編譯/白之衡

許多研究報告都曾經告訴過我們,閱讀可以改善寫作能力,因此專家會鼓勵我們多閱讀。但閱讀並不表示只要是文字就照單全收,除了閱讀的內容要慎選,更要學會「細讀」,才有可能帶來莫大成效。

作家蘇珊.雷諾茲(Susan Reynolds)曾經著作《活化你的寫作腦:如何運用已證實的神經科學成為更有創作力、更多產且更成功的作家》(Fire Up Your Writing Brain: How to Use Proven Neuroscience to Become a More Creative, Productive, and Successful Writer,暫譯)一書,她在近期一篇文章中整理了各種研究報告,經過濃縮之後,為我們講解各種不同觀看閱讀與寫作之間關係的角度。

學生在學的閱讀,將影響寫作能力

她首先指出,一篇今年發表在《國際商業管理期刊》(International Journal of Business Administration)上的研究顯示,學生在學期間閱讀的東西,會直接影響他的寫作能力。

例如學術期刊、文學小說,或是具有更高語言複雜性的非文學類書籍,可以明顯提升學生的寫作力;反之則是類型小說,或集合式網路內容,例如 Reddit、Tumblr 和 BuzzFeed。尤其那些只讀網路內容的學生,他們的寫作力在這篇研究中被評為最低分。

若以台灣讀者常見的媒材舉例,PTT 或臉書上常見的內容農場文章,大概對你的寫作能力一點幫助都沒有。

細讀比淺讀更能活化大腦

接著,雷諾茲繼續引用其他研究指出,「細讀」(deep reading)對於活化大腦,比起「淺讀」(light reading)有差距極大的效果。讀者細讀細節豐富、且善用暗示和比喻的語言時,啟動的腦袋部位與讀者真實體驗書中所述情節時是一樣的。因此細讀是訓練靈活腦袋的絕佳活動。

此外,因為細讀需要讀者的深入反思、分析與讀懂弦外之音的能力,所以也能提升個人的同理心;而這樣的能力是作家必須的,因為作家可以因此更懂得賞析好作品,並藉此寫作具有深度的文字。

而相形之下,「淺讀」的效果大約只與閱讀網路文章、頭條新聞或娛樂新聞一樣,這類型文章有時只能仰賴條列式內容或聳動的標題,甚至以表情符號進行溝通。雷諾茲說,這些文章能讓你輕輕掠過就讀完,但也能在數分鐘內忘記內容。

身為神經科學科普作家的雷諾茲進一步解釋,閱讀與寫作需要運用人腦的「布若卡氏區」(Broca’s area,)、「韋尼克區」(Wernicke’s area),以及「角回」(Angular gyrus),這三個區域由腦中一組纖維連結起來,分別能幫助我們體會節奏與語法、影響我們對文字與意義的感知力,以及學會掌控語言。如果這些區域訓練足夠,作家就更能輕易模擬與同步他在書中閱讀到的節奏和語言,並在寫作時表現出更好的抑揚頓挫。

從詩歌與文學小說開始閱讀

雷諾茲建議想要訓練大腦的人,可以從閱讀詩歌和文學小說兩種類型做起。

她引用一篇刊登於《意識研究期刊》(Journal of Consciousness Studies)的文章,指出讀者閱讀的如果是更為感性的文字,就會激化腦中多處與音樂相關的區域;再進一步拿詩歌與散文相比,閱讀詩歌時則會激化「後扣帶皮層」(posterior cingulate cortex)與「中顳葉」(medial temporal lobes),這些都是腦中與內省能力相關的部位。

當讀者讀到自己喜愛的詩歌時,腦中與記憶的區域,比起掌管閱讀的區域更容易受到刺激,也就是說,這樣的詩歌能夠幫助讀者喚醒強烈情感,而強烈情感正好就是創作的好材料。

而閱讀文學小說則有助於強化「心智理論」(Theory of Mind)比起閱讀非小說或娛樂小說,更能培養理解他人情緒、想法與生存狀態的能力。

「花費在看電視上的時間幾乎總是無意義的,」雷諾茲最後說,因為人腦幾乎會在此時立刻進入關閉狀態。

「如果你認真想成為好作家,多花時間細讀文學小說與詩歌,還有用字複雜的科學或藝術文章吧,讓你可愛的腦袋好好動一動。」一言以蔽之的話,大概就是這樣吧。

延伸閱讀:寫作有方有法……

  1. 其實寫作對知名作家來說,也一樣是折磨人的苦差事,而他們建議……
  2. 「地海」勒瑰恩的小說課:寫作天賦就是抱著耐性,反覆嘗試寫出好作品的回報
  3. 史蒂芬金:寫作要從生活具體而微的小事開始,多閱讀才是關鍵!…
  4. 哈佛認知科學與語言學理論歸納出的六大寫作建議!
  5. 伊格言:閱讀就是訊息的解讀;學會好的閱讀方法,就等於學會好的寫作技巧

資料來源:Quartz《國際商業管理期刊》的研究報告下載處

  • 用Line傳送