編譯/白之衡

你應該聽過美國脫口秀主持人歐普拉(Oprah Winfrey)的讀書俱樂部。歐普拉借用節目的火紅人氣與自身的影響力,推薦的書每每會在全美狂銷熱賣,對於推廣美國社會的閱讀風氣功不可沒。

如今歐普拉已漸漸淡出,但不但有人繼承她的衣缽,成立網站推廣她們鍾愛的小說,就連歐普拉本人也變成她們的忠實訂戶。

這個網站是由前NBC製作人丹妮兒.懷絲柏(Danielle Weisberg)與卡莉.薩琴(Carly Zakin)在2012年共同成立的theSkimm。

theSkimm並非是一個完全以推廣閱讀為主旨的網站,而是以「讓你輕易活得更聰明」為使命,每天將各大新聞媒體的重要新聞經過重新組織羅列,變得容易吸收閱讀,也更容易切入新聞要點。theSkimm將千禧世代設為主要讀者群,成立至今已經有超過五百萬名訂閱者,每天早上六點都會收到theSkimm為他們整理好的電子報。

在網站提供的各種內容裡,特別受到(尤其是出版商)矚目與好評的是推薦閱讀的區塊SkimmReads,被相關人士讚譽為第二個歐普拉讀書俱樂部

每周五,讀者收到的電子信裡都會包含一本推薦書。由於閱聽者眾多,書的銷量通常也攀升得飛快。據theSkimm的統計,每本經過推薦的書,平均會在亞馬遜的暢銷書排行榜上上升約3,000名。比方說,小說家凱瑟琳.麥基(Katherine McGee)的小說《第一千樓》(The Thousandth Floor,暫譯)就從4,586名上升到第15名。

「我們剛成立theSkimm時,夏日的長長周末正要開始,而那也是我們每次都要花時間思考接下來要讀哪一本書的時候,」薩琴在與Business Insider的訪談中談到為何要在網站中設立閱讀推薦區塊,「丹妮兒和我一直以來都非常嗜讀,而theSkimm正好能讓我們忠於自己的本性。」

她們不僅愛讀,也懂得享受閱讀周邊的生活情趣:除了推薦書之外,theSkimm也推薦搭配書籍的紅酒。「我們閱讀的時候會喝酒,我們平常就是這樣,」薩琴說,「在我們開始推薦搭配書的紅酒之後,為我們供酒的夥伴說,他們早上七點到九點之間賣出去的酒比一整周都多。」

對於theSkimm在做的事,HarperCollins的宣傳部總監維多莉亞(Victoria Comella)如此評價:
「theSkimm已經變成圖書出版業者的聖杯了⋯⋯以前有歐普拉,現在有theSkimm。」

事實上,歐普拉不但成為theSkimm的訂戶,還在推特上為她們背書。除了歐普拉之外,影星莎拉.潔西卡.派克(Sarah Jessica Parker)也在推特上說,上theSkimm閱讀文章,是她回家後最喜歡做的事。名人的推薦,讓theSkimm受到的注目越來越多。

「我們是受到歐普拉啟發的,是她讓閱讀成為你與朋友之間的對話和活動的一部份。她啟發了成千上百萬讀者找到下一本自己鍾愛的書,」懷絲柏說,「我們希望讓SkimmReads也成為我們這一代找到鍾愛書籍的引擎。」

她們的努力沒有白費,不僅粉絲看到了,出版商也看到了。她們在紐約的總部辦公室目前已經堆滿了出版商寄來的新書。而最近,theSkimm還開放了辦公室,讓讀者可以入內拍照打卡,並且免費帶走幾本書。

「幾個小時內,這些書就通通消失了。」薩琴說。

資料來源:

theSkimmBusiness InsiderOprah的TwitterSarah Jessica Parker的Twitter

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