編譯/黃彥霖

除了漫畫之外,還有沒有什麼作品不僅能年年出新書,讓讀者一上手就是好幾年,還能改編電影、動畫,開發各種周邊商品呢?作品數量動輒數十冊、且讀者死忠的輕小說或許就是一例。

日本做為輕小說的發源地,長年以來一直在尋求拓展海外市場的機會,尤其想打入太平洋對岸漫畫產業同樣發達的北美市場。長久以來,北美地區的輕小說版圖大約都由Seven Seas及TOKYOPOP兩家出版社掌握。前者為出版獨立漫畫起家的美商,後者則是以輸出外文版日本漫畫及輕小說為主的日本出版社,近年甚至和迪士尼合作發行特別版的《海底總動員》(Finding Nemo)和《魔鏡夢遊》(Alice in Wonderland)漫畫。

不過,雖然有這兩個深耕十多年的老品牌,北美地區的輕小說市場其實要到最近幾年才算真的活絡起來。今年4月由角川正式入主的Yen Press是2014年才崛起的新發行商,旗下系列Yen One帶起不少輕小說風潮,而現在更有由旅日美國人Samuel Pinansky所創立的J-Novel Club要加入戰局。

J-Novel Club的野心不小,它結合了輕小說能長期抓住讀者的特點與線上閱讀的機動性,打算以連載方式將日本的輕小說作品推向,不只是北美地區,而是所有的英語市場。

J-Novel Club日前宣佈將發行四本輕小說作品的英文版本:《超自然9人組》(Occultic;Nine)、《我的妹妹會讀漢字》(My Little Sister Can Read Kanji)、《破壞者》(Brave Chronicle: The Ruinmaker,暫譯)和《我的姊姊住在異世界》(My Big Sister Lives in a Fantasy World,暫譯)。

與以往依地區來分類的方式不同,J-Novel Club擁有這四本輕小說的全球英文數位版權,而這些作品成為單行本上市販賣以前,都會先以會員制的連載方式呈現給J-Novel Club自家的讀者。

J-Novel Club希望每位讀者都能加入他們的會員,平均一個月會費美金4.5元,比音樂串流軟體Spotify還低一半。J-Novel Club的會員除了每個禮拜都能取得一篇所有系列的最新章節之外,還能進入會員專屬論壇;而如果你願意再多花一點錢訂閱頂級會員(月費10.95美金),每個月還能再收到一本完整的當月電子書。

線上訂閱、客群分層,J-Novel Club完全是數位閱讀的血統。目前,J-Novel Club與日商Hobby Japan、OVERLAP合作,將以自家官方網頁和iOS版、Android版的App程式做為每週連載的閱讀平台,並預計編輯後的完整版電子書也能在Amazon、iBooks和Kobo上買到。

參考資料:

Anime News NetworkJ-NovelYen PressTOKYOPOPSeven Seas

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