

山德森接著切換為「教授模式」(Professor mode),指著黑板解釋,過去幾年、特別是 2019 年,自己的行程過度緊湊,除了幾無喘息,也讓他覺得不負責任,「那些花費在巡迴旅行、毫無寫作產出的時間令我筋疲力盡。」

將 2019 年的時間分配圖像化,圓餅圖裡佔比高達 32% 的時間都在巡迴旅行,「一年裡大約八十至九十天,甚至一百二十天我都在巡迴旅行,」這使山德森缺乏時間寫下腦中的豐沛靈感。然而, 2020 年疫情肆虐全球,使巡迴旅行時間大幅縮減,在 2020 與 2021 年的時間分配圖裡,山德森的寫作時間大幅提升至 54% ,「這就是我的成果,如果我獨處太久,就會開始說故事,這是如數學常數 𝝿 般,不可改變的事實。」

起初,山德森以秘密創作當作給妻子的驚喜禮物,這段寫作過程彷彿回春之旅,讓山德森憶起寫作職涯早期、出版書籍前,能隨心所欲,不限時間與領域創作,「在想寫的時候,寫我想寫的東西。」當時,任何靈光乍現都可能撰寫成書,「但隨著我越寫越多,越將自己困在大部頭的系列作裡。」

「秘密創作實在太有趣了!」過往山德森花費大把時間,撰寫系列作品,「我當然喜歡系列作,我也正在撰寫《颶光典籍》,期待讓筆下的寰宇(cosmere)世界相互連動。」但這回的秘密創作,不受限於編輯時程、沒有讀者引頸期盼或預想,山德森得以讓腦中其他靈感具體化,「這像職業生涯裡的調劑,我一直希望我的讀者們,能全心著迷、迷失在嶄新的故事裡,我希望他們有機會讀到和過去創作截然不同的我。」

疫情之年,讓生活變得艱難,卻也讓山德森有機會達成心願,而他的產量更遠遠超乎想像——搬出身後更多書稿,過去兩年內,他總共寫了五部小說!山德森開玩笑似地請讀者別對他翻白眼,「你有自己應對封城獨處、疫情壓力的辦法,我也有我的方式嘛。」

五部作品中,四部是科奇幻成年長篇小說,一部則是山德森寫給孩子們的故事,未來也許以圖像小說形式出版。四部長篇小說中,有三部與寰宇相關,「或許是過往讀者認識、卻未有機會發展故事的角色,」另一部則是全新創作。

直到最近,山德森才向團隊透露這個最高機密、和驚人的書稿產量。為了讓讀者同樣享有這份驚喜感,山德森與團隊選擇於 Kickstarter 發起募資案,讀者可依偏好選擇贊助金額、並依此獲得不同形式的回饋。包括電子書、有聲書、精裝紙本書,更推出「山德森之年」限定一年的訂閱方案,在 2023 年,除了每季收到一部秘密小說,另八個月份裡將收到驚喜盒,內容物包含山德森的創作筆記、與過往作品相關的貼紙、卡牌、拆信刀、T恤等。

募資案於三月初開跑,整個三月裡,山德森每週於 YouTube 頻道劇透部分小說與驚喜盒內容,讀者可自行決定是否先預知內容,或什麼也不看,享受連書名都未知的盲讀驚喜。該募資案目標一百萬美金,累計至四月一日截止,最終有超過十八萬讀者、募資逾四千萬美金,除了遠遠超過目標外,更成為 Kickstarter 史上最高金額的募資案。

「我們就用『一線希望』譬喻這些秘密創作吧,」在全球飽受疫情肆虐的時代,山德森希望驚喜般的「山德森之年」,能稍稍減輕讀者生活中的心理壓力與負擔,「身為一位謙虛的說書人,我認為這是我的工作——盡我所能,用任何我能做到的方式幫助讀者。」山德森笑了,大疫之年,「山神」獨樹一格的紓壓秘方,讓讀者對未來仍有盼望。

資料來源:

  1. It’s Time to Come Clean — Brandon Sanderson
  2. Surprise! Four Secret Novels by Brandon Sanderson
  3. Brandon Sanderson’s record-breaking Kickstarter campaign ends with $41.7 million

「山神」寰宇:

  1. 故事之中,我們愛上比真實更迷人的寰宇──專訪布蘭登‧山德森(上)
  2. 故事之外,我們一起愛著共有的真實世界──專訪布蘭登‧山德森(下)
  3. 【影音獨家專訪】布蘭登‧山德森的奇幻世界
  4. 「山神」也受時態所苦?世界觀怎麼設定?布蘭登.山德森上PODCAST暢聊寫作