編譯/黃彥霖

我們永遠無法預料,一本書背後有多少故事的可能……;而這本天外飛來的古董書,則是為家族找回了祖母百年前的生活記憶。

2016 年 3 月,一本珍奧斯汀的《勸導》(Persuasion)被寄到了美國麻州的艾爾雪莉區立高中(Ayer-Shirley Regional High School),皮製的書封因為年代久遠所以已經有些破爛,封面印有一個小小的金色馬車浮雕,下面署名「JA」。翻開內頁,出版年份:1818。

這本珍貴的奧斯汀古董書是由遠在 1,400 公里外南卡州帕利斯島(Pawleys Island, S.C.)的艾莉絲.班托(Alice B. Bantle)所捐贈,依照班托於隨書寄上的信件所描述,這本書是在她母親家的倉庫中找到的,就和其他雜物堆在一起。班托的媽媽曾在麻州住過一段時間,她喜歡在拍賣會上用 50 美分或 1 美元的低價買一些「驚喜包」,顯然還真的被她找到了驚喜。

這本書後來來到了艾爾雪莉高中的英文科召集人卡帕索(Eleanor Capasso)手中,私底下也是位珍本書蒐藏家的她說,當她發現這本書的時候完全控制不住自己的情緒,「能經手這樣的初版書是所有英語老師的夢想」!

不過,雖然看起來很像流傳了近兩世紀的古董,但這本書很可能並非真的初版書。

根據《波士頓環球報》請哈佛大學英文文學教授及珍奧斯汀專家林區(Deidre Lynch)依照片鑑定的結果,1818 年初版的《勸導》應該是與珍奧斯汀最初的小說《諾桑覺寺》(Northanger Abbey)一起印行的四冊套書,卡帕索收到的這本《勸導》看起來比較像是在 1899 年單獨印行的版本。不過即使如此,這本書也有 100 年以上的歷史。

依照書中內頁的筆記所載,這本《勸導》最初的擁有人是一位名叫莉莉安.福勒德(Lillian M. Flo od)的年輕女孩, 在 1900 年 5 月,當時還是艾爾高中(艾爾雪莉區立高中前身)學生的她因為贏得某項校內比賽而得到這項獎品。

網路為書找到了回家的路

卡帕索在收到書之後,認為應該要把這本珍貴的書籍還給它真正的持有者,因此有意尋找這位福勒德女士的後代家人。不過,因為這則神秘的故事吸引了許多人的注意,所以《波士頓環球報》刊出這個消息後還不到一週,廣大的網民們就幫卡帕索完成了她的任務。

透過美國各地網友的牽線,卡帕索最終找到了一對住在紐約的兄弟:彼得和約翰.摩西(Peter and John Moses)。

他們是莉莉安的孫子,摩西其實是她當時丈夫的姓。現年已經 72 歲的約翰坦言,家人對祖母過去的生活其實不甚瞭解,只知道她曾在麻州住過一段時間,並在 1940 年代和丈夫離了婚,直到 40 年後才以 99 歲的高齡去世,但沒人知道這位祖母曾經有過這樣一本書,又為什麼會遺落到拍賣會的雜物堆裡。

約翰說這本書的到來引起了他們更深入瞭解自己家族故事的興趣,他會將這本書當成祖母留下來的傳家寶,並將它再傳自己的女兒。巧的是,約翰的女兒剛好也是一位出版作家。

至於卡帕索,這趟尋書之旅對她來說完全是場只應書中有的冒險。「這會成為我筆下故事的養份,一個由一本書展開的美麗故事。」夢想成為小說家的她說。

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資料來源:Boston Globe《諾桑覺寺》維基百科條目

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